Ce trait de personnalité unique prédit le mieux la longévité

L’une des raisons pour lesquelles les scientifiques et les profanes s’intéressent à la personnalité est que la notion est si intuitive – correspondant à notre observation de base selon laquelle le comportement individuel est organisé en modèles et que ces modèles varient d’un individu à l’autre.

La science, pour sa part, s’intéresse à la description et les modèles de personnalité décrivent les personnes – et leurs différences – de manière utile. Un tel modèle populaire et bien étudié est le Big Five, qui mesure cinq traits de base et relativement stables: le névrosisme, l’ouverture, l’agréabilité, l’extraversion et la conscience. On suppose que les différences individuelles dans les niveaux de ces traits expliquent les différences observées dans les modèles de comportement.

Pourtant, la science et les profanes s’intéressent également à la prédiction, à l’utilisation d’une variable pour en prévoir une autre, à la recherche dans le futur. Il s’avère que la personnalité peut nous aider à faire cela aussi. Il a été démontré que les traits de personnalité des Big Five prédisent divers aspects de la vie des gens, de l’utilisation d’Internet à la réussite scolaire en passant par la satisfaction conjugale.

Un domaine de résultats qui attire beaucoup l’attention des chercheurs en personnalité est la longévité. Au cours des 30 dernières années, des preuves se sont accumulées pour suggérer que certains aspects de la personnalité prédisent en effet la longévité et que les effets de la personnalité sont comparables en taille à ceux du statut socio-économique et de l’intelligence.

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Source: feworave pour Pixabay

Par exemple, les psychologues Stephen Soldz et George Vaillant de la Harvard Medical School (1999) ont examiné les données de 163 hommes suivis prospectivement pendant plus de 45 ans. Ils ont découvert que «la conscience à l’université était le meilleur prédicteur de ce qui arriverait aux hommes dans le futur, tandis que le névrosisme à la fin de la quarantaine était le meilleur corrélat du fonctionnement du parcours de vie dans une variété de domaines.»

Howard Friedman et ses collègues de l’Université de Californie à Riverside (2010) ont étudié un échantillon de 1312 participants qui ont été évalués pour leur personnalité à l’âge adulte en 1940. Les chercheurs ont ensuite évalué le vieillissement en bonne santé des participants en 1986 et ont recueilli leurs certificats de décès jusqu’en 2007 pour mesurer la longévité. L’analyse de ces données a montré que «le névrosisme prédisait une moins bonne santé physique et un bien-être subjectif chez les personnes âgées et, pour les femmes, un risque de mortalité plus élevé, mais pour les hommes, le névrosisme prédit une diminution du risque de mortalité. Pour les deux sexes, l’extraversion prédit la compétence sociale des personnes âgées, tandis que la conscience prédit la productivité des hommes à la vieillesse.

Passant en revue (2011) les liens entre les traits de personnalité et la longévité, Benjamin Chapman de l’Université de Rochester et ses collègues ont conclu: «il existe de bonnes preuves qu’un niveau plus élevé de conscience et d’hostilité plus faible et une personnalité de type D ou« en détresse »sont associés à une plus grande longévité. . Des preuves limitées suggèrent que l’extraversion, l’ouverture, le contrôle perçu et de faibles niveaux de suppression émotionnelle peuvent être associés à une durée de vie plus longue. Les résultats concernant le névrosisme sont mitigés, soutenant l’idée que de nombreux composants du névrosisme nuisent à l’espérance de vie, mais certains composants à certains niveaux peuvent être sains ou protecteurs. Dans l’ensemble, les preuves suggèrent que divers traits de personnalité sont des prédicteurs importants de la longévité. »

Jason Strickhouser et ses collègues (2017) ont mené une «  métasynthèse  » (analyse de plusieurs méta-analyses) pour examiner les relations entre les traits de personnalité et les variables de santé chez plus de 500000 participants. Ils ont constaté que «lorsqu’ils sont entrés simultanément, les traits Big Five étaient modérément associés à la santé globale … les effets étaient plus importants parmi l’agrément, la conscience et le névrosisme que l’extraversion ou l’ouverture à l’expérience.»

Au fil du temps, les preuves concernant la longévité ont convergé de manière assez décisive sur un trait particulier des Big Five: la conscience. Par exemple, Howard Friedman et ses collègues (1993) ont utilisé les données de personnalité de 1178 hommes et femmes impliqués dans une étude longitudinale de 70 ans lancée par Lewis Terman en 1921. Ils ont constaté que «la conscience dans l’enfance était clairement liée à la survie à un âge moyen ou âgé. . »

En exploitant le même ensemble de données, Leslie Martin et ses collègues (2007) ont mené une étude de cohorte longitudinale prospective de 1253 hommes et femmes Californiens sur 7 décennies (1930-2000), constatant que «la conscience, mesurée indépendamment dans l’enfance et l’âge adulte, prédisait le risque de mortalité à travers toute la durée de vie. »

Margaret Kern et Howard Friedman de l’Université de Californie à Riverside (2008) ont mené une méta-analyse de l’association entre conscience et longévité impliquant 20 échantillons indépendants avec 8 942 participants de six pays différents. Les résultats ont montré que «des niveaux plus élevés de conscience étaient significativement et positivement liés à la longévité».

