Certaines choses sur la vie avec l’incertitude

Depuis un certain temps, j’avais l’intention d’écrire sur la situation croissante de vivre dans l’incertitude, mais je ne savais pas exactement quand le faire. J’ai lu de nombreux articles d’opinion du CDC, Le Washington Post, et Le New York Times qui viennent quotidiennement. Juste au moment où l’un de ces articles semble avoir une assez bonne perle sur la situation, la situation elle-même change radicalement.

Début 2022, la flambée des infections à Omicron a touché tout le monde d’une manière ou d’une autre. Pour mes collègues et moi, la préparation de la réouverture de nos bureaux nous a soudainement paru à nouveau risquée. Je m’attendais à commencer à voir des patients en personne, dans mon bureau, d’abord en septembre, puis au cours de la nouvelle année. Maintenant, je dois dire : « Qui sait ? » L’oscillation, l’isolement, l’aube d’un nouvel espoir que nous voyons peut-être la lumière au bout du tunnel, pour la voir disparaître à nouveau : il est sûr de dire que nous en avons tous assez.

Nous vivons une période d’incertitude extraordinaire : une sorte de flot incessant de sentiments, d’idées contradictoires sur ce que nous devrions faire.

Ce que nous savons:

Bien qu’il puisse sembler que nous ne pouvons compter sur rien, voici quelques éléments sur cette ère incertaine.

Ce n’est pas encore fini. Mon collègue, Jeff Taxman, siège au comité consultatif COVID-19 de l’American Psychoanalytic Association, que je copréside. En 2020, il a supposé que la phase la plus difficile de cette pandémie ne serait pas le début quand tout était « sur le pont », mais plutôt pendant le long terme de la pandémie. Entre la crise de santé mentale omniprésente, les pénuries d’approvisionnement et les professionnels de la santé confrontés à tout, de l’infection à l’épuisement professionnel, nous sommes toujours dans le vif du sujet !

Il n’y a pas que vous. La pandémie a été dure pour tout le monde ; aujourd’hui, peut-être plus que jamais, nous sommes tous confrontés à une version de la même lutte. Nous avons tous des doses chroniques et répétées de PTSE : expérience de stress post-traumatique. Il ne s’agit pas d’une maladie, mais d’une expérience partagée de stress social et personnel continu qui affecte nos patients et nous-mêmes.

Personne n’avait prévu le bilan des premiers intervenants méconnus, comme les livreurs et les travailleurs de l’alimentation, les emballeurs de viande. Nous pourrions prévoir que toute crise à grande échelle toucherait plus lourdement la population pauvre et à faibles ressources, mais je pense qu’il est juste de dire que personne ne pouvait prévoir la crise de l’éducation, la perturbation de la chaîne d’approvisionnement et la crise de santé mentale écrasante qui sont maintenant arrivés. Et, au début, nous ne pouvions pas prévoir à quel point la polarisation politique fausserait l’ensemble du tableau, le pays tout entier et une grande partie du monde.

La téléthérapie est là pour rester. D’une certaine manière, mes collègues les plus proches et moi étions mieux préparés aux besoins en santé mentale que bien d’autres. Nous avons travaillé en ligne pour la diffusion de nos programmes de formation, pour voir les patients et pour la supervision. Nous savons que cela peut fonctionner pour la plupart des gens, mais moins bien pour les jeunes enfants.

Ainsi, nous avons été impliqués dans le partage de l’apprentissage que notre expérience a offert, et cela nous a permis de nous sentir pertinents et, pour la plupart, toujours capables de travailler efficacement avec nos collègues, étudiants et patients. Le prix Sigourney en psychanalyse que Jill Scharff et moi avons reçu à la fin de l’année dernière était en reconnaissance de cet aspect de notre travail de diffusion de la psychanalyse, de la psychothérapie et de l’éducation psychanalytique largement aux États-Unis et dans de nombreux autres pays, dont la Chine et la Russie. . La téléthérapie est et restera un élément central du paysage de la santé mentale.

