C’est plus compliqué que d’enlever simplement votre masque

Carrie Knowles

Chaque nouvel événement est une autre décision de porter un masque ou non.

Source : Carrie Knowles

Je fais généralement des cauchemars avant de parler devant une foule. C’est juste la façon dont je suis câblé.

J’ai récemment organisé un événement chez Quail Ridge Books, une librairie indépendante locale. C’était le premier événement en personne que j’avais organisé depuis plus d’un an et le premier événement d’auteur en magasin que la librairie avait organisé depuis COVID. Les enjeux étaient élevés des deux côtés de la clôture.

Mon quatrième roman, Le passé inévitable, est sorti juste au moment où la vie se verrouillait en 2020, et chaque événement en personne pour ce livre a été annulé. Alors, j’ai décidé que je m’en servirais Le passé inévitable sur le lancement de mon dernier roman, Une affaire musicale, et en faire un double littéraire.

Quail Ridge a accepté mon idée d’un double lancement et a décidé d’une date que nous pensions tous les deux sûre, ou du moins suffisamment sûre. Je voulais être sûr que je serais complètement vacciné pour l’événement, et ils voulaient que tout le personnel de leur magasin soit également vacciné.

Au moment où l’événement s’est déroulé, le CDC avait déclaré qu’il était sans danger pour les personnes vaccinées d’enlever leurs masques et de revenir dans le monde. Cette annonce a fait monter les enchères sur l’anxiété de toutes les personnes impliquées.

La librairie a limité le nombre de participants à 25, a suggéré aux gens de porter des masques s’ils se sentaient plus à l’aise et a annoncé que l’événement observerait une distanciation sociale. Pour tenir compte de la distanciation sociale, les participants devaient s’inscrire et se sont vu attribuer des sièges, avec plusieurs chaises vides entre les groupes auto-désignés.

Avant de vous dire que 32 personnes se sont présentées désireuses d’acheter des livres et d’écouter un auteur parler, laissez-moi vous parler de mon cauchemar avant l’événement.

Ça s’est passé comme ça et j’ai rejoué toute la nuit au cas où je ne l’aurais pas compris la première fois : après avoir été présenté et commencé à parler, un groupe d’hommes turbulents vêtus de chandails de hockey est entré dans le magasin, a pris possession de tous les chaises, a tourné les chaises pour qu’elles me tournent le dos et s’est assise. L’un des membres du personnel a ensuite fait rouler un grand téléviseur au fond de la pièce et a allumé le match de hockey. J’ai demandé au membre du personnel ce qui se passait. Elle m’a dit que les Hurricanes, l’équipe de hockey professionnelle locale, étaient en séries éliminatoires. Elle a ajouté qu’il s’agissait d’un match important et que les bars étaient fermés parce que c’était dimanche, il n’y avait donc nulle part ailleurs pour ces hommes pour regarder le match. Elle m’a suggéré de continuer ma présentation et de parler un peu plus fort.

Laisse-moi briser le cauchemar pour toi.

1. Les Hurricanes étaient, en fait, en séries éliminatoires ce dimanche après-midi. Je ne me ferais jamais l’illusion qu’un lancement de livre exigerait ou pourrait exiger un public plus large que presque n’importe quel extrait d’événement sportif, peut-être un jeu de palets compétitif. Un événement littéraire le jour d’un grand événement sportif n’avait aucune chance d’attirer un public nombreux et enthousiaste.

2. Cela faisait plus d’un an que j’avais fait un événement en personne. C’était aussi la première fois depuis très longtemps que j’étais à l’intérieur d’un immeuble sans porter de masque avec personne d’autre que notre famille et, plus récemment, quelques amis doublement vaccinés.

3. J’étais à peu près sûr, masqué ou non, qu’une salle remplie de Caniacs, comme on appelle les fans, ne rentrait pas parfaitement dans ma zone de confort.

Bottom line: Même si le CDC dit que vous pourrez peut-être retirer votre masque et assister à des événements publics une fois que vous serez doublement vacciné, il faudra un certain temps avant que beaucoup d’entre nous trouvent un endroit confortable dans le monde d’étrangers non masqués.

J’ai retiré mon masque, mais j’en ai un dans mon sac au cas où la situation l’exigerait. Chaque fois que je vais quelque part, je m’assois dans ma voiture avant de sortir afin de pouvoir déterminer si les gens portent des masques ou vaquent à leurs occupations comme si le monde était à nouveau juste et carré et sûr. Même si personne ne porte de masque, je décide souvent d’en mettre un si je me sens mal à l’aise ou vulnérable.

Se sentir en sécurité est une chose individuelle, et il me semble que nous devrons être tolérants envers les autres car eux aussi essaient de comprendre ce qui fonctionne pour eux. Ce ne sera pas pareil pour tout le monde.

Cette tâche de vaquer à nos occupations comme d’habitude va prendre du temps, et peut-être encore quelques cauchemars.