Ce que les premiers répondants nous apprennent sur le stress cumulé

Génie incendie / Anne Gagliano

Source: Génie incendie / Anne Gagliano

Un pompier / EMS que j’ai vu récemment a déclaré qu’il était au travail depuis l’âge de 18 ans. Il a reconnu qu’avec le temps et relativement immédiatement, son stress cumulatif avait nui à ses relations et à sa capacité à établir des relations avec les autres. Il passait une période difficile à maintenir une relation intime à long terme parce qu’il hésitait entre être irritable et agressif et devenir coupé et émotionnellement distant.

Cet individu a décrit être l’un des premiers sur les lieux de deux accidents de voiture qui ont été largement médiatisés et que je connaissais là où des enfants ont été tragiquement tués. Le simple fait d’écouter son histoire a suscité en moi des sentiments viscéraux profondément tristes. Je ne pouvais qu’imaginer comment cela l’avait affecté au fil du temps.

Quand je lui ai demandé (et à d’autres premiers intervenants, je vois) pourquoi il n’a pas cherché à se faire soigner depuis le début et surtout après les circonstances qui l’ont «hanté» où il a été abattu, poignardé et a été témoin de scènes horribles impliquant des enfants. Il a répondu qu’il pensait qu’il «serait perçu comme faible», «pourrait le gérer seul» et «n’avait pas le temps d’être dérangé».

Le stress cumulé des premiers intervenants est un danger au travail

Les situations auxquelles les premiers intervenants sont généralement confrontés sont intrinsèquement difficiles, complexes et dangereuses. Ils sont généralement les premiers à arriver sur les lieux d’événements impliquant des blessures et des pertes de vie, sont confrontés à des circonstances où leur vie est gravement menacée et ont probablement besoin de fournir un soutien émotionnel et physique aux survivants traumatisés.

Maintenant, avec la pandémie, il y a une couche supplémentaire de stress, avec la crainte qu’ils soient exposés et contractent Covid-19. De plus, ils devront potentiellement être mis en quarantaine, tomber malades et être sans travail pendant une longue période.

Selon Blue HELP, une organisation à but non lucratif qui travaille à réduire la stigmatisation entourant les problèmes de santé mentale dans les forces de l’ordre, 239 policiers sont morts par suicide en 2019 et 173 sont morts par suicide en 2020. Un livre blanc commandé par la Fondation Ruderman a révélé que les premiers intervenants, y compris les policiers et les pompiers sont plus susceptibles de mourir par suicide que dans l’exercice de leurs fonctions. En 2017, il y a eu au moins 103 suicides de pompiers et 140 suicides de policiers. En revanche, 93 pompiers et 129 policiers sont morts dans l’exercice de leurs fonctions.

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On estime que 30 pour cent des premiers intervenants développent des problèmes de santé comportementale, y compris, mais sans s’y limiter, la dépression et le trouble de stress post-traumatique (ESPT), contre 20 pour cent dans la population générale. Dans une étude sur la suicidalité, les pompiers auraient des taux de tentatives et d’idées plus élevés que la population générale.

Les vulnérabilités mènent à des facteurs de risque élevés ayant un effet négatif sur le bien-être physique et mental

Les premiers intervenants ont de nombreuses vulnérabilités en raison de leur exposition constante à la mort et à la destruction. Il existe d’autres facteurs de risque pour eux et pour d’autres personnes qui subissent un stress cumulatif qui les expose à un risque plus élevé de trouble de stress post-traumatique (SSPT). Les personnes vulnérables au SSPT sont les personnes qui ont déjà subi un traumatisme, sont exposées à un traumatisme dans leur enfance, sont des femmes, ont connu un niveau élevé d’hyper-excitation physique et psychologique dans la période suivant immédiatement un événement traumatique, ont présenté des symptômes dissociatifs et un engourdissement psychique au moment d’un événement traumatique, présenté avec des symptômes dépressifs dans les premières semaines après l’événement traumatique et un trouble de stress aigu.

Les premiers intervenants doivent continuer à réagir malgré leur niveau de perturbation, même après que des efforts concertés ont été déployés là où ils peuvent avoir «échoué» ou obtenu des résultats «infructueux». Ce cycle se répète sur de nombreuses années de service. Certains voient même leurs amis et collègues être blessés ou tués après avoir travaillé de manière similaire et dans des situations qu’ils font personnellement.

