Ce que c’était que d’être médecin pendant la crise du sida

  Canal 4 / HBO Max

Une scène de « C’est un péché ».

Source: Canal 4 / HBO Max

Une émission sur un groupe de jeunes hommes homosexuels au plus fort de l’épidémie de sida peut sembler un peu décevante, surtout de nos jours. Mais C’est un peché, qui a sorti les cinq épisodes sur HBO Max il y a deux semaines après avoir terminé sa tournée au Royaume-Uni, consacre beaucoup de temps à nous montrer les meilleurs aspects de la vie de ces hommes: explorer leurs identités, tomber amoureux ou non, réussir leur carrière . C’est-à-dire, C’est un peché est en partie l’histoire d’un groupe d’hommes qui ne pouvaient pas grandir et s’épanouir finalement après avoir trouvé une communauté gay accueillante et prospère après avoir déménagé à Londres.

Mais c’est malheureusement aussi une histoire sur la tragédie qui s’est ensuivie qui s’est abattue sur eux, une fois que les hommes de cette communauté ont commencé à tomber malades d’une mystérieuse maladie.

C’est une belle série qui réussit à vous faire d’abord vous soucier de ces personnages, puis à comprendre leur peur et leur confusion face au sida et leur indignation face à l’indifférence et à la cruauté des autres à son égard.

C’est un peché est fictif, bien qu’il soit basé sur les expériences personnelles du créateur Russel T. Davies. Après avoir regardé la série, j’étais curieux d’entendre quelqu’un qui a vécu la crise du sida de première main. J’ai donc parlé avec le Dr Martin Seltman, médecin de famille et gériatre s’intéressant aux soins LGBTQ (retraité depuis 2019). Le Dr Seltman a été l’un des seuls médecins de soins primaires à traiter des patients atteints du sida à Pittsburgh dans les années 1980. (Le Dr Seltman est l’oncle de ma femme.)

Dans la transcription révisée suivante de notre conversation, le Dr Seltman parle de la peur que les patients VIH suscitent parfois même au sein du personnel médical, de son approche du traitement des patients VIH et d’un parallèle qu’il voit entre l’épidémie de sida et la pandémie actuelle de coronavirus.

Alan Jern

Comment vous êtes-vous impliqué dans le traitement des hommes atteints du SIDA?

Martin Seltman

En fait, cela a commencé lorsque j’étais résident, avant que le sida n’existe. Je suis allé à une conférence de révision de la pratique familiale. Et il y avait un orateur nommé Jim Huggins, qui avait lancé, avec son partenaire, une agence de santé mentale pour LGBT appelée Persad. Et il parlait de la question de l’accès aux soins pour les lesbiennes et les gays, que la plupart des gens ne consultaient pas leur médecin et qu’il commençait à y avoir des problèmes de santé liés aux hommes gais, et il était important que les gens pouvaient en parler à leurs médecins, mais la plupart des gens n’étaient pas à l’aise.

Je m’intéressais simplement à cela – je m’intéressais aux populations mal desservies. J’avais de bons amis à l’université qui étaient homosexuels et je suis juste allé voir ce type après, j’étais un résident de première année, et je dis, vous savez, ça m’intéresse vraiment, comment puis-je aider. Le nombre de médecins à Pittsburgh intéressés par cela était si petit que l’agence a commencé à me référer des patients. Donc, en tant que résident, ma pratique impliquait beaucoup d’homosexuels et de lesbiennes. C’était avant le VIH, puis je suis partie en résidence.

Quand je suis revenu en 1985, beaucoup de mes patients ont commencé à revenir vers moi. À ce stade, le VIH existait et je commençais à tester les patients. Et quand j’ai testé une personne positive, je disais: «Vous devez vous rendre dans cette clinique spécialisée de l’Université de Pittsburgh où ils ne s’occupent que du sida». Et un de mes patients très tôt, il m’a dit: « Non, tu es mon médecin, je veux que tu me soignes. » J’ai dit: « Eh bien, je ne sais pas vraiment comment faire ça. » Et il a commencé à m’apporter des exemplaires d’un bulletin appelé AIDS Treatment News, qui a été publié à San Francisco. Et il a parlé des traitements contre le VIH-SIDA. Et à ce stade, il n’y avait qu’un seul médicament. Ce n’était pas vraiment si compliqué. Alors j’ai dit: « D’accord, je vais commencer à te traiter. » Et donc j’ai continué à partir de là.

