Ce que vous ne voyez pas peut être nocif

Aller dans un magasin de chaussures était une aventure dans mon enfance, non pas pour acheter une paire de chaussures mais pour se tenir debout sur le fluoroscope, une machine qui émettait une lueur verte. C’était très amusant de voir les os de mes pieds exposés aux rayons X. Alors que ma mère croyait qu’une radiographie de mes pieds signifierait des chaussures mieux ajustées, j’ai pensé que c’était génial de voir mes pieds squelettiques.

Ma mère n’était pas au courant des dangers liés à la radiographie de mes pieds tous les quelques mois dans un magasin de chaussures, mais certainement, ceux qui profitaient de la pratique savaient mieux. Malgré les preuves croissantes que l’utilisation aléatoire des fluoroscopes était potentiellement dangereuse, les machines n’ont été retirées des magasins que plusieurs années plus tard.

Alors que les fluoroscopes ont finalement disparu des magasins au début des années 1960, les ventes de cigarettes ont continué. Comme les fluoroscopes, ceux qui profitent de la vente du produit ont nié qu’ils étaient dangereux pour la santé. L’industrie du tabac a doublé d’allégations douteuses, de tromperies et de mensonges purs et simples. Les fabricants de cigarettes ont admis que de nombreux fumeurs sont morts prématurément, mais, ont-ils dit, une corrélation ne prouve pas le lien de causalité.

Le tabagisme peut être associé à d’autres mauvaises habitudes qui entraînent une augmentation de la mortalité. Puisqu’il est contraire à l’éthique de soumettre délibérément des humains à des procédures potentiellement dangereuses, la recherche a été effectuée sur des souris ou était épidémiologique. Malgré ces limites, les preuves étaient accablantes : le tabagisme était un grave danger pour la santé.

Le dernier argument contre l’interdiction de fumer n’avait rien à voir avec la santé mais un appel à la liberté personnelle. Une personne a le droit de déterminer ce qu’elle fait de sa santé. Lorsque des études ont montré que la fumée secondaire était aussi dangereuse que le tabagisme lui-même, le vent a finalement tourné. Fumer n’était plus un problème personnel; c’était une préoccupation sociale.

C’est une position éthique et juridique de longue date que la liberté personnelle prend fin lorsqu’elle nuit à autrui. Comme il est parfois exprimé, mon droit de balancer mon bras se termine là où commence ton nez. C’est le même argument utilisé pour réglementer les émissions des voitures, les usines déversant des polluants dans l’eau ou exigeant des électriciens agréés sur les chantiers.

Les microplastiques sont les fluoroscopes et les cigarettes d’aujourd’hui. Contrairement aux plastiques que nous pouvons voir, les microplastiques sont invisibles à l’œil nu. Pour cette raison, on lui a accordé moins d’attention que les plastiques en général. Ces minuscules morceaux de plastique se trouvent dans des vêtements synthétiques, des lingettes humides, des sachets de thé, des dosettes de lessive et de lave-vaisselle, des gobelets en papier à emporter, des paillettes, des nettoyants pour le visage, des cosmétiques, dans certains médicaments et de nombreuses peintures industrielles. La liste comprend également de la poussière ordinaire, de l’eau en bouteille et divers aliments.

Les microplastiques sont un danger pour la vie marine, les tortues et les oiseaux, mais on sait peu de choses sur leurs effets sur la santé humaine. Cependant, les preuves sont suffisantes pour que Kurunthachalam Kannan, professeur de pédiatrie à la NYU School of Medicine, déclare : « L’exposition humaine aux microplastiques est un problème de santé.

Une étude récente du Dr Kannan et de ses collègues a montré que les nourrissons ont des concentrations de microplastiques 10 à 20 fois plus élevées dans leurs selles que les adultes. Kannan a expliqué,

Pourquoi? Les comportements de mise en bouche des nourrissons, tels que ramper sur des tapis et mâcher des textiles, ainsi que divers produits utilisés pour les enfants, notamment les jouets de dentition, les jouets en plastique, les biberons, les ustensiles tels que les cuillères, peuvent tous contribuer à une telle exposition.

Comprendre l’impact des microplastiques sur la santé est complexe (comme pour les cigarettes, vous ne pouvez pas concevoir de manière éthique une étude qui soumet les gens à des dommages potentiels), mais presque toutes les preuves indiquent que les microplastiques s’accumulent dans le corps et sont cancérigènes.

Vous trouverez ci-dessous un graphique issu d’une étude de synthèse des effets potentiels des microplastiques sur la santé humaine, publiée dans le Revue internationale de recherche environnementale et de santé publique, 2020.

Journal de recherche environnementale et de santé publique

Source : Journal de recherche environnementale et de santé publique

On peut anticiper que les réponses de l’industrie du plastique suivront le même arc que celle des fabricants de chaussures et des compagnies de tabac :

  1. Les microplastiques sont utiles (les rayons X conduiront à des chaussures mieux ajustées).
  2. Parce que les poissons meurent à cause des microplastiques ne prouve pas qu’ils sont nocifs pour les humains (les souris ne sont pas des humains).
  3. Les microplastiques trouvés dans le corps des gens ne signifient pas qu’ils ont causé la maladie (les fumeurs peuvent avoir un mode de vie malsain en général).
  4. Même si le microplastique est dangereux pour la santé, les consommateurs devraient être libres d’acheter (vous n’êtes pas obligé de fumer si vous ne le souhaitez pas).

La réglementation gouvernementale des microplastiques commence, en particulier en ce qui concerne la vie aquatique. Mais maintenant que nous savons que les nourrissons sont soumis à ces substances nocives et peut-être même mortelles, cela peut inciter la société à prendre des mesures plus audacieuses et plus rapides. Cela a été fait avec des fluoroscopes dans les magasins de chaussures, et cela s’est produit avec l’industrie du tabac.

Le changement est difficile, surtout lorsque le danger est invisible. L’œil nu ne peut pas voir les virus, mais nous savons qu’ils peuvent nous rendre malades. De même, nous pouvons également changer nos habitudes et nos préférences si nous reconnaissons à quel point les microplastiques sont nocifs pour nous.