Cadres pour une prise de décision intelligente

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Panneau indiquant les deux directions à la fin de la route.

Source: Kyle Glenn / Unsplash

À l’été 2016, vers la fin de la présidence d’Obama, Le New York Times a publié un article présentant sa tendance à être un oiseau de nuit. Il a profité du temps précieux en fin de journée pour rédiger des discours, répondre aux lettres, lire, parfois décompresser. À l’époque, la pièce a attiré beaucoup d’attention car elle décrivait son habitude de grignoter sept amandes légèrement salées (un chiffre qu’il a plus tard contesté, mais le fait était qu’il n’était pas enclin à l’excès). Mais la partie qui m’est toujours restée est une histoire racontée par Rahm Emanuel, depuis qu’il était le chef de cabinet d’Obama: «[He] et M. Obama a imaginé un jour déménager à Hawaï pour ouvrir une cabane à T-shirt qui ne vendait qu’une seule taille (moyenne) et une couleur (blanc). Leur rêve était de ne plus avoir à prendre de décisions. »

C’est une image si puissante de la réalité de la présidence: c’est un assaut de décisions quotidiennes qui ont des implications profondes. Que ce serait bien d’abdiquer cette responsabilité, de ne pas avoir à penser, de ne pas avoir à faire ce qui doit sembler être un choix constant entre le moindre de deux maux. Le reste d’entre nous n’a peut-être pas ce niveau de pression quotidienne. Mais dans une certaine mesure, nous pouvons tous comprendre.

Le problème du choix

Nous sommes au moment de l’année universitaire où les étudiants sont confrontés à de nombreuses décisions importantes. Celles-ci incluent des choses comme où vivre et travailler l’année prochaine (ce qui peut également donner envie de décider où vivre et travailler pour le reste de leur vie), si oui ou non aller aux études supérieures, évaluer les options pour les emplois d’été, etc. Dans un monde idéal, bon nombre de ces décisions auraient été prises bien avant, mais les étudiants, comme nous tous, aiment parfois reporter la prise de décisions au dernier moment possible. Appelez cela la procrastination, appelez cela en évitant la réalité qui attend de l’autre côté, appelez cela de l’agitation, cela arrive à ceux qui ont les meilleures intentions. Malheureusement, pour la plupart des décisions, l’ignorer ne la fera pas disparaître. À un moment donné, vous devez décider.

Cette année semble avoir affaibli nos muscles décisionnels, peut-être parce que tant de décisions que nous avons dû prendre ont été si importantes. Dois-je aller à cette réunion ou à cette sortie sociale, ou est-ce que je mets ma vie en danger si je le fais? Dois-je scolariser mes enfants à la maison si cela signifie les garder en sécurité, mais aussi les couper de l’interaction sociale? Dois-je payer mon loyer ou mes factures de services publics ou mettre de la nourriture sur la table? Est-ce que je peux voyager? Est-ce que je peux aller au match de football de mon enfant? Est-il acceptable d’aller à l’épicerie? Est-ce que je peux aller au gym? Ces choix, et tant d’autres comme eux, ont poussé de nombreuses personnes au-delà de leurs limites, entraînant une fatigue décisionnelle. En l’absence de directives claires, les gens sont livrés à eux-mêmes. Nous pourrions tous utiliser notre propre version d’un t-shirt blanc, de taille moyenne, dès maintenant.

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La prise de décision est l’une des compétences de vie les plus importantes que les gens peuvent acquérir. Et pourtant, c’est une compétence rarement enseignée ou systématiquement développée. Certes, au fil des ans, l’accent a été mis sur la prise de décision éthique, en particulier dans les écoles de commerce, de religion et de leadership. Et, même si je suis tout à fait pour les gens qui sont des gens d’affaires honnêtes, moralement compétents, des croyants et des dirigeants, en général, je ne pense pas que ce soit notre problème. À quand remonte la dernière fois que vous avez été confronté à une décision entre le bien et le mal et que vous avez pensé: «Si seulement j’avais un cadre de prise de décision que je pourrais utiliser?» La plupart d’entre nous savent le bien du mal, il se peut que nous ne choisissions pas d’agir en conséquence. Mais ce n’est pas un problème de prise de décision.

D’après mon expérience, en ce qui concerne les décisions typiques de travail et de vie personnelle, deux problèmes se posent. Premièrement, les gens souffrent de paralysie de l’analyse. Ils passent tellement de temps à collecter des informations et à évaluer la situation qu’ils ne se contentent jamais de prendre une décision. Ou, deuxièmement, ils souffrent de fantasmes de désastre, jouant tous les possibles et les choses qui pourraient éventuellement mal tourner et, encore une fois, ils ne prennent jamais simplement une décision.

Il y a une recherche assez célèbre connue sous le nom d’expérience de confiture. Ce que cette étude a révélé, ainsi que d’autres qui ont suivi, c’est que lorsqu’on nous présente plus de choix, cela n’améliore pas nos capacités de prise de décision. Au lieu de cela, trop de choix conduit non seulement à l’indécision, mais également à des niveaux plus élevés d’insatisfaction lorsqu’un choix est fait. La collecte d’informations supplémentaires et disponibles est bonne lorsqu’elle permet de prendre des décisions plus éclairées. Mais pas quand cela empêche de faire un seul pas en avant. Il s’avère que nous serions tous plus heureux si nos choix se limitaient aux t-shirts blancs de taille moyenne.

