Célébration de 50 ans de bourse d’identité noire

L’un des aspects vraiment remarquables de la psychologie noire est que certains des écrits les plus influents et des aperçus profonds du comportement des Noirs sont sortis d’un contexte académique. En effet, la psychologie académique historiquement traditionnelle était limitée par les conceptualisations eurocentriques du comportement, qui limitaient alors la capacité des universitaires noirs à écrire sur le comportement des Noirs de manière culturellement authentique. Cela a conduit à la première articulation d’une psychologie noire non pas dans une revue académique, mais dans le magazine Ebony.

Le magazine Ebony était l’un des nombreux magazines créés pour combler le vide d’histoires positives et de représentation des Noirs. Avec le magazine Ebony, il y avait le magazine Jet et le Negro Digest. Fondé en 1942 par John H. Johnson de la Johnson Publishing Company, le Negro Digest a ensuite été renommé Black World. La mission de Black World était de couvrir des histoires positives sur la communauté afro-américaine.

Il est approprié pendant le mois de l’histoire des Noirs que nous reconnaissions le 50e anniversaire de l’un des psychologues noirs les plus influents, William «Bill» Cross, et son article influent publié dans Black World, «The Negro-to-Black Conversion Experience: Toward A Psychology de Black Liberation. » (Cross, 1971). Bill Cross mérite le plus d’être reconnu parce que la psychologie n’a pas fait un bon travail pour reconnaître les contributions des chercheurs du BIPOC à la discipline (par exemple, voir l’étude de Haggbloom et al., 2002 sur 100 psychologues les plus éminents du XXe siècle).

Tout comme l’article de Joseph White «Toward A Black Psychology» a contribué à inaugurer le mouvement de la psychologie multiculturelle moderne, l’article de Bill Cross a introduit le modèle de Nigrescence de l’identité raciale noire qui serait à la base de l’un des thèmes les plus influents non seulement de la psychologie noire, mais aussi la recherche et la pratique en psychologie multiculturelle.

Modèle Nigresence – Un apprêt

Ayant été influencé par l’article de Joe White, Bill était intéressé à articuler une psychologie de la libération des Noirs dans les conditions de l’oppression. Gardez à l’esprit que Bill était un jeune homme vivant à travers le mouvement des droits civiques et le mouvement Black Power. Pendant les manifestations, la désobéissance civile et la discorde sociale qui ont caractérisé une grande partie des années 60 et du début des années 70, Bill a soigneusement observé les expériences et le comportement des Noirs. À l’aide de données phénoménologiques (c.-à-d. Observation des participants et entretiens), il a identifié ce qu’il croyait être cinq étapes du développement d’une psychologie de la libération des Noirs.

Première étape: pré-rencontre

À ce stade, la personne est socialisée pour voir et penser le monde comme étant non-noir ou anti-noir. La personne a une vision du monde à prédominance eurocentrique et pense et se comporte d’une manière qui dégrade la noirceur. Pour cette personne, il y a un paradoxe à devenir assimilé ou «un bon Américain» qui conduit la personne à devenir anti-noire et anti-africaine.

Deuxième étape: rencontre

Dans cette étape, il y a une expérience qui brise le sentiment de la personne sur elle-même et son interprétation de la condition des Noirs en Amérique. Pour de nombreux Noirs, la mort de Martin Luther King Jr. a été si troublante qu’elle a poussé ceux qui étaient auparavant au stade de la pré-rencontre à rechercher une compréhension plus profonde de l’expérience des Noirs et du mouvement Black Power. Les rencontres courantes incluent le fait de voir un ami agressé par la police et de regarder des reportages télévisés d’incidents raciaux. L’expérience de la rencontre a amené l’individu à se sentir coupable d’avoir «quitté» la race (p. Ex., Ne pas être suffisamment impliqué dans des problèmes ayant un impact sur les Noirs) ou d’avoir adopté des comportements qui dégradaient sa noirceur (p. Ex., S’engager dans des comportements racistes stéréotypés négatifs) . Les individus à ce stade sont également devenus de plus en plus en colère à cause de la façon dont ils avaient été socialisés pour être anti-noirs et davantage orientés vers les Blancs. La combinaison de la culpabilité et de la colère pousse l’individu à la recherche de son identité noire.

