Ce que les entreprises technologiques peuvent faire pour soutenir les parents et les adolescents

Récemment, l’American Psychological Association, accompagnée d’une liste impressionnante de cosignataires, a écrit une lettre au Surgeon General demandant une campagne d’éducation publique sur les dangers que les médias sociaux représentent pour les adolescents. La conversation publique à ce sujet est également assez répandue. En fait, si vous mettez le terme “dommages des médias sociaux” dans Google, 69 millions d’entrées apparaissent.

Nous étudions les médias sociaux et l’adolescence et partageons nos recherches avec les parents depuis 2008. Le Dr Moreno a rédigé la déclaration de politique de l’American Academy of Pediatrics sur les médias et les adolescents, tandis que le Dr Uhls a écrit un livre sur la parentalité à l’ère numérique. Nous pensons que la conversation actuelle autour des réseaux sociaux risque de jeter le bébé avec l’eau du bain, avec une solution unique (ex : retirer tous les adolescents des réseaux sociaux jusqu’à 18 ans, etc.). La recherche révèle que les effets diffèrent selon l’enfant et que de nombreux facteurs peuvent entrer en jeu, notamment l’âge et le stade de l’enfant.

Les risques et les avantages de l’utilisation de la technologie ne sont pas répartis de manière égale

Nous venons de publier une étude qui fournit des preuves supplémentaires que les risques et les avantages de l’utilisation de la technologie ne sont pas également répartis entre les adolescents. Nous avons interrogé plus de 4000 adolescents (13-18 ans) et leurs parents et posé des questions sur le bien-être et les comportements à risque, ainsi que sur l’implication des parents. Les réponses ont ensuite été analysées afin que nous puissions voir si différents groupes d’adolescents ont émergé en fonction de modèles de comportement communs.

Et nous avons trouvé deux groupes distincts. Un groupe était majoritaire, et ils semblaient se débrouiller très bien, avec des indicateurs de santé et de bien-être positifs par rapport à la technologie. Un facteur clé a été comment ils se sont engagés avec leurs parents en relation avec la technologie. Par exemple, ce groupe a indiqué qu’il avait des règles strictes sur les types de contenu auxquels il avait accès plutôt que des règles de temps strictes. Cette découverte est importante, car elle fait écho à ce que l’AAP et de nombreux autres experts conseillent aux parents depuis des années – que le contenu est tout aussi important, sinon plus important que le temps qu’un enfant passe avec les médias. D’autres résultats correspondent également à des années de recommandations d’experts en parentalité, telles que la modélisation de rôle (les parents avec des enfants qui se sont épanouis ont publié moins sur leurs propres réseaux sociaux) et l’accent mis sur la communication (les parents de ce groupe ont eu des conversations actives avec leurs enfants).

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L’autre groupe était cependant plus problématique, avec des facteurs négatifs liés à la technologie et à d’autres comportements liés à la santé. Par exemple, ils dormaient moins et signalaient des niveaux plus élevés d’anxiété et une mauvaise image corporelle. La technologie était clairement un facteur dans ces résultats, mais les comportements familiaux étaient tout aussi importants. Dans ce groupe, les parents avaient des règles de temps strictes mais n’ont pas signalé de règles de contenu strictes – l’exact opposé du premier groupe. Les parents de ce groupe ont également utilisé les médias sociaux plus fréquemment, tandis que les adolescents ont signalé une faible communication avec leurs parents, à propos du temps d’écran et plus généralement.

Assez drôle, ces découvertes correspondent aux recherches de Vicki Rideout, une experte très respectée avec des décennies d’étude des médias bien avant l’invention des médias sociaux. Dans un échantillon représentatif à l’échelle nationale, elle a constaté que 17 % des adolescents ont déclaré que Facebook les faisait se sentir plus mal, tandis que 43 % ont déclaré que cela les faisait se sentir mieux. Et même les propres recherches de Facebook, via le rapport que la dénonciatrice Frances Haugen a partagé avec le monde, s’alignent sur ces chiffres. Ils ont constaté qu’environ 19% des adolescents américains ont déclaré qu’Instagram les faisait se sentir plus mal, tandis que 41% ont déclaré que cela les faisait se sentir mieux.

Comment les entreprises technologiques peuvent soutenir les jeunes et leurs familles

Compte tenu de la convergence de plusieurs sources de données improbables, y compris la nôtre, nous pensons qu’il est temps de déplacer la conversation pour se concentrer sur le petit groupe de jeunes vulnérables et leurs familles, qui sont clairement en difficulté. Qu’est-ce que cela pourrait signifier ?

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Nous appelons les entreprises technologiques à donner la priorité à ces jeunes, à leur santé et à leur bien-être. Nous devons aider les adultes dans leur vie à comprendre leur rôle dans l’impact potentiel de la technologie sur eux. Les entreprises technologiques doivent investir dans le soutien aux jeunes et créer des ressources pour les parents afin qu’ils puissent apprendre à communiquer plus efficacement avec les jeunes dans leur vie.

Voici quelques façons spécifiques, selon nous, de maximiser les avantages de la technologie et des médias pour la majorité des jeunes qui s’épanouissent clairement, et de minimiser les dommages pour les autres :

  • Éduquer les développeurs de technologies avec une formation fondée sur la recherche sur l’éventail des besoins des jeunes qui utiliseront leurs produits.
  • Soutenez la parentalité numérique en retravaillant les contrôles parentaux pour moins se concentrer sur les restrictions et fournir de nouvelles ressources aux parents, telles que des outils de communication pour favoriser la discussion sur le contenu, les directives du foyer et la communication continue.
  • Intégrez des contrôles de bien-être et des directives de contenu directement dans les plateformes technologiques avec lesquelles les adolescents interagissent.
  • Offrez aux jeunes plus d’agence et de flexibilité pour accéder au contenu qu’ils veulent voir, plutôt que de prioriser le contenu en fonction de sa popularité ou de sa marge bénéficiaire.

Bien sûr, les parents ont un rôle ici, mais beaucoup sont dépassés ou confus. Si les entreprises technologiques s’efforcent de les soutenir, nous pouvons enfin profiter des nombreux avantages que les médias et la technologie ont à offrir.

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Ainsi, nous sommes d’accord avec les appels actuels au Surgeon General et à d’autres pour fournir une éducation publique sur les risques des médias. Nous soutenons en outre que pour être efficace, cette éducation doit également inclure des preuves des avantages des médias et des meilleures pratiques pour aider les jeunes et leurs familles à naviguer dans le monde numérique d’aujourd’hui.