Ce que nous dit l’état physiologique de Poutine

Par Robert Legvold, Nancy Rubbico et Stephen W. Porges

Un homme, en colère et isolé, a bouleversé le monde, l’a ramené à 1939 et a déclenché des souffrances indicibles. Beaucoup remettent en question sa stabilité mentale. Un ancien chef du renseignement américain, James Clapper, a déclaré qu’il semblait “déséquilibré”. Le secrétaire à la Défense d’Obama, Robert Gates, soupçonne qu’« à certains égards, il a déraillé ». Les agences de renseignement américaines mobilisent des ressources pour évaluer sa santé mentale.

Un domaine de la recherche en neurosciences peut offrir un aperçu de ses actions : la théorie polyvagale. Il suggère des façons possibles dont la physiologie façonne l’état mental et le comportement de Poutine. La théorie se concentre sur le système nerveux autonome et les nombreux comportements qu’il affecte, y compris la façon dont les mécanismes fondamentaux du tronc cérébral qui le régulent influencent et biaisent les processus cognitifs des structures cérébrales supérieures.

Ce système nerveux autonome (ANS) est programmé pour nous garder en sécurité et en bonne santé en soutenant les fonctions corporelles de santé, de croissance et de restauration. Cependant, le système influence d’autres processus intimement liés à notre survie et à notre santé. Cela a un effet direct sur notre socialité. Cependant, lorsqu’il est mis au défi par une menace, le système passe à un état défensif pour faire face à une maladie proximale et à une blessure potentielle.

Ce changement d’état dans le SNA perturbe nos capacités à nous autoréguler, à coopérer avec les autres et à maintenir l’équilibre au sein de notre environnement plus large. Les mécanismes primitifs du tronc cérébral contrôlant le SNA n’ont pas de valeurs ou de significations morales, ni n’attribuent de motivation. Notre cerveau fait ça. Il reçoit et évalue les signaux envoyés par un environnement, non pas au niveau cognitif mais au niveau biologique neuronal. Il s’agit d’un processus de détection basé sur la survie sans prise de conscience.

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Il surveille en permanence trois mondes : l’intérieur de notre corps, l’extérieur de notre corps – notre environnement immédiat mais aussi le monde plus large – et entre les deux, les relations à tous les niveaux. La théorie polyvagale aborde trois circuits neuronaux qui, de manière hiérarchique, supportent différents types de comportement.

Le premier circuit est un état de sécurité (notre système d’engagement social) impliquant cinq nerfs crâniens. Le deuxième circuit est un état de mobilisation, l’impulsion de combat ou de fuite. Le troisième circuit est un état d’immobilisation. Lorsque le premier circuit n’est plus disponible et que le deuxième circuit est débordé, le corps entre dans un mode de conservation : le flux sanguin vers le cerveau et la digestion ralentit, un sentiment déconnecté de désespoir et d’impuissance prévaut, et le sentiment est celui d’invisibilité et d’abandon, avec la sécurité et l’espoir inaccessible.

Si les connaissances de la théorie polyvagale aident à expliquer le comportement de Poutine (par opposition à son état mental), le circuit neuronal pertinent est le second. Dans l’état de mobilisation, on n’a plus accès au lobe préfrontal et aux comportements qu’il soutient – une capacité à s’autoréguler, à se connecter avec les autres, à recevoir du soutien et à offrir du soutien aux autres, et à être flexible et résilient.

De tels comportements sont remplacés par un sentiment prédominant de danger et d’alarme, un sentiment de colère et d’anxiété et une hypervigilance inquiétante. C’est ce qu’on appelle une «réponse de survie adaptative».

Cela semble être l’état de Poutine. Son système nerveux ne recherche plus que des indices de danger. Il n’arrive plus à écouter. Il ne peut pas s’autoréguler ou coopérer facilement avec les autres. Et son comportement manifeste un sentiment dominant d’injustice et d’injustice dans ce qui, pour lui, est un monde dangereux. Son état mental peut être affecté par son isolement, mais c’est son système nerveux qui produit l’isolement.

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La correspondante russe de la BBC, Farida Rustamova, a cité une source proche de Poutine disant :

Le président russe a dans sa tête que les règles du jeu sont détruites et non détruites par la Russie, et s’il s’agit d’un combat sans règles, alors c’est un combat sans règles et la nouvelle réalité dans laquelle nous vivons. . . Il est dans un état de ressentiment et d’insultes. C’est la paranoïa qui a atteint un point d’absurdité.

François Heisbourg, le conseiller spécial de l’Institut international d’études stratégiques, en tire les conséquences : « Quand on lui propose une bretelle de sortie, il ne sait pas de quoi il s’agit. Ce n’est pas une notion qu’il semble comprendre. Les rampes de sortie dans son état physique actuel ne sont pas des indices de sécurité mais de danger.

L’indignation compréhensible que sa décision d’envahir l’Ukraine a provoquée, l’extraordinaire soutien mondial qu’elle a généré pour l’Ukraine, les efforts vigoureux des États-Unis et de l’OTAN pour lui refuser une victoire militaire en Ukraine et leur guerre ouvertement déclarée à l’économie de son pays, si le les idées de la théorie polyvagale s’appliquent, intensifient considérablement les signaux auxquels il réagit.

On ne sait pas qui ou quoi peut modifier l’état dangereux et destructeur actuel dans lequel son système nerveux autonome semble se trouver. Mais alors que Washington et les gouvernements alliés luttent pour évaluer puis traiter son état mental, ils doivent également prendre en compte toute la gamme de facteurs biologiques façonnant son comportement.

*Robert Legvold est professeur émérite Marshall D. Shulman (sciences politiques) à l’Université de Columbia.

Nancy Rubbico est psychothérapeute clinicienne spécialisée en traumatologie complexe et formatrice en théorie polyvagale.

Stephen W. Porges a développé la théorie polyvagale et est scientifique émérite à l’Institut Kinsey de l’Université de l’Indiana et professeur de psychiatrie à l’Université de Caroline du Nord..

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