Alan Jern

L’une des choses décrites dans l’émission est que, dans les premiers jours de l’épidémie, il y avait beaucoup de peur et aussi beaucoup de désinformation sur le virus. Avez-vous vu cela dans votre pratique?

Martin Seltman

Oh, absolument. Je me souviens du premier patient que j’avais réellement déménagé ici de San Francisco. Et il avait besoin d’être admis à l’hôpital. Et quand il est entré à l’hôpital, il a été l’un des premiers patients séropositifs là-bas et les gens avaient peur de s’approcher de lui. Le service alimentaire mettait son plateau devant la porte. Les infirmières ont hésité à entrer, elles sont venues entièrement vêtues et gantées de bottillons et bien plus que nécessaire.

À ce moment-là également, j’enseignais dans une résidence en médecine familiale et nous avions une clinique distincte là-bas. Et je voulais que les patients puissent y parvenir pour que les résidents apprennent à le faire. Et il y avait beaucoup de peur de la part du personnel à ce moment-là. Et nous avons donc eu une journée de développement du personnel. Et j’ai parlé du VIH et j’ai laissé les gens parler de leurs préoccupations. Et en particulier, je me souviens d’une des infirmières – une infirmière vraiment formidable, qui se souciait beaucoup des patients – elle a dit: «Vous savez, j’ai peur, je ne veux pas rapporter ça à ma famille». Et j’étais heureux qu’elle soit assez à l’aise pour dire cela. Et nous avons parlé de ce que l’on savait sur le risque et la transmission et elle est finalement devenue totalement à l’aise pour s’occuper de ces patients.

Il y avait un résident en particulier qui ne voulait tout simplement pas l’entendre et encore, même plus tard, peut-être du milieu à la fin des années 80, s’il avait contourné une personne séropositive, il mettrait quand même tout cela – c’était inutile. Vous savez, cela mettait les patients mal à l’aise, certainement.

Alan Jern

Avez-vous remarqué progressivement un changement d’attitude des gens?

Martin Seltman

Ouais, absolument. À un certain moment, peut-être à la fin des années 80, les patients étaient généralement bien traités, bien qu’il y ait toujours eu quelqu’un inconfortable. De plus, leurs chambres n’étaient parfois pas nettoyées à cause du personnel de nettoyage. Je veux dire, dans les premiers jours, c’était terrible.

  Canal 4 / HBO Max

« C’est un peché ».

Source: Canal 4 / HBO Max

Alan Jern

Comme vous le savez, parmi les dirigeants politiques, la maladie a été largement ignorée et écartée à cause de qui elle affectait. Dans l’émission, vous avez une idée de ce que c’était du point de vue de la communauté gay. Je me demande si cela a affecté votre pratique médicale?

Martin Seltman

Une chose autour de cela est l’AZT, le médicament anti-VIH original, a été initialement approuvé uniquement pour les personnes atteintes du SIDA à part entière. Et beaucoup de gens craignaient que, vous savez, voici un médicament disponible, pourquoi devraient-ils attendre d’être aussi malades? Et pourquoi ne devraient-ils pas le prendre tôt? Et il y avait des essais contrôlés randomisés en cours, ce qui vous permet de savoir si cela fait une différence de le faire tôt. Mais j’ai eu des patients qui ont dit que je ne voulais pas participer à un essai, je veux commencer ce médicament tôt.

Et donc je le ferais. Les patients séropositifs poussaient les établissements médicaux qui voulaient faire les choses de la manière la plus lente habituelle. Et j’ai certainement compris cela et j’ai parlé aux patients de l’importance de savoir avec certitude si cela fonctionne. Mais si vous ne voulez pas en faire partie, je suis à l’aise de vous traiter tôt, alors les patients prenaient cette décision.

