Ce que vous «dites» en riant

Toutes les deux semaines, je tombe sur un article ou une vidéo faisant référence au rire ou à l’humour. Les experts ne sont pas d’accord sur la question de savoir si les réponses sarcastiques d’un politicien ont aidé ou nui à sa performance de débat. Un producteur de cinéma affirme qu’une allégation d’inconduite sexuelle découle de plaisanteries mal interprétées mais de bonne humeur. Ou une table ronde d’humoristes stand-up exprime leur frustration face au public «hypersensible» d’aujourd’hui. Rarement quelqu’un s’arrête pour demander ce qui fait exactement quelque chose d’amusant pour une personne mais pas pour une autre, ou pourquoi nous devrions répondre avec une vocalisation aussi particulière. Plus rares sont ceux qui sont assez audacieux pour offrir une réponse.

De tous les comportements universels attribués à l’espèce humaine, le rire figure parmi les plus difficiles à corréler dans un cadre théorique unique et complet. Plusieurs explications toujours populaires ont été formulées il y a des millénaires (Perks, 2012). Les versions plus récentes datent d’un siècle ou plus (Nelson, 2012), avec des variations mineures à intervalles de quelques années (p. Ex., Bryant et Aktipis, 2014; Hurley et al., 2011). Chacun a été conçu par des philosophes, psychologues, anthropologues, sociologues, experts en communication et neurologues incroyablement brillants et bien informés, et pourtant aucun n’a été largement accepté comme concluant.

L’humour d’un biologiste

La mienne est une vue de «l’extérieur». J’étais biologiste de la faune lorsque j’ai eu ma première intuition sur ce comportement énigmatique. Je n’avais même pas la moindre idée du rire ou des théories de l’humour, encore moins qu’une «grande théorie unifiée» était jugée impossible par pratiquement tous les spécialistes du domaine (par exemple, Apte, 1985; Kozintsev, 2010; Provine, 2000). Pourtant, mon point de vue sur le rire était si simple, si complet qu’il ne semblait que deux résultats possibles: je serais soit un rebelle extrêmement chanceux et changeant de paradigme du genre de celui que l’on lit dans les manuels d’histoire des sciences, soit l’un des mille aspirants auto-illusoires. Au moment d’écrire ces lignes, le jury est toujours absent.

Des siècles d’observation et d’expérimentation ont conduit à des interprétations très différentes (Morreall, 1986). Certains reconnaissent le rire comme une réponse à l’incongruité, en particulier celle qui nous surprend ou qui défie toute attente, mais qui se résout plus tard d’une manière qui n’est pas trop préjudiciable. D’autres le considèrent comme un moyen de relâcher la tension nerveuse ou l’énergie, là où l’anxiété s’avère injustifiée. D’autres encore reconnaissent que le rire transmet des informations aux autres, soit sur sa position sociale dominante, soit sur le désir de cultiver des relations interpersonnelles, ou simplement pour encourager un comportement de jeu. Il existe d’innombrables exemples qui appuient chaque conclusion.

Une affirmation de sa vulnérabilité

Je dirais plutôt que le rire est mieux défini comme
une affirmation vocale de vulnérabilité mutuelle
, une façon de dire: «Je voudrais vous rappeler que nous partageons un certain degré de vulnérabilité, de fragilité ou de limitation». J’inclus «vocal» parce que nous pouvons avoir des manières non vocales d’exprimer ce sentiment, et «affirmation» parce que nous avons tendance à le faire à plusieurs reprises, créatures peu sûres que nous sommes. Mais le cœur de la théorie de la vulnérabilité mutuelle est juste dans le nom.

Pour moi, il n’y a pas de rire de compréhension sans d’abord comprendre la vulnérabilité (Simon, 2020a). Chaque expression de rire dont je suis consciente est précédée d’une perception consciente, ou mise en évidence, de la vulnérabilité. Un changement notable de statut s’est produit – pour celui qui rit, pour d’autres avec qui il ou elle s’identifie, ou les deux.

Imaginez-vous et un ami proche marchant sur un trottoir glacé. Soudain, elle glisse, tombant presque, vous faisant rire.
Toutes les personnes
est presque
toujours
susceptible de tomber, mais à ce moment-là, la faiblesse de votre ami a été mise en évidence – portée au premier plan de la conscience. Votre rire servirait de rappel sympathique que vous aussi avez des limites similaires, et interprété par votre amie comme un signe que son faux pas n’a pas été perçu trop négativement. La relation de statut que vous aviez tous les deux auparavant ne sera pas modifiée de manière appréciable. Le vôtre pourrait être décrit comme «Soulever le rire» parce que le statut de votre amie a légèrement baissé et que votre intention était de la relever.

De même, votre amie pourrait rire de son propre trébuchement quelque peu embarrassant, car elle a des raisons de vous rappeler
votre
susceptibilité à la gravité. « Oops. C’était moi, mais ça aurait facilement pu être toi, non? Considérez le sien comme un «rire auto-élévateur». Elle sollicite une réponse positive de votre part, une confirmation que son statut n’a pas sensiblement diminué à vos yeux.