Le stress varie d’une personne à l’autre. Tous les symptômes liés au stress portent la connotation d’exigences déraisonnables placées sur l’individu psychologiquement, émotionnellement et / ou physiologiquement. Les facteurs de stress peuvent être physiques, émotionnels ou les deux.

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Le stress physique et émotionnel suscite souvent des réponses physiologiques qui sont médiées par le système nerveux autonome. Le stress est présent chez les individus de deux manières principales à travers le stress momentané et le stress cumulatif. Un stress momentané apparaît régulièrement dans la vie quotidienne.

La combinaison d’événements de stress a un impact négatif sur le fonctionnement

L’accumulation prolongée de stress momentané entraîne une augmentation du stress cumulatif à long terme et un impact sur la santé globale. Il est désormais largement admis dans les communautés scientifiques et médicales que le stress chronique peut avoir un effet néfaste sur le bien-être mental et physique.

Certains événements sont également considérés comme un stress élevé (p. Ex. Décès d’un conjoint ou d’un enfant, divorce, victime d’une agression violente, problèmes médicaux majeurs, perte d’un emploi, etc.), un stress moyen (p. Ex., Être victime d’intimidation, problèmes un mariage, une grossesse, des difficultés financières, un changement d’emploi, un enfant qui part à l’université, un déménagement, etc.) et un faible stress (par exemple, des problèmes avec un patron, des troubles du sommeil, une prise de poids, un changement d’heures de travail ou de responsabilités professionnelles, etc.) ).

Si une personne subit une combinaison d’événements de stress élevé, moyen et faible successivement sur un certain nombre d’années, cela l’expose davantage à l’anxiété, à une somatisation des symptômes dans son corps et à un impact négatif sur son adaptation et son fonctionnement en général. . Lorsqu’une personne subit un chevauchement de stress, son esprit et son corps n’ont aucune chance de récupérer avant de devoir passer à l’overdrive pour faire face au prochain défi.

On s’attend à ce que de nombreuses personnes passent rapidement à autre chose sans nuire à leur fonctionnement. Pour les premiers intervenants qui ont particulièrement besoin d’un temps de réaction précis, de compétences en résolution de problèmes, d’agilité / mobilité et de compétences en communication, cela peut être intimidant.

Signes et symptômes du stress et où trouver de l’aide

Il existe 50 signes et symptômes courants de stress, dont certains comprennent des maux de tête fréquents, de l’insomnie, des difficultés de concentration, de l’irritabilité, des problèmes gastro-entérologiques, un retrait social, etc. Selon l’American Psychological Association, le stress affecte également profondément le corps. D’après la recherche, il est connu que le stress chronique prolongé entraîne une perte de mémoire, favorise la propagation du cancer dans le système lymphatique, favorise le vieillissement prématuré, peut entraîner des changements de personnalité, une prise de poids, un risque accru d’événements cardiovasculaires, tels que les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux, et troubles de santé mentale tels que la dépression et l’anxiété, et de nombreuses autres manières importantes.

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La campagne Code Green, une organisation à but non lucratif de sensibilisation et de promotion de la santé mentale axée sur les premiers intervenants, identifie l’activation de stratégies d’adaptation saines pour atténuer les effets cumulatifs du stress, comme la création d’une routine quotidienne pour aider à retrouver un sentiment de contrôle, l’exercice, le développement de soi. plan de soins, recherche de soutien en santé mentale, etc.

Le département américain de la Santé et des Services sociaux et l’Administration des services de toxicomanie et de santé mentale (SAMHSA) ont rédigé un rapport détaillé sur les premiers intervenants: problèmes de santé comportementale, intervention d’urgence et traumatisme.

Pour les premiers intervenants ou toute personne qui subit un stress cumulatif, si elle n’est pas traitée, le niveau de détresse psychologique peut détruire les relations, ruiner la santé personnelle et priver une personne de vivre une vie épanouissante.

Il y a beaucoup de stigmatisation et de honte liées à la recherche et à l’acceptation de l’aide. Au fil du temps, la symptomatologie et les résultats s’aggravent et deviennent souvent difficiles à manier. J’ai vu ma part d’individus qui sont finalement arrivés alors qu’ils étaient dans un désespoir et une douleur si extrêmes. Ne vous reniez pas et aidez les autres à obtenir le soutien nécessaire et mérité.

Voici une méditation guidée dirigée par moi “Gérer la colère et le stress par la méditation guidée par la pleine conscience”.