Passant en revue les preuves liant la conscience à la santé et à la longévité, Tim Bogg (Wayne State) et Brent Roberts (University of Illinois) (2014) ont conclu que «les preuves accumulées soutiennent une plus grande intégration de la conscience dans la santé publique, la recherche épidémiologique et médicale, avec l’ultime objectif de comprendre comment le fait de favoriser une meilleure position optimale des traits pourrait favoriser une meilleure santé. »

Récemment, Nicholas Turiano de l’Université de Virginie-Occidentale et ses collègues (2020), ont intégré les données de 44 702 participants dans 12 études de cohorte différentes pour constater que «… un modèle cohérent a émergé de niveaux plus élevés de conscience prévoyant un risque réduit de mourir.»

Ainsi, en matière de longévité, le trait de conscience semble être le prédicteur le plus conséquent. Mais les scientifiques et les profanes ne sont pas seulement intéressés par la prédiction; nous voulons aussi expliquer – savoir pourquoi les choses se rapportent comme elles le font. Au-delà de la simple description et de la prédiction, l’explication des phénomènes du monde est le sommet de l’ambition scientifique. Alors, comment la conscience peut-elle entraîner la longévité?

En général, les résultats humains complexes sont multi-déterminés, ce qui signifie que les facteurs de personnalité peuvent exercer leur influence sur la longévité à travers diverses voies. Une de ces voies va de la personnalité au comportement en passant par la longévité. La recherche a démontré que les traits de personnalité prédisent certains comportements de santé, tels que le tabagisme, l’alimentation, l’exercice, la consommation d’alcool et la prise de risque, qui à leur tour sont connus pour affecter la longévité.

Par exemple, Sarah Hampson et ses collègues (2006) de l’Université de Surrey en Grande-Bretagne ont examiné les évaluations de la personnalité des enseignants de 963 élèves du primaire. Ils ont ensuite évalué le tabagisme, la consommation d’alcool, l’indice de masse corporelle (IMC) des participants et leur état de santé autoévalué 40 ans plus tard. «Les traits de personnalité de l’enfance étaient significativement associés aux 4 résultats.»

Shantel Spears (2019) de l’Université de Virginie-Occidentale et ses collègues ont récemment fait valoir que la personnalité pouvait également affecter la longévité par ses effets sur le sommeil. Leur étude de 20 ans portant sur 3 759 participants a révélé qu’une «moindre conscience prédit un risque de décès accru par l’effet direct, indirect et total de… la durée du sommeil».

La conscience est également susceptible d’affecter la longévité via les voies biologiques. En effet, Angelina Sutin de la Florida State University et ses collègues (2018) ont analysé un échantillon de plus de 12000 participants pour le lien entre les marqueurs biologiques de la santé – y compris l’indice de masse corporelle, le tour de taille, les marqueurs sanguins (A1c, cholestérol HDL, etc.) et physiques la performance (fonction pulmonaire, force de préhension, vitesse de marche) – et les facettes (composantes) corrélées qui constituent le trait de conscience (maîtrise de soi, ordre, assiduité, traditionalisme, vertu et responsabilité). Les résultats ont montré que «quatre des six facettes de la conscience étaient associées à presque tous les marqueurs de santé.» Une conscience plus élevée prédit «des marqueurs métaboliques, cardiovasculaires et inflammatoires plus sains et de meilleures performances aux évaluations physiques».

Yannick Stephan de l’Université Euromov en France et ses collègues (2019) ont obtenu des données de mortalité sur sept ans auprès de plus de 11000 participants, évaluant les facettes de la conscience, ainsi que les facteurs démographiques, la charge de morbidité, le tabagisme et l’inactivité physique. Ils ont constaté que, en tenant compte des facteurs démographiques, la seule facette de l’industrialisation «était associée à une probabilité de mortalité inférieure de près de 25%».

Plus récemment (2021) Páraic Ó Súilleabháin de l’Université de Limerick et ses collègues ont fourni des preuves que la personnalité peut affecter la longévité à travers la fonction immunitaire d’une personne. Leur étude a examiné deux marqueurs biologiques – l’interleukine-6 ​​et la protéine c-réactive – connus pour prendre en compte la morbidité liée à l’âge dans un échantillon de 957 adultes examinés sur une période de 14 ans. Les résultats ont montré que « une partie de la raison pour laquelle les personnes qui obtiennent des scores plus élevés sur le trait de personnalité de la conscience vivent plus longtemps est due à leur système immunitaire, en particulier en raison des niveaux inférieurs d’un marqueur biologique appelé interleukine-6. »

Une grande conscience semble donc porter ses fruits en termes d’amélioration de la longévité grâce à de multiples voies comportementales et biologiques. Alors, à quel point êtes-vous consciencieux? Une évaluation rapide et utile des caractéristiques des Big Five est disponible ici. Si vous manquez de conscience, il y a encore de l’espoir. On peut apprendre à devenir plus consciencieux grâce à une pratique ciblée. La psychothérapie peut également aider à améliorer la conscience. Enfin, des recherches ont montré que la personnalité en général et la conscience en particulier peuvent changer et ont tendance à s’améliorer avec l’âge. Ainsi, votre faible conscience va sûrement s’améliorer d’elle-même avec le temps – c’est-à-dire si elle ne vous tue pas en premier …