Rire de quelqu’un ou rire avec quelqu’un

Et si nous pensons que le statut d’une personne est exagéré, immérité ou mal utilisé? Dans ce cas, une expression de vulnérabilité mutuelle aurait un effet correctif. Lorsqu’un revers devient apparent, nous pourrions proposer «Réduire le rire», parfois appelé rire «de» quelqu’un plutôt que «avec» lui. « Vous pensez peut-être que vous êtes meilleur que moi, mais ce qui vient de se passer montre clairement que ce n’est pas le cas. » Ou, si notre propre statut a augmenté de manière injustifiée, peut-être à la suite d’une aubaine chanceuse ou d’un compliment trop généreux, nous aurions des raisons de transmettre la nature ténue de notre changement de statut avec un «rire d’auto-abaissement» apaisant.

Quatre motivations différentes suscitant un message unique et universel.

Le lien entre un sentiment de vulnérabilité et le rire semble s’être caché dans un site ordinaire. Nous savons que de tels sentiments ont été explicitement liés aux réponses aux chatouilles (Hall et Allin, 1897), et que le «rire aux chatouilles» n’est pas réflexif, mais plutôt influencé par des facteurs émotionnels, cognitifs et sociaux (Provine, 2004). Lorsqu’il n’y a pas de sentiment de vulnérabilité, comme lorsque quelqu’un n’est pas suffisamment sensible ou inquiet, ou inversement, lorsqu’il éprouve une douleur ou une peur excessive (c’est-à-dire se sentir non seulement vulnérable, mais sérieusement «déficient»), alors le rire est arrêté. Nous constatons que la vulnérabilité et les changements de statut se faufilent également dans d’autres théories: à mesure que l’on rencontre, puis résout, les incongruités perplexes; en alternant entre des états d’anxiété et de soulagement; dans les insécurités sociales qui suscitent des expressions de supériorité; tamponner les changements de statut inhérents au jeu; et l’attrait que nous pourrions avoir pour ceux qui expriment leur compréhension.

À partir de ce nouveau point de vue, nous pouvons générer des prédictions testables pour expliquer les différences dans la réponse de rire. Tout d’abord, chacun impliquera un
détermination subjective
de normalité, de vulnérabilité ou de carence. Ce qui me semble une activité banale, vous pourriez la considérer comme une folie amusante. Un revers mineur, plutôt comique pour vous, quelqu’un d’autre pourrait penser à un obstacle terriblement sérieux. Âge, histoire personnelle, base de connaissances, origine culturelle, tendances politiques et religieuses… ils façonnent invariablement ces évaluations. Deuxièmement, le rire nécessite un
désir de communiquer
des sentiments de vulnérabilité partagée, une émotion influencée par des facteurs tels que l’humeur, la relation que nous entretenons avec nos interlocuteurs et le contexte social dans lequel nous nous trouvons.

Comprendre les nombreuses sources de variation de notre réponse au rire fait partie des 25 «grandes» questions que les chercheurs ont soulevées sur le rire et l’humour au cours des millénaires (Simon, 2020b).

Droit d’auteur: John Charles Simon

Les références

Apte, M. (1985). Humour et rire: une approche anthropologique. Ithaca: Cornell University Press.

Bryant, GA et Aktipis, Californie (2014). La nature animale du rire humain spontané. Evolution et comportement humain 35: 327–335.

Hall, GS et Allin, A. (1897). La psychologie des chatouilles, du rire et de la bande dessinée. Journal américain de psychologie 9 (1): 1-41.

Hurley, MM, Dennett, DC et Adams Jr., RB (2011). Blagues à l’intérieur: Utiliser l’humour pour inverser la conception de l’esprit. Boston, MA: Institut de technologie du Massachusetts.

Kozintsev, A. (2010). Le miroir du rire. Traduit par Richard P. Martin. Nouveau-Brunswick et Londres: éditeurs de transactions.

Morreall, J. (Ed.) (1986). La philosophie du rire et de l’humour. New York: SUNY Press.

Nelson, JK (2012). Ce qui a fait rire Freud: une perspective de l’attachement sur le rire. New York: Routledge.

Avantages, LG (2012). Les racines anciennes de la théorie de l’humour. Humour 25 (2): 119-132.

Provine, RR (2000). Rires: une enquête scientifique. New York, NY: Penguin Press.

Provine, RR (2004). Rire, chatouiller et évolution de la parole et de soi. Orientations actuelles en sciences psychologiques 13 (6): 215-218.

Simon, JC (2020a). Le rire redéfini. Le Journal israélien de recherche d’humour 9 (1) 72-83.

Simon, JC (2020b). Attributs essentiels d’une théorie globale du rire. Le Journal européen de recherche sur l’humour 8 (1) 45-54.