Ce que notre nouveau chien nous apprend sur la vie

C’est la dernière des leçons que notre nouvelle chienne Emma nous a enseignées depuis qu’elle a rejoint notre famille le 3 novembre 2020. Pour la plupart, ces leçons ont été inspirées par ce que nous avons vu se passer à son bout de laisse, alors parler. Mais ils parlent vraiment de la vie de notre côté plus que de la sienne. Avant de conclure cette série Emma en cinq parties à The Human Animal, je veux donc dire quelques mots sur le fait d’être humain.

Nos faiblesses humaines

Auteur inconnu / National Printing & Engraving Company, Chicago / édité par Papa Lima Whiskey / Domaine public via Wikimedia Commons

Source: Auteur inconnu / National Printing & Engraving Company, Chicago / édité par Papa Lima Whiskey / Domaine public via Wikimedia Commons

Avouons-le, nous les humains pensons que nous pouvons agir comme Dieu. Nous ne jouons pas seulement avec le feu, mais essayons également de plier la réalité pour répondre non seulement à nos besoins, mais aussi à nos caprices et à nos fantaisies. Parfois, nous pouvons nous en sortir, mais pas toujours.

Comme l’écrivait le poète Alexandre Pope au début du dix-huitième siècle: Un peu d’apprentissage est une chose dangereuse. L’histoire montre qu’il est facile pour ceux d’entre nous qui sont humains de supposer que nous en savons plus que ce que nous savons réellement.

C’est la raison principale pour laquelle je suis convaincu que la leçon d’Emma n’est pas. 4 sur la vie peut être de loin le plus difficile. Je suis convaincu qu’il est difficile pour beaucoup d’entre nous – je serais même prêt à sortir et à dire à la plupart d’entre nous – d’accepter cela une bonne explication n’est peut-être pas la bonne explication.

Une bonne explication

Un trait de comportement important et évidemment hérité chez les humains est notre capacité à mettre 2 + 2 ensemble et à en trouver 4. Nous sommes des champions, en fait, pour construire des arguments soit à partir de tissus entiers, soit lorsqu’on ne leur preuve possible. Les philosophes et les thérapeutes appellent ce type de travail cérébral «se comporter de manière rationnelle». En vérité, cependant, ce même comportement est au cœur de ce que l’on appelle aussi «rationaliser», «inventer», «excuser», «vœux pieux», «croire» et n’oublions pas la logique tordue de la conspiration. théories.

Peu de temps après l’arrivée d’Emma en novembre dernier, nous avons commencé à réaliser que nous devions remettre en question, et finalement abandonner, une grande partie de ce que nous avions entendu ou lu sur les chiens qui lui ressemblaient. Mais nous avons également réalisé que nous apprenions des choses inattendues non seulement sur les American Pit Bull Terriers, mais sur tous les chiens.

  1. Si vous voulez parler du comportement des chiens, surtout si vous voulez affirmer que ce qu’ils font n’est pas simplement parce qu’ils peut faites-le, mais parce que «c’est dans leurs gènes», alors vous devez être précis et terre-à-terre sur le comportement que vous avez en tête. Vous n’irez nulle part avec des «comportements» aussi vaguement étiquetés «amicaux», «agressifs», «bon enfant» et «intelligents».
  2. Le dire est actuellement à la mode en raison de la grande disponibilité des technologies modernes d’imagerie cérébrale telles que l’IRMf (imagerie par résonance magnétique fonctionnelle), mais ne faites pas l’erreur de sauter à la conclusion que ce que font les chiens est nécessairement «causé» par quelque chose directement câblé dans leur cerveau. Ce que j’appelle «blâmer le cerveau» est peut-être populaire, mais croire que ce que fait un chien (ou une personne, d’ailleurs) est génétiquement hérité et câblé dans le cerveau n’est peut-être pas la bonne explication. Jusqu’à preuve du contraire, vous ne pouvez pas exclure qu’une telle explication puisse être simplement un cas avancé de «rationalisation», de «vœux pieux», «d’inventer», «d’excuser», et la liste est longue.
  3. Ce n’est pas parce que vous pensez avoir correctement assemblé 2 + 2 – pour le dire simplement – que vous savez aussi Pourquoi ils totalisent 4. Même lorsqu’une race de chien particulière semble faire quelque chose – par exemple élever des moutons – plus souvent que d’autres races, vous devez expliquer pourquoi vous pensez que les autres races ne pourraient pas faire aussi bien la même tâche si encouragés («formés») à le faire.
  4. Nous n’avons pas vraiment besoin des plus de 360 ​​races de chiens maintenant plus ou moins officiellement reconnues par telle ou telle organisation axée sur les chiens dans le monde qui tente de les suivre toutes. La plupart de ces races, cependant, sont littéralement juste pour le spectacle. Par conséquent, presque tout ce qu’ils sont capables de faire sera simplement ce que les chiens sont capables de faire en tant qu’espèce Canis lupus familiaris. Essayer de cerner des comportements distinctifs pour chacune de ces races fantaisistes serait une tâche insensée.
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La bonne explication

Emma nous a montré que trop souvent, la façon dont nous pensons aux chiens est déterminée par deux choses: (1) à quoi ils ressemblent et (2) ce que nous avons lu ou entendu des autres à leur sujet. Ce n’est pas seulement aux chiens que nous sommes enclins à penser les choses de manière aussi cavalière. Nous sommes également amenés à juger nos semblables et comment ils se comportent tout aussi imprudemment.

Dans Pit Bull: The Battle over an American Icon, Bronwen Dickey note que «la façon dont nous pensons à la race et la façon dont nous pensons la race s’informent mutuellement, même si nous ne le réalisons pas toujours» (page 56). Comme elle l’ajoute, le mot même «race» vient du monde des chiens et de l’élevage canin. À l’époque médiévale et pendant des siècles par la suite, l’histoire nous dit que ce que nous appelons maintenant «races» était plutôt appelé «races».

De même, il serait facile de supposer qu’il y a quelque chose dans la vie aujourd’hui – et notre dépendance croissante aux médias sociaux modernes pour nos informations et nos opinions – qui, comme le racisme, fait des théories du complot une menace croissante pour la civilité et la coexistence humaines. Pas si!

Dickey a soigneusement documenté comment la récente diabolisation des pit-bulls en tant que chiens diaboliques et créatures dangereuses n’est en aucun cas la première et la seule fois que les humains se sont retournés contre des animaux pour des raisons absurdes et fallacieuses. Cela s’est produit à plusieurs reprises à travers l’histoire. Dans les années 1690, par exemple:

Les villageois puritains ont mis à mort plusieurs chiens pour avoir agi en tant que «familiers» (agents diaboliques) de sorcières présumées. L’un a été tué par balle en 1692 après qu’une jeune fille ait prétendu que cela l’avait «ensorcelée». Quand le chien est tombé mort (plutôt que de faire quelque chose de surnaturel), le ministre puritain Cotton Mather l’a déclaré innocent et l’a pardonné à titre posthume – non pas que cela ait fait du bien au chien. (147-148).

Je ne pense pas qu’il soit logique de prétendre que les théories du racisme et du complot – aussi typiques de notre espèce que ces défaillances puissent être – sont en fait des traits de comportement humain hérités génétiquement. Au lieu de cela, si vous me demandiez de résumer les leçons qu’Emma nous apprend sur la vie en un seul message à retenir, cette homélie serait:

Lorsque vous êtes absolument, absolument sûr que vous devez avoir raison, il est plus que probable que vous vous trompiez.