C’est le cerveau d’un enfant sur la fessée

Nous y avons tous été. Regarder impuissant un parent réprimander puis donner une fessée à son enfant en public. À moins que la violence ne s’intensifie, il est toujours légal pour les parents de donner une légère fessée à leurs enfants aux États-Unis. Mais ce qui est légal n’est pas toujours juste.

Diverses études ont démontré que les châtiments corporels tels que la fessée et d’autres méthodes pour infliger de la douleur peuvent entraîner un comportement antisocial, de l’agressivité, des problèmes de santé mentale et des blessures physiques chez l’enfant. Bien que l’acceptation des châtiments corporels ait diminué depuis les années 1960, environ la moitié des parents américains continuent de donner des fessées à leurs enfants, avec un tiers des fessées la semaine dernière.

En plus de divers effets biologiques, psychologiques et sociaux, la fessée peut altérer les fonctions cérébrales, selon une étude récente publiée dans Développement de l’enfant. Voici un aperçu de cette étude, ainsi que des alternatives suggérées à la fessée.

Impact neuronal de la fessée

Dans la présente étude, les chercheurs ont évalué la corrélation entre la fessée et les réponses neuronales à des visages craintifs avec des expressions effrayantes, qui servaient de proxy pour la menace environnementale.

Cathy Yeulet / 123RF

Source: Cathy Yeulet / 123RF

Les auteurs ont constaté que par rapport aux enfants qui n’avaient pas reçu de fessée (n = 107), les enfants qui avaient reçu une fessée (n = 40) présentaient une stimulation accrue dans diverses régions du cortex préfrontal médial et latéral (PFC), y compris le cortex cingulaire antérieur dorsal, PFC dorsomédial, pôle frontal bilatéral et gyrus frontal moyen gauche. Ces changements ont été induits par des visages craintifs par rapport à des visages neutres. Aucune différence n’a été observée entre les deux groupes lors de la visualisation de visages neutres avec des expressions bénignes.

Ces changements fonctionnels de l’IRM (IRMf) dans le réseau de saillance étaient similaires aux résultats notés dans d’autres études examinant les réactions des enfants à d’autres formes d’abus et de maltraitance, y compris les abus sexuels, les mauvais traitements physiques et psychologiques, les témoins de violence domestique et l’exposition à la communauté. la violence. D’autres changements ont été observés dans les zones du cerveau responsables de la régulation des réponses émotionnelles, telles que la réévaluation cognitive, ainsi que la mentalisation, la mémoire autobiographique et d’autres facettes de l’information sociale.

Curieusement, l’exposition à la fessée n’était pas liée à des changements de l’amygdale ou de l’insula antérieure, ou à des résultats souvent observés dans les études sur d’autres formes d’exposition à la violence chez les enfants.

L’affaire contre la fessée

À la lumière de leurs conclusions, les auteurs ont suggéré que les parents renoncent à la fessée lorsqu’ils disciplinent leurs enfants.

«Les États-Unis et d’autres pays du monde devraient décourager le recours aux châtiments corporels par l’éducation du public et l’interdiction légale, conformément à la Convention relative aux droits de l’enfant, aux objectifs de développement durable des Nations Unies et aux preuves scientifiques solides sur les conséquences néfastes. des châtiments corporels », ont écrit les auteurs.

Outre les Nations Unies, diverses autres organisations se sont mobilisées contre la fessée ou d’autres formes de châtiments corporels, notamment l’American Academy of Pediatrics, l’American Medical Association et les Psychologists for Social Responsibility.

Selon l’American Psychiatric Association, la fessée ne fonctionne pas, sauf pour arrêter temporairement un comportement par peur d’être frappé. Au lieu de cela, la fessée et d’autres formes de violence conduisent à une escalade supplémentaire de la part des parents. De plus, les parents qui ont reçu une fessée quand ils étaient jeunes ont grandi pour défendre et promouvoir cette pratique en donnant une fessée à leurs propres enfants, perpétuant ainsi un cercle vicieux de maltraitance.

Dans une déclaration, l’APA a écrit: «Les enfants ont besoin d’amour, de soutien et de conseils fermes. Les parents doivent être encouragés à utiliser des approches parentales positives. Faire preuve de chaleur, avoir une communication ouverte, utiliser des limites et un comportement positif gratifiant sont quelques-uns des comportements parentaux nécessaires pour que les enfants s’épanouissent.

Alternatives à la fessée

Au lieu de donner une fessée ou de frapper, les parents peuvent utiliser différentes compétences pour punir les enfants.

Premièrement, lorsqu’un enfant se comporte bien, des éloges effusifs et un renforcement positif doivent être utilisés pour encourager davantage les comportements souhaités.

Deuxièmement, on peut dire aux tout-petits de lancer intentionnellement une crise de colère sans déclencheur. La torsion est que la crise de colère ne devrait pas inclure des coups ou des coups de pied. Avec le temps, avoir un enfant qui contrôle une crise de colère sans frapper ni donner des coups de pied réduira la gravité des crises de colère réelles.

Troisièmement, les parents doivent rester calmes pendant la crise de colère d’un enfant, et utiliser des temps morts et des plans de discipline cohérents qui récompensent un bon comportement.

Une variété de classes parentales sont disponibles pour ceux qui souhaitent en savoir plus, y compris le programme Adultes et enfants ensemble contre la violence.

Sur une note finale, il est tentant de penser que les lois contre la fessée des parents pourraient arrêter la pratique. En fait, 30 pays ont adopté une telle législation. En réalité, cependant, ces lois ne sont généralement pas utilisées pour criminaliser les parents, mais plutôt pour les éduquer.