Ce que le Japon peut nous apprendre sur l’avenir du célibat

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La société japonaise se caractérise de plus en plus par le célibat

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Le Japon est en tête du peloton à l’ère du célibat. Trois enquêtes distinctes menées entre 2010 et 2018 en Grande-Bretagne, aux États-Unis et au Japon révèlent que la proportion de femmes âgées de 18 à 24 ans actuellement célibataires était de 65,6 % au Japon, 62,6 % aux États-Unis et 41,5 % en Grande-Bretagne. Pourtant, l’écart se creuse énormément quand on regarde la proportion de femmes âgées de 35 à 39 ans qui sont actuellement célibataires. Les chiffres de ces enquêtes étaient de 24,4 % au Japon, 16,6 % aux États-Unis et 14,0 % en Grande-Bretagne (1).

Un autre récent recensement de la population au Japon a révélé ce que beaucoup craignaient depuis des décennies : pour la première fois depuis les 100 ans d’histoire du recensement, le taux de natalité au Japon est officiellement inférieur au taux de remplacement. Plus précisément, la population a diminué d’environ 947 000 (0,74 %) au cours des cinq années entre 2010 et 2015.1.

Alors que certains pays d’Europe occidentale peuvent avoir des taux de natalité similaires à ceux du Japon, le manque d’immigration significative dans le pays signifie que le Japon est plus immédiatement exposé aux conséquences du déclin de la population que d’autres pays développés.2. Les conséquences sociales, économiques et politiques sont donc potentiellement énormes et, à ce titre, les décideurs politiques et les démographes se concentrent sur le décryptage des modèles sociaux qui sont à l’origine des changements dans le pays.

À cette fin, un examen rapide des statistiques sur les relations dans le pays révèle que la société japonaise se caractérise de plus en plus par le célibat. La dernière enquête de l’Institut national de recherche sur la population et la sécurité sociale révèle des statistiques révélatrices : 49 % des femmes célibataires et 61 % des hommes célibataires âgés de 18 à 34 ans ne sortaient pas ensemble ou n’avaient aucun type de relation engagée, soit environ un Augmentation de 10 % par rapport à l’enquête cinq ans auparavant3. De plus, un tiers des adultes de moins de 30 ans au Japon ne sont jamais sortis ensemble.

Pour ceux qui s’intéressent aux rencontres et à la formation de relations, l’avenir des relations, même purement physiques, n’est pas nécessairement prometteur. Quelque 45 % des femmes et 25 % des hommes âgés de 16 à 24 ans ont déclaré ne pas être intéressés par les contacts sexuels, voire les mépriser.4. Il n’est donc pas surprenant que près de la moitié de tous les répondants à la même enquête n’aient pas eu d’activité sexuelle au cours du mois précédant l’enquête.

Ces statistiques dépeignent l’apathie romantique et physique qui prend de plus en plus d’importance dans la société japonaise. Il a déjà façonné le discours et la langue au Japon. Suite à la sortie du livre de Masahiro Yamada « The Age of Parasite Singles »5, l’attention du public s’est tournée vers une démographie croissante au Japon.

Masahiro a brisé un tabou et a commencé à parler du nombre croissant de célibataires qui continuent de vivre avec leurs parents après la fin de la vingtaine et jusqu’à la trentaine. Il désigne les 60 % d’hommes célibataires et 80 % de femmes célibataires qui le font comme parasaito shinguru (Japonais pour « parasite singles »). La raison de ce terme désobligeant (et inacceptable par l’auteur) : les célibataires qui vivent à la maison peuvent économiser de l’argent sur le loyer et ne sont souvent pas responsables des tâches ménagères. Cela signifie que la majeure partie du revenu des célibataires est disponible et que, par conséquent, les incitations économiques à quitter la maison ou à envisager une vie de famille entrent en conflit avec le désir de poursuivre un mode de vie économiquement sûr. Déménager ou se marier signifierait renoncer à ce type de richesse occasionnelle6​​​​​​.

Ce terme problématique n’est pas le seul terme dominant le discours sociétal au Japon concernant les célibataires. En 2006, dans un journal important, l’auteur Maki Fukasawa a évoqué le nombre croissant d’hommes qui ne sont pas intéressés par les relations intimes comme sôshoku danshi, ou « hommes herbivores ». L’intimité et les relations physiques en japonais sont appelées le «désir de chair», ainsi étiqueter un homme qui ne veut pas poursuivre l’intimité peut être considéré comme une déconstruction de la masculinité japonaise avec une grande variété d’effets7, 8.

À cette fin, alors que l’importance croissante des célibataires et du célibat a suscité un débat dans la société japonaise sur la façon d’avancer en tant que société et a remis en question de nombreuses valeurs culturelles et familiales traditionnelles9, il semble que la jeune génération d’aujourd’hui ait déjà commencé à repositionner la place des célibataires dans la société japonaise. Par exemple, suite aux premières références médiatiques des hommes herbivores, le terme a attiré l’attention, gagné en popularité, et est devenu populaire et tendance. Notamment, sôshoku danshi était sur la liste restreinte de 2009 pour un concours national de mot à la mode de l’année, et en 2010 a été accepté comme nom standard8.

Alors que les mots à la mode ont tendance à avoir une courte durée de vie, il est possible que la popularité accélérée des « hommes herbivores » soit le signe d’un changement d’époque dans la conception du genre, de la masculinité et des relations au Japon. En fait, peu de temps après que le terme ait pris de l’importance, des enquêtes ont révélé qu’entre 61 et 75 % des hommes célibataires dans la vingtaine et la trentaine se considèrent comme des herbivores. dix.

L’empressement et la rapidité avec lesquels les jeunes hommes et femmes japonais sont prêts à s’identifier comme préférant le célibat peuvent à première vue sembler quelque peu paradoxaux. Surtout si on le compare aux pays occidentaux anglophones, le Japon est une société relativement collectiviste11, et à ce titre, tout changement par rapport aux normes familiales peut être inattendu. Pourtant, les tendances relationnelles montrent que de plus en plus de Japonais choisissent de ne pas entrer en relation, parfois en raison de la popularité croissante des technologies numériques, des rencontres en ligne infructueuses12, ou une préférence pour nouer des relations avec des robots humanoïdes ou des objets inanimés (par exemple, robo-sexisme,13).

Pourtant, le choix de rester célibataire peut aussi sembler de plus en plus logique pour ceux qui voient la vie de famille comme directement contraire à leur carrière durement gagnée. Alors que le déclin de la population au Japon peut être plus grave que dans tout autre pays développé, un examen plus approfondi d’autres contextes nationaux révélera que le Japon n’est de loin pas la seule société à se diriger vers de nouveaux paradigmes sociétaux concernant les relations et qu’il n’est qu’à l’avant-garde de l’âge du célibat.