Cadres pour la prise de décision

Bien sûr, ce n’est pas à quoi ressemble la vie, ni pour la présidence, ni pour nous non plus. Cela signifie que vous devez identifier des outils ou des cadres pour prendre des décisions efficaces qui fonctionnent pour vous. Pour commencer, j’aimerais vous proposer deux cadres qui ont bien fonctionné pour moi au fil des ans. Les deux, ce qui est important, relient la décision à votre pourquoi ou à votre motivation fondamentale.

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Le premier vient de la gestion de projet de fabrication, ce que l’on appelle le «triangle de la gestion de projet». Essentiellement, cela signifie que sur tout projet, vous devez choisir entre trois facteurs: le temps, le coût et la qualité. Vous devez en choisir deux et être prêt à sacrifier le troisième. Vous pouvez réduire les coûts et respecter vos délais, mais vous devez être prêt à sacrifier la qualité. Vous pouvez dépenser beaucoup d’argent pour quelque chose de haute qualité, mais cela prendra probablement plus de temps. Ou bien, vous pouvez avoir quelque chose de haute qualité et à temps, mais cela vous coûtera cher. Depuis que ce cadre a été établi pour la première fois dans les années 1950, il a été reconnu que d’autres facteurs entrent en jeu lorsque, par exemple, on essaie de construire une maison ou de gérer une ligne d’usine. Mais je pense que cela a toujours de la valeur pour la façon dont nous prenons des décisions au quotidien, car cela permet de déterminer ce que sont nos motivations.

J’ai appris que je suis une personne temporelle parce que je n’en ai rien. Cela signifie que je suis prêt à dépenser de l’argent pour un service de pelouse qui fait un travail de qualité, car cela me fait gagner du temps. Je ne veux absolument pas gagner du temps dans ma vie pour couper l’herbe et souffler les feuilles. Je ne fais pas de bonnes affaires car pour moi, c’est comme du temps perdu.

Ou, je me souviens d’une occasion où j’avais besoin d’une nouvelle voiture, parce que mon ancienne avait clairement suivi son cours. Un ami avait récemment acheté une nouvelle voiture, après un an de recherche sur différentes marques et modèles jusqu’à ce qu’il obtienne exactement le véhicule qu’il voulait selon ses spécifications. Il a demandé s’il pouvait m’apporter des informations sur les rapports des consommateurs. Je l’ai regardé comme s’il était fou. «Laissez-moi vous dire comment cela va se passer», ai-je dit. «Demain, je vais appeler quatre concessionnaires différents, et je vais déterminer qui a une voiture disponible qui répond à mes besoins et à mon budget, puis je vais aller l’acheter.» (C’est à ce moment-là qu’il m’a regardé comme si j’étais fou.) Je ne voulais pas passer mon temps à rechercher des voitures. Je savais ce que je voulais et j’étais prêt à sacrifier un peu de qualité (dans la limite du raisonnable, bien sûr, je voulais quelque chose de sûr et de fiable), afin d’obtenir quelque chose dans mon budget qui ne m’a pas coûté beaucoup de temps.

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Quoi qu’il en soit, je vais toujours prendre en compte le temps dans mon processus de prise de décision quotidien, car c’est ma marchandise la plus précieuse. La prochaine fois que vous avez une décision à prendre, demandez-vous: est-ce un problème de temps, un problème de coût ou un problème de qualité, et que suis-je prêt à sacrifier pour obtenir le résultat que je recherche?

Un autre cadre que j’aime, qui est plus utile pour ces décisions de carrière et de vie plus importantes, provient de la recherche sur les «carrières intelligentes». La prémisse ici est double. Premièrement, en raison de la manière dont les carrières ont évolué, les individus ont beaucoup plus d’autonomie et de responsabilité dans la création de leur propre cheminement de carrière sans lien avec une organisation individuelle. Et, deuxièmement, pour faire ce travail efficacement, l’individu doit développer trois «compétences professionnelles» de base: savoir pourquoi, savoir comment et savoir qui. Savoir pourquoi: il s’agit d’une évaluation de vos valeurs fondamentales et de votre motivation à travailler, ainsi que de l’adéquation entre votre rôle ou organisation actuel et ces éléments. Savoir comment: ce sont les compétences, les connaissances et les capacités dont vous avez besoin pour remplir votre rôle actuel avec succès, ainsi que ce dont vous aurez besoin pour occuper un poste futur. Savoir qui: ce sont les personnes qui sont disposées et capables de vous aider.

Face à une décision de carrière ou de vie, demandez-vous: quel est mon pourquoi et comment cela influence-t-il cette décision? Que sais-je actuellement et quelles informations dois-je encore recueillir pour prendre cette décision? Et, qui peut me conseiller et m’aider dans cette décision?

Ces cadres ne sont pas infaillibles, ni les seuls dont vous disposez. L’important est d’identifier un cadre qui fonctionne pour vous, afin d’éviter les pièges de l’analyse-paralysie ou du fantasme de désastre. Vous n’aurez jamais toutes les informations dont vous avez besoin. Vous ne saurez jamais avec une certitude exacte quelle est la meilleure décision ou le meilleur choix. Mais avec une compréhension de ce qui vous motive, autant d’informations que vous pouvez recueillir, et des mentors et des conseillers avisés qui peuvent vous conseiller, vous pouvez et prendrez la meilleure décision, une décision intelligente, pour vous.