Ce qui doit changer maintenant que tant de gens vivent seuls

Au cours du dernier demi-siècle, la vie en solo est devenue un moteur démographique. Selon un rapport des Nations Unies, dans le monde entier, les ménages d’une personne sont désormais aussi courants que les ménages composés d’un couple, sans enfants. Et à travers l’Europe et l’Amérique du Nord, il y a plus de ménages composés d’une seule personne que de couples et de leurs enfants.

À bien des égards, cependant, les sociétés connaissent un «retard culturel»: elles n’ont pas rattrapé cette évolution dramatique de la façon dont les gens vivent. Il y a d’innombrables choses qui doivent changer. Je n’en mentionnerai ici que quelques-uns, en me concentrant sur les États-Unis.

Logement abordable et modes de vie novateurs

Nous avons besoin de plus de logements convenant aux personnes vivant seules qui soient également abordables. Cela comprend non seulement des appartements et des maisons individuels, mais aussi des arrangements tels que des quartiers de cohabitation, pour les personnes qui veulent un sens de la communauté tout en ayant leur propre logement.

Certaines tendances semblent aller dans la mauvaise direction. Les données que vient de publier le Bureau du recensement montrent que, même avant le début de la pandémie, le nombre de logements locatifs nouvellement construits allait à la baisse. Ce n’est pas parce qu’ils ne peuvent pas être pourvus – le même rapport indique que moins d’un an après leur mise sur le marché, 94% des appartements nouvellement disponibles sont loués.

Un logement qui répond aux besoins d’un plus grand nombre de personnes

En Amérique du Nord, 26% des personnes de 60 ans ou plus vivent seules. (C’est 27% uniquement pour les États-Unis) C’est plus que dans toutes les autres régions du monde, à l’exception de l’Europe. Les personnes âgées, ainsi que de nombreuses personnes handicapées de tous âges, ont besoin d’un logement qui leur convient, surtout si elles vivent seules. Mais seulement 10% des logements disponibles aux États-Unis comprennent des fonctionnalités telles que des entrées sans marche et des barres d’appui dans les salles de bains.

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Services au quotidien

Les personnes qui vivent seules sont souvent assez indépendantes et ingénieuses. Pourtant, il y a certaines tâches qui sont plus faciles à accomplir avec de l’aide, et d’autres tâches que certains habitants en solo ne veulent tout simplement pas faire. Les plates-formes telles que TaskRabbit et Thumbtack offrent des possibilités de trouver de l’aide, mais ces types d’options doivent être disponibles dans plus d’endroits. Et, bien sûr, ils doivent être abordables.

Soins de santé accessibles

Pour certaines procédures médicales, les patients sont tenus de faire un tour et cela ne peut pas provenir de services tels que les taxis ou les Ubers. Parfois, les patients ont besoin que les gens restent avec eux lorsqu’ils sont hospitalisés ou les aident lorsqu’ils rentrent chez eux. Certains services sont offerts aux personnes âgées, mais les personnes qui vivent seules qui ne sont pas des personnes âgées font face à plus de défis. Il ne devrait pas être si difficile ni si coûteux de gérer la logistique des soins médicaux.

Emballage des produits

Trop souvent, les articles sont vendus en quantités qui représentent un gaspillage pour les personnes vivant seules. Dans les supermarchés, par exemple, les denrées périssables sont parfois vendues en quantités que les habitants seuls ne pourraient jamais consommer avant de se détériorer. Cela aiderait si les produits alimentaires étaient vendus en plus petites portions (sans facturer proportionnellement plus) et si plus d’articles étaient offerts en vrac afin que les acheteurs puissent acheter autant ou aussi peu qu’ils le souhaitent.

D’autres types d’articles au-delà de la nourriture, comme les articles ménagers, sont également parfois vendus en quantités peu intéressantes pour les personnes vivant seules. Cela devrait aussi changer.

Tarification

Les personnes seules sont souvent facturées plus par personne que les couples ou les familles. C’est vrai pour les assurances, les adhésions, les événements culturels, les voyages et probablement à peu près tout ce à quoi vous pouvez penser. C’est une violation du principe d’équité pour les célibataires, et cela devrait cesser.

