Cannabis et psychose : nouvelle recherche

Un numéro récent du Journal américain de psychiatrie (1er janvier 2022) contenait de nouvelles données de recherche et un éditorial incisif qui fait progresser notre compréhension de la question de savoir si le cannabis peut causer ou est simplement associé à la psychose.

L’association du cannabis avec la psychose a été notée pour la première fois par le psychiatre écossais Thomas Clouston après avoir visité l’asile du Caire en 1896, où 40 des 253 patients souffraient de folie attribuée au haschisch. Depuis lors, des études ont documenté de manière concluante l’association du cannabis avec la psychose de type schizophrène.

Par exemple, en 1987, 45 750 conscrits de l’armée suédoise ont été interrogés sur leur consommation de drogue. Ceux qui avaient consommé du cannabis plus de 50 fois étaient six fois plus susceptibles de développer une schizophrénie au cours des 15 années suivantes que ceux qui n’en avaient jamais consommé. (1) L’analyse de plusieurs études de recherche montre une multiplication par deux en moyenne des résultats psychotiques pour les consommateurs de cannabis typiques et une multiplication par près de quatre pour les consommateurs les plus lourds par rapport aux non-consommateurs, bien que cela ne reste qu’une association entre le cannabis et la schizophrénie et pas une preuve de causalité. (2)

Il a été constaté que ceux qui consomment quotidiennement de la marijuana à très forte puissance (par exemple, «skunk») sont cinq fois plus susceptibles que les non-utilisateurs de souffrir de troubles psychotiques. (3) D’autre part, une enquête néerlandaise a révélé que ceux qui préfèrent le cannabis avec la plus forte teneur en CBD ne connaissent pas une augmentation aussi importante des expériences psychotiques, ce qui semble démontrer la nature protectrice du CBD. (4)

La question demeure de savoir si le cannabis cause la schizophrénie, si les schizophrènes sont plus susceptibles de consommer du cannabis, ou si une condition génétique plus fondamentale augmente le risque à la fois de consommation de cannabis et de schizophrénie ? Des données récentes du Canada ont peut-être commencé à démêler le problème de causalité de la poule et de l’œuf en soutenant l’idée que tous les jeunes consommateurs de cannabis sont exposés à un risque accru de psychose.

Une enquête annuelle auprès de 3 720 adolescents a obtenu des auto-déclarations de consommation de cannabis et de symptômes psychotiques au cours de l’année précédente sur quatre ans, de 13 à 16 ans. Les résultats ont démontré une association claire entre la fréquence de consommation de cannabis et l’augmentation des symptômes psychotiques, et non l’inverse. Il a été constaté que la consommation de cannabis au cours d’une année donnée prédisait une augmentation des symptômes psychotiques un an plus tard, et non l’inverse. (5) De plus, une autre nouvelle étude portant sur près de 80 000 membres de la population américaine générale montre que les personnes souffrant de troubles liés à la consommation de cannabis au cours de l’année précédente ont une augmentation de 2,5 fois du taux de troubles psychotiques de type schizophrénie officiellement diagnostiqués. (6)

L’excellent éditorial de Ganesh et D’Souza explore l’état actuel de la recherche scientifique sur la causalité de la schizophrénie par le cannabis. Ils concluent que l’application de modèles génétiques, conséquentialistes et contrefactualistes complexes aux données émergentes commence à démontrer que la consommation de cannabis a plus d’influence sur le développement éventuel de la schizophrénie que l’inverse. (sept)

Alors que les scientifiques discutent des détails subtils de la causalité et de l’association, de nombreux parents d’enfants qui ont développé une schizophrénie après une consommation régulière de cannabis sont fermement et fortement convaincus que le cannabis a causé la psychose de leur enfant. Peut-être que les émotions de perte et de douleur dévastatrices les poussent à sauter à cette conclusion devant les scientifiques les plus prudents. Mais l’écart entre supposer et prouver scientifiquement que le cannabis provoque une psychose de type schizophrène se réduit. Il ne faut pas beaucoup de prudence pour avertir les jeunes, les consommateurs fréquents de cannabis et les consommateurs de produits à haute teneur en THC contenant un minimum de CBD des risques qu’ils prennent avec leur santé mentale.

Le cannabis peut être consommé en toute sécurité par la plupart des adultes (voir « Cinq signes que le cannabis est consommé trop fréquemment »). Mais être dans le déni des risques réels n’est pas une utilisation sûre.