Ce que nous pouvons apprendre de l’affaire Gabby Petito

En juillet, j’ai été interviewé à la télévision pour une histoire spéciale sur l’étranglement. J’ai donc été particulièrement frappé par la nouvelle selon laquelle l’autopsie de Gabby Petito a révélé qu’elle était décédée des suites d’un étranglement. Je n’ai pas été vraiment surpris, mais cela se démarque sûrement comme quelque chose qui mérite d’être discuté. En tant qu’expert en violence domestique par le biais de la recherche, de l’enseignement et de mon travail antérieur en tant que conseiller pour les hommes violents, je peux dire avec une grande certitude que nous devons accorder plus d’attention à l’étranglement.

Sims de Sydney/Unsplash

Source : Sydney Sims/Unsplash

L’étranglement est la quintessence du comportement abusif et contrôlant car c’est le déni ultime de la voix. Cela rend une personne littéralement sans voix. Cela fait en sorte qu’une personne ne peut pas appeler à l’aide. C’est totalement déshumanisant car cela prive une personne de la capacité de parler, ce qui est uniquement humain. Il déclare à la victime, et à toute personne témoin de cet acte odieux, que la menace de meurtre est bien réelle et possible, qu’avec juste un peu de temps supplémentaire, c’est probablement le dernier acte de violence. Compte tenu de tout cela, il est étrange de constater à quel point il est peu discuté et compris pour la menace même qu’il représente.

L’acte d’étranglement est basé sur un sentiment omniprésent de droit et la croyance que l’on a le droit de dominer et de contrôler pleinement une autre personne, sa mobilité et son discours.

La minimisation est une tactique et une stratégie que les agresseurs utilisent pour rendre leurs abus moins graves. Nous le voyons dans des remarques telles que « Eh bien, je ne l’ai pas frappée, je l’ai giflée. » En tant que société, nous faisons beaucoup pour minimiser l’étranglement. Nous minimisons ce qu’est la strangulation et ses effets en la qualifiant d’étouffement. Ce sont des choses entièrement différentes.

Une personne peut s’étouffer avec un bonbon dur ou tousser si fort qu’elle commence à s’étouffer. L’étranglement est essentiellement une tentative de meurtre. Une personne peut ne pas avoir l’intention de commettre un meurtre et peut croire qu’elle fait enfin taire l’autre personne, ou l’empêche d’aller n’importe où afin qu’il puisse lui donner une leçon quelconque. Les agresseurs ont partagé exactement cette ligne de pensée dans les groupes de conseil que j’ai animés. Pourtant, quelle que soit l’intention, l’effet peut être mortel, et si une personne survit à l’étranglement, cela peut avoir un impact délétère pendant des jours, des semaines et des années à venir.

Il est important de noter que les effets de l’étranglement ne sont pas toujours immédiats. Une conséquence dévastatrice de l’étranglement est l’étouffement émotionnel qui reste sur la psyché de quelqu’un : survivre à une violence de ce type peut entraîner une plus grande chance d’avoir des symptômes de TSPT. De plus, une victime ne présente pas nécessairement et immédiatement des blessures visibles. Les effets physiques peuvent, et se manifestent souvent, beaucoup plus tard. Il peut y avoir des dommages au cerveau dus à la réduction de l’oxygène, des dommages à la gorge et au larynx, ainsi qu’à d’autres organes internes.

Quand nous pensons au continuum de comportements abusifs et contrôlants dans les relations intimes, allant de choses comme appeler quelqu’un, le rabaisser, frapper, donner des coups de poing, bousculer, saisir, donner des coups de pied, tirer les cheveux, le sexe coercitif, le contrôle financier, l’éclairage au gaz, etc., l’étranglement figure en bonne place parmi les formes de violence les plus extrêmes. En fait, c’est l’un des meilleurs prédicteurs d’homicide. Dans les relations abusives, l’agresseur ne commence généralement pas par l’étranglement ; d’autres actions abusives peuvent dégénérer en ce sens. Mais, le problème avec l’étranglement, c’est qu’il n’y a pas loin d’aller de cela au meurtre.

En tant que l’un des indicateurs les plus forts de létalité, l’étranglement n’est pas seulement une menace pour la victime, mais la recherche montre que la violence domestique est également une menace pour la société, car les tireurs de masse les plus meurtriers ont de nombreux antécédents de violence domestique. Pour Gabby Petito, et d’autres victimes comme elle, nous leur devons de mieux reconnaître et comprendre l’étranglement. Et nous devons aux communautés dans lesquelles nous habitons de le prendre au sérieux. La sécurité de chacun d’entre nous en dépend.

Si vous êtes en danger, ou si quelqu’un qui vous est cher est victime d’abus, veuillez contacter la Coalition nationale contre la violence domestique. Vous pourrez également trouver des ressources locales sur ce site Web.