Troisième étape: immersion-émersion

Dans cette étape, la personne s’immerge complètement dans le monde de la noirceur qui est une libération de la blancheur. Tout ce qui est noir est bon et romancé. Ces sentiments s’accompagnent d’une aversion et d’une haine intenses envers les Blancs. On pense que les individus qui se fixent ou stagnent à ce stade ont une «pseudo» identité noire parce qu’elle est basée sur la haine des Blancs plutôt que sur l’affirmation d’une perspective pro-noire. La stagnation lors de l’immersion dans la noirceur est intense (Cross croyait raciste) au point où une personne commence à se stabiliser et à émerger hors du lieu émotionnel intense pour prendre conscience et contrôler son comportement.

Quatrième étape: internalisation

À ce stade, la personne atteint un sentiment de sécurité intérieure et est plus satisfaite d’elle-même. Bien que la personne soit ouverte à des discussions ou à des plans d’action, elle n’agit pas réellement en conséquence. En d’autres termes, la personne n’est pas engagée dans un plan d’action. Leurs attitudes pro-noires sont plus ouvertes, moins défensives et non enracinées dans des attitudes anti-blanches.

Cinquième étape: internalisation-engagement

À ce stade, la personne est passée d’une rage incontrôlée envers les Blancs à une colère contrôlée envers les institutions oppressives et racistes. La personne canalise cette colère et est en fait engagée dans un plan d’action pour combattre toutes les formes d’oppression. La personne essaie activement de changer sa communauté. Les individus à ce stade font preuve de compassion envers les personnes qui n’ont pas terminé leur processus de réalisation de soi et de libération des Noirs.

Au fil des ans, le modèle a été critiqué pour diverses raisons méthodologiques, théoriques et philosophiques. Par exemple, les psychologues afrocentriques ont critiqué le modèle pour ses limites épistémologiques (c.-à-d. Essayer de comprendre les Africains en utilisant des modèles non africains et ne pas reconnaître la centralité de la spiritualité) (Akbar, 1989; Nobles, 1989). En réponse aux critiques, Cross a toujours maintenu une curiosité intellectuelle motivée uniquement par sa recherche constante d’une meilleure compréhension de l’identité noire.

De plus, il y a eu une évolution théorique et empirique qui a abouti à la reconceptualisation du modèle loin d’une perspective développementale (c.-à-d. Les étapes) et vers une reconnaissance des individus pouvant simultanément avoir différentes attitudes identitaires raciales qui devraient être conceptualisées comme des groupes identitaires ( Cross et Vandiver, 2001; Vandiver et al., 2001).

Le modèle reste très populaire et est fondamental pour la psychologie de l’identité. En tant qu’heuristique, le modèle s’est avéré être un moyen particulièrement efficace d’articuler comment les individus appartenant à des groupes minoritaires (par exemple, les personnes LGBTQ, les femmes, d’autres minorités raciales ou ethniques) traversent un processus psychologique entre la socialisation et les croyances négatives sur leur identité sociale. groupe, à vivre une période intense d’amour de groupe et de romantisation combinée avec le dédain envers l’oppresseur, pour finalement intérioriser une saine étreinte de leur identité qui ne dépend pas du dénigrement de leur oppresseur. On peut soutenir que ce modèle est le fondement de tout autre modèle qui examine comment les groupes minoritaires passent d’un lieu de pré-identité à une saillance identitaire.

Le modèle continue également d’être pertinent aujourd’hui. Lorsque l’on considère des exemples contemporains de rencontres, on constate que les Noirs sont toujours agressés par la police et regardent des reportages télévisés d’incidents raciaux. Ces rencontres ont sans aucun doute contribué à l’activisme des Noirs et de nos alliés.

Le modèle de Nigrescence a été particulièrement influent dans mon propre développement professionnel. En fait, l’apprentissage du modèle dans mon programme de maîtrise a suscité mon intérêt pour l’identité raciale et m’a inspiré à poursuivre un doctorat en psychologie du counseling. Le modèle de Nigrescence a eu un impact singulier non seulement dans mes recherches, mais aussi dans mon enseignement. J’ai enseigné le modèle de Nigrescence à de nombreux étudiants pendant plus de 22 ans et il continue de captiver l’imagination de mes étudiants.

Ceci est encore un autre exemple de l’importance d’enseigner les contributions fondamentales des psychologues noirs. Peu de chercheurs sont en mesure de dire qu’ils ont apporté une contribution intellectuelle qui résiste à l’épreuve du temps. Le modèle de Nigrescence de Bill Cross est l’une de ces contributions.