Ce que nous avons appris des dessins d’enfants du 11 septembre

© 2021 Avec l'aimable autorisation de Cathy Malchiodi, PhD

Dessin d’enfant de tours jumelles

Source : © 2021 Avec l’aimable autorisation de Cathy Malchiodi, PhD

Comme beaucoup d’entre vous, je me rappelle aujourd’hui de nombreux souvenirs en ce 20e anniversaire des événements du 11 septembre 2001. Certains de ces souvenirs sont issus de ce que j’ai vu via les informations télévisées, d’autres durant les mois qui ont suivi la catastrophe. En tant que spécialiste des traumatismes, ce jour est devenu une étape importante, façonnant progressivement la façon dont je continue de réviser mon travail de psychologue et de thérapeute en arts expressifs avec chaque survivant de traumatisme et de perte au cours de ces vingt dernières années.

Dans les semaines qui ont suivi les attentats terroristes, je voyageais avec mon mentor de l’époque, la pédopsychiatre et spécialiste des traumatismes Lenore Terr, MD, pour des conférences que nous avions programmées avant que l’inattendu ne se produise. Nous avons voyagé à Chicago, San Francisco et dans d’autres grandes villes avec des groupes de pratiquants reconnaissants de pouvoir se réunir pour parler de « ce qui s’est passé » et de la façon dont nous pourrions être touchés par les événements qui étaient encore bruts et non filtrés dans le corps et l’esprit.

Dessins d’enfants du 11 septembre : élargir notre vision des événements traumatisants

Au cours de ces formations, j’ai également commencé mes propres recherches sur la façon dont les enfants réagissaient dans les images et les récits sur le 11 septembre. Dans chaque ville que nous avons visitée, je me suis assis et j’ai écouté des centaines d’enfants d’âge scolaire dans différentes salles de classe, récapitulant les événements et parlant de leurs images. Ces moments m’ont appris tellement de choses sur le traumatisme, mais en particulier l’importance et l’impact des approches expressives après un traumatisme de masse. Avec le recul, j’ai notamment appris plusieurs choses :

La création d’images stimule la narration. Nous savons maintenant, grâce à plusieurs études de recherche, pourquoi la simple création d’images peut être importante en ce qui concerne les événements post-traumatiques (Malchiodi, 2003; 2018; 2020). Dessiner en parlant d’un événement chargé d’émotion peut en fait stimuler deux à trois fois plus de récit que de simplement parler seul (Gross & Haynes, 1998). Travailler avec des enfants, voir leurs dessins et écouter leurs histoires m’a aidé à comprendre ce que Damasio (2000) a découvert sur le lien entre les « histoires implicites » qui deviennent des « communications explicites », la création d’images (communication implicite) déclenche le processus de narratif (communication explicite). Comme je l’ai écrit plus tard en 2003, les approches expressives peuvent être utiles pour aider les individus à reconnecter « le sentiment avec la pensée ». En d’autres termes, l’histoire implicite (le sentiment de ce qui s’est passé) est le point de départ de la narration explicite.

La création d’images est une forme de réexposition aux souvenirs sensoriels. Dans mes entretiens avec des enfants après le 11 septembre, il est devenu évident que dessiner des images ou des impressions d’événements traumatisants réexpose les individus à certains des mêmes souvenirs sensoriels (visuels, auditifs, kinesthésiques et tactiles) de cet événement. Pour certains, c’est l’occasion de donner un sens à une expérience chargée d’émotions ou bouleversante. Pour d’autres, en particulier ceux qui ont des réactions traumatiques non résolues, cela peut déclencher un évitement, des souvenirs intrusifs ou de l’anxiété, nécessitant une intervention stratégique et sensible de la part du thérapeute.

La création d’images est influencée par ce qui est vécu. L’image la plus emblématique – les tours jumelles frappées par des avions – est devenue la représentation phare du 11 septembre par la plupart des enfants. Mais j’ai été surpris par un groupe d’enfants qui avait vu à plusieurs reprises des images télévisées de personnes sautant des tours du World Trade Center. J’ai été mis au défi de répondre : « Pourquoi ces gens ont-ils sauté ? » parce que ce que ces enfants ont vu n’avait aucun sens, naturellement effrayés par les décisions des adultes de sauter vers la mort. À retenir : les médias font une impression durable sur la façon dont nous encodons les événements.

Cherchez les aides dans les dessins d’enfants. M. Rogers a suggéré que lorsque quelque chose de mauvais nous arrive en tant qu’enfants, il est important de chercher des aides. Ce que j’ai appris de ces centaines d’enfants était simplement ceci : si vous aviez des aides ou si vous croyiez que l’aide arrivait, vous pouviez faire face à la tragédie plus efficacement. Les enfants qui avaient déjà subi des traumatismes et le manque de soutien des soignants étaient moins susceptibles d’inclure des images d’aide à des adultes tels que les premiers intervenants que les enfants qui étaient plus résilients (Malchiodi, 2020). Cette observation a été confirmée quelques années plus tard lorsque nous avons vu les conséquences de l’ouragan Katrina. Dans cette situation, les enfants survivants de cette catastrophe ont vécu des circonstances bien différentes de celles du 11 septembre. Beaucoup d’entre eux n’ont pas bénéficié du soutien social d' »adultes aidants », survivant à l’ouragan et à ses conséquences sans secours opportuns et dans des conditions difficiles et socialement stressantes.

Je suis reconnaissant aujourd’hui pour ces moments d’apprentissage parce que qui a une chance unique dans sa vie d’être enseigné d’une manière si puissante sur la réparation, le rétablissement et la restauration. Cette gratitude s’accompagne d’un chagrin persistant pour ceux qui ont été directement touchés ce jour-là il y a vingt ans. Puissions-nous continuer à apprendre de ces expériences et à donner un sens à une journée qui a littéralement changé le monde.