Industries de l’hôtellerie et du voyage

De plus en plus de gens dînent seuls et voyagent seuls, et ce ne sont pas seulement des gens qui vivent seuls. Les restaurants doivent faire en sorte que les clients seuls se sentent les bienvenus. Plus besoin de les cacher à l’arrière, à côté de la porte battante de la cuisine. L’industrie du voyage peut faire plus pour accueillir les voyageurs en solo, par exemple en offrant plus de chambres privées abordables, plus d’options pour trouver des colocataires appropriés pour ceux qui préfèrent le partage et moins d’accumulation de frais supplémentaires.

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Un peu d’éclaircissement serait également utile de temps en temps, comme l’a souligné Joan DelFattore lorsqu’un guide touristique a dit aux couples lors de son voyage qu’ils devraient inviter les voyageurs seuls à dîner avec eux. Jetez un œil à sa discussion sur les trois choses qui ne vont pas avec ce geste bien intentionné, si elles ne vous sont pas déjà évidentes.

Reconnaissance des vulnérabilités

Les dirigeants politiques, de tous les horizons politiques, sont extrêmement sensibles aux besoins et aux souhaits des couples et des familles, en particulier les «familles de travailleurs» et les «familles qui travaillent dur». Cela est poussé à des extrêmes ridicules, comme, par exemple, lorsqu’un sénateur a tweeté que l’heure d’été devrait devenir permanente afin de “donner aux familles plus de soleil pour profiter après le travail et l’école. Parce que comment pourriez-vous profiter de la lumière du soleil si vous êtes célibataire et vivez seul?

Les rédacteurs de titres de publications prestigieuses utilisent également la même langue de famille qui exclut les célibataires. Un article du New York Times, par exemple, a été publié avec le titre «Quelles familles recevront le plus d’argent du projet de loi de relance?». Mais les célibataires vivant seuls reçoivent également de l’argent de la facture.

Ce genre de langage est aliénant pour les célibataires qui en sont exclus. Mais plus que des sentiments blessés sont en jeu. Mettre l’accent sur les familles peut laisser les décideurs politiques et tout le monde inconscients des réelles vulnérabilités des célibataires seuls. Par exemple, ils ne peuvent pas se rabattre sur le revenu d’un conjoint s’ils perdent leur emploi. Les enquêtes montrent que leurs besoins sont plus susceptibles d’être ignorés. Pendant la pandémie, l’insécurité alimentaire a été un problème plus grave pour les célibataires que pour les personnes mariées avec ou sans enfants, mais les célibataires ont également été moins susceptibles d’obtenir de l’aide pour soulager leur faim.

L’insécurité alimentaire n’est qu’un exemple. À bien d’autres égards également, les célibataires qui ne sont pas des personnes âgées et qui n’ont pas d’enfants pourraient bien être l’un des groupes démographiques les moins susceptibles d’obtenir l’aide dont ils ont besoin.

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Reconnaissance des forces

Les personnes qui vivent seules ont souvent été stéréotypées comme isolées et solitaires. Ce parti de pitié n’a fait que s’intensifier pendant la pandémie. Bien sûr, certaines personnes qui vivent seules sont vraiment isolées et seules et risquent de voir leur santé physique et mentale compromise. Mais les études censées documenter les risques de vivre seul tombent souvent de manière importante.

Par exemple, ces études ne prennent pas toujours en compte les différences entre les personnes vivant seules et les personnes vivant avec d’autres personnes, lorsque ce sont ces différences, plutôt que le fait de vivre seul, qui peuvent expliquer les risques. Dans une grande étude qui a contrôlé ces différences, les personnes qui vivaient seules étaient en fait moins seules que les personnes qui vivaient avec d’autres. Plus important encore, je n’ai jamais vu d’étude sur les implications de la vie seule qui comprenait cette question critique: vouloir vivre seul? Ce que signifie vivre seul sera très différent pour la personne qui vient de devenir veuve après un demi-siècle de mariage et pour la personne qui aime vivre seule et espère pouvoir continuer à le faire jusqu’au jour de sa mort.

En ce qui concerne la pandémie, de nombreuses personnes célibataires de cœur et vivant seules ne survivent pas seulement, mais même prospèrent, comme je l’expliquais dans cet article récemment publié par NBC News.

Pour beaucoup de gens, vivre seul est un triomphe. C’est ce qu’ils ont toujours voulu et ce qu’ils chérissent une fois qu’ils y parviennent. Ils ont leur indépendance ainsi que leurs liens significatifs avec les autres. Ils sont souvent débrouillards et résilients. Leurs expériences montrent que l’histoire de l’habitant solo isolé et solitaire n’est pas la seule histoire à raconter.