Alan Jern

Voyez-vous des parallèles entre l’épidémie de sida et la pandémie dans laquelle nous nous trouvons actuellement?

Martin Seltman

Ouais, je pense, définitivement. Au début, cette peur initiale, les gens étaient tellement terrifiés à l’idée de contracter le VIH, de contracter le sida. Au début, c’était une condamnation à mort. Et si tôt dans cette pandémie, même si le pourcentage de personnes décédant du COVID était beaucoup plus petit que celui des personnes décédant du VIH, il y avait toujours le même sentiment de « Oh mon Dieu, je ferais mieux de faire tout ce que je peux pour éviter cela. » Et différents niveaux de peur et de prudence.

Et personnellement, il y a eu des discussions à ce sujet dans notre famille. Et j’étais plus à l’aise, ayant passé beaucoup de temps avec des personnes séropositives à un moment où beaucoup de gens restaient à l’écart. Je n’ai donc pas ressenti le besoin d’être aussi en sécurité que beaucoup d’autres personnes, ce qui, je pense, a rendu ma famille un peu nerveuse (rires).

Alan Jern

Y a-t-il autre chose que vous voudriez que les gens sachent ou autre chose dont vous vous souvenez et que vous souhaitez partager?

Martin Seltman

Une chose: je pense que c’était le premier patient admis à l’hôpital. Il m’a raconté comment il a été diagnostiqué. C’était une sorte de chasseur de têtes. Et il était assis dans son bureau avec un client et son téléphone a sonné et il l’a décroché. Et c’est son médecin qui a dit: « Je viens d’appeler pour vous dire que vous avez le sida. Mieux vaut conclure vos affaires. » Et il a raccroché le téléphone et il est assis là avec son client totalement dévasté.

Il a choisi de fermer son entreprise et a déménagé à Pittsburgh pour être près de sa famille. Je me souviens qu’il a dit que cela ne devrait jamais arriver à personne, vous savez, et donc après avoir entendu cela, ma politique était alors de ne jamais tester personne et de leur dire « Je vous donnerai les résultats par téléphone ». Donc, au début, quand c’était si dévastateur, je disais toujours « D’accord, je vous teste aujourd’hui, je veux que vous reveniez dans une semaine et que vous donniez les résultats en personne. » Et la plupart du temps, les résultats étaient négatifs et ils étaient ravis.

Autre chose: ici à Pittsburgh, nous avons organisé quelque chose qui s’appelait un week-end de guérison du sida, où une fois par an, toutes les organisations locales de lutte contre le sida se réunissaient et, en fait, elles continuent de le faire. Ils invitaient les gens à venir passer un week-end ensemble dans un lieu inconnu, afin que les gens puissent être plus intimes. Et nous passerions une semaine ensemble. Tout le monde là-bas avait affaire à des personnes séropositives ou séropositives. Et il y avait des groupes de discussion et des présentations en cours, il y avait une danse, il y avait beaucoup, vous savez, de trucs ludiques et éducatifs.

Et je me souviens que les gens là-bas parlaient de la façon dont, vous savez, dans leur vie, en particulier au début, ils devaient en quelque sorte tenir cela de près et y faire face par eux-mêmes. Et voici tout ce groupe de personnes, ils pouvaient être ouverts et partager – c’était juste une expérience incroyable.

Et pour moi en tant que médecin, vous savez, je voyais des gens au bureau tous les mois ou tous les trois mois et pendant 20 minutes ou une demi-heure. Et ici, je vivais avec des gens. Et j’ai vu que très tôt avec l’AZT, il fallait le prendre toutes les quatre heures, il fallait littéralement régler son alarme et se réveiller au milieu de la nuit pour prendre ce médicament. Et pour que je puisse voir à quoi cela ressemblait, voir ces régimes compliqués que les gens prenaient plus tard. C’était donc une expérience incroyable de pouvoir en faire partie et de vivre avec ce groupe de personnes qui traversent quelque chose d’assez dévastateur.