Ce que notre nouveau chien nous apprend sur la vie – Leçon 3

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L’expression logicielle informatique WYSIWYG («Ce que vous voyez est ce que vous obtenez») n’est peut-être pas aussi familière aujourd’hui qu’elle l’était il y a des décennies, lorsque les ordinateurs personnels ont commencé à être à la fois abordables et graphiquement plus performants. Si c’est vrai, comme je l’ai écrit dans la leçon 2, que traiter avec le monde basé sur l’apparence des choses – y compris différentes races de chiens – est une chose très humaine à faire, alors une autre façon de le dire, plus taquine peut-être, serait WYSIWY –PENSE–YG.

  John Terrell

Emma n’a pas l’air heureuse ici, et nous n’avons aucune idée de pourquoi il en est ainsi.

Source: John Terrell

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi des chiens ressemblant à notre nouveau pit-bull nommé Emma pourraient effrayer les gens, en particulier en donnant l’idée répandue aujourd’hui que de tels chiens au fond de l’intérieur sont visqueux et ne peuvent pas faire confiance. L’American Pit Bull Terrier est élégant et puissamment musclé. Leurs têtes sont carrées et leurs mâchoires impressionnantes, c’est le moins qu’on puisse dire. Si nous, les humains, sommes prédisposés à croire que WYS peut être un indice fiable pour WYG, et que le chien en question est un pit-bull, alors sauter à la conclusion qu’Emma pourrait être dangereuse ne nécessite pas beaucoup de puissance cérébrale humaine impressionnante.

Si cela est vrai, que faut-il pour aller au-delà des premières impressions et voir une chienne comme Emma pour ce qu’elle est vraiment «au plus profond de soi»? De plus, Emma est-elle juste “un autre pit-bull” comme tous les autres de son espèce? Les pit-bulls sont-ils prévisible dans leur comportement sont-ils similaires dans leur apparence? Si tel est le cas, est-ce parce qu’ils ont été «faits pour être» si prévisibles – si stéréotypés dans leur comportement – par les éleveurs de chiens? Ou cela pourrait-il simplement être une conséquence involontaire de la façon dont ils ont été délibérément élevés, par exemple, pour l’endurance, la force et d’autres types de caractéristiques physiques plutôt que comportementales?

L’anatomie est-elle destinée?

Convenons que les éleveurs de chiens habiles peuvent sélectionner, grâce à une observation attentive et à un accouplement contrôlé, ce qu’un nouveau chien sera probablement Regardez comme, anatomiquement parlant. Ils pourront également probablement déterminer ce que sera un chien capable de faire, physiquement parlant. Mais voici la question. Que peuvent-ils choisir lorsqu’ils veulent déterminer non seulement ce que sera un chien capable à faire, mais aussi comment c’est susceptible de se comporter?

Erin Hecht à Harvard et ses collègues ont récemment fait valoir que les cerveaux des différentes races de chiens diffèrent anatomiquement de manière observable. Le premier paragraphe de son article scientifique se lit comme suit:

Un objectif majeur des neurosciences modernes est de comprendre comment la variation du comportement, de la cognition et des émotions est liée aux mécanismes neuronaux sous-jacents. Une «expérience naturelle» massive dans cette arène a été juste sous notre nez: les chiens domestiques. Les humains ont sélectivement élevé des chiens pour des capacités différentes et spécialisées – garder le bétail ou protéger le bétail, chasser à la vue ou à l’odorat, garder la propriété ou fournir de la compagnie. Les différences significatives entre les races en termes de tempérament, de capacité d’entraînement et de comportement social sont facilement appréciables par l’observateur occasionnel et ont également été documentées quantitativement. De plus, des recherches génétiques récentes indiquent que cette variation de comportement est hautement héréditaire.

Veuillez noter attentivement ce qui est revendiqué ici. Les mots «se rapporte à» dans la première phrase ne sont-ils pas ambigus? Pourtant, même ainsi, l’objectif semble clair: «la variation du comportement, de la cognition et de l’émotion est liée aux mécanismes neuronaux sous-jacents». Ne nous est-il pas demandé d’accepter que le comportement soit en quelque sorte contrôlé par ce qu’on appelle des «mécanismes neuronaux»? De plus, ne nous demande-t-on pas d’accepter que ces mécanismes soient en retard – certains diraient qu’ils cause – les “capacités spécialisées” extérieurement différentes des différentes races de chiens? De plus, ne nous demande-t-on pas d’accepter que ces capacités spécialisées soient génétiquement «hautement héritables»?

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Tout cela me semble être beaucoup d’affirmations vagues et même douteuses – certains les qualifieraient de antérieures, ou a priori, hypothèses – à mettre sur la table au début d’un article scientifique. Je ne pense pas que je sois trop cynique si je suggère que si vous acceptez toutes ces affirmations, alors il ne semblerait presque pas nécessaire de lire le reste de ce qui est dit dans ce document de recherche.

Le pit-bull indispensable

Comme je l’ai dit, l’American Pit Bull Terrier est largement considéré comme dangereux et imprévisible. Cependant, comme les partisans des “pities” sur Internet aiment le souligner, pour que ces chiens réussissent dans le sang-froid horrible des combats de chiens, ils doivent être qualifié dès la naissance pour être vicieux envers les autres chiens.

Je veux souligner ce point. Être vicieux est quelque chose qu’ils doivent apprendre, pas quelque chose qu’ils viennent «naturellement» parce que se comporter de cette façon est en quelque sorte «programmé» dans les gènes qu’ils ont hérités du chien et de la mère pour leur donner la vie. En fait, même dans le sport illégal des combats de chiens, tout pit-bull présentant une agression non provoquée envers n’importe quel humain devient rapidement un chien mort fait par des moyens humains et non canins. Comme l’écrivait le journaliste Malcolm Gladwell en 2006: «Un pit-bull est donc dangereux pour l’homme, non pas dans la mesure où il exprime son pit-bull essentiel mais dans la mesure où il s’en écarte».

C’est bon à savoir, mais dire cela pose le problème. Quand il s’agit de comportement plutôt que d’apparence, y a-t-il vraiment quelque chose qui peut être appelé “pit bullness essentiel”?

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Ce n’est pas une question facile à résoudre. En fait, la même question a longtemps été posée à propos des gens, même si quand il s’agit de nous, la question est généralement formulée comme une question de savoir s’il y en a qui sont appelés «nature humaine».

J’explorerai le côté humain de cette question dans le dernier volet de cette série sur notre chien Emma. Pour l’instant, permettez-moi de terminer cet épisode en mettant des mots sur ce que je considère comme la troisième leçon qu’Emma nous apprend sur la vie:

Tout comme les apparences peuvent être trompeuses, les attentes peuvent être trompeuses.

Leçon 4Faites attention à ce que vous tenez pour acquis. Pour trouver les autres leçons qu’Emma nous a enseignées, rendez-vous ici.