Ce n’est pas la même chose (et nous le savons tous). Nous aussi, nous subissons les attaques de l’incertitude. Oui, nous pouvons utiliser Zoom, et personnellement, je le fais à peu près sans la « fatigue de Zoom » que tant de personnes éprouvent. Mais nous aspirons à retrouver nos patients dans nos cabinets.

Nous accommodons. Lorsque je sens que je ne peux pas traiter efficacement un enfant individuellement sur Zoom, j’invite les parents à des séances familiales (un mode de thérapie que j’apprécie beaucoup) et, même si ce n’est pas un substitut complètement satisfaisant dans certains cas, cela maintient le travail bien assez. Mais pour de nombreux patients, il manque quelque chose, et les avoir au bureau aiderait beaucoup. Je sais que ça leur manque. Et ça me manque aussi.

Personne n’est à son meilleur (et c’est normal). N’importe quel parent vous dira que les quelques heures après l’école peuvent être une période de crises de colère, d’obstination et de mauvaise écoute. les psychologues appellent ce phénomène « l’effondrement de la contention ».

Alors que nous sommes confrontés à des restrictions continues dans nos vies, nous pouvons tous vivre notre propre version de l’effondrement des contraintes sous une forme ou une autre – et, bien sûr, cela peut être particulièrement vrai avec nos enfants. Les administrateurs scolaires, les chefs d’État et de ville, tous vacillent à chaque accumulation de changements dans l’image COVID et Omicron, avec la fatigue et le désespoir auxquels ils sont confrontés pour administrer et gouverner.

Tout le monde se demande les mêmes choses. Quand cela sera-t-il terminé ? À quoi ressemblera la vie après la pandémie ? Est-ce que je me sentirai toujours ainsi ? C’est le désespoir qui aggrave tant de choses – le désespoir de tous les côtés, l’ensemble de nouveaux espoirs à chaque indice qu’il pourrait y avoir de nouveaux traitements – et puis les vagues de nouvelles infections et de déceptions.

En tant que thérapeutes en santé mentale, notre travail consiste à aider nos propres patients dans cette situation d’incertitudes en cascade : se concentrer sur les choses sur lesquelles nous pouvons encore compter et construire à partir de là. Nous avons la tâche difficile de traiter ceux qui souffrent le plus : ceux qui souffrent de dépression et de tendances suicidaires, les séquelles de santé mentale des maladies physiques et les effets de la pression sur les familles lorsque les écoles ferment. Mais nous devons également parler, à nous-mêmes et à nos patients, du bilan à long terme de la santé mentale de vivre dans un monde avec tant d’incertitude.

Que faire de l’incertitude :

Bien que personne n’ait les réponses, voici quelques étapes simples pour prendre soin de vous et de vos clients dès maintenant.

Obtenez vous-même beaucoup de soutien par les pairs et social. Des événements sociaux réguliers, en personne ou en ligne, créeront une routine dans votre vie, ce qui créera un sentiment de normalité.

Prenez le temps de vous éteindre. N’oubliez pas qu’il n’y a pas que vous : vous n’êtes pas à l’abri d’une situation qui nous affecte tous. Faites un effort conscient, chaque jour, pour vous éloigner des écrans et recharger votre système nerveux.

Recherchez des modèles. Gardez un œil sur la façon dont cette situation rappelle, résonne et exacerbe les anciens problèmes des patients. Il n’est pas rare de voir une régression, en particulier chez les jeunes clients.

Normaliser la fatigue pandémique. Vos clients ont besoin de se sentir en sécurité avant de s’ouvrir ; cela commence par valider leurs sentiments, aussi étranges que cela puisse leur sembler.

Célébrez la résilience. Nous avons tous la capacité d’une formidable résilience. Célébrez les réussites de vos clients, aussi minimes qu’elles puissent paraître sur le moment.

Nous aurons besoin de toutes nos ressources, de toute notre résilience, pour traverser la fin de cette pandémie de santé mentale et ainsi être pleinement disponibles pour aider nos patients à survivre et à prospérer. De cela, nous pouvons être certains !