Chance et fonction exécutive | La psychologie aujourd’hui

1904 - Helen Hyde, domaine public, via Wikimedia Commons

Chasser la malchance

Source : 1904 – Helen Hyde, domaine public, via Wikimedia Commons

Il y a une différence entre la façon dont la chance est définie en laboratoire et la façon dont on en parle dans la vie de tous les jours. Beaucoup d’entre nous considèrent la chance comme une caractéristique individuelle que nous possédons chacun, faisant partie de l’ensemble des caractéristiques qui rendent chacun de nous unique. L’un des résultats les plus intéressants des laboratoires de psychologie qui ont étudié la chance est un changement dans l’évaluation des conséquences de la croyance en la chance.

Autrefois, la psychologie sociale et cognitive considérait la croyance en la chance comme une caractéristique des personnes qui avaient un locus de contrôle externe, et que le locus de contrôle externe était associé à une moins bonne santé mentale (dépression, anxiété et impuissance). Les personnes situées à l’extérieur croyaient que ce qui leur était arrivé était le résultat d’une force en dehors de leurs propres capacités. Cela a conduit à l’idée que croire en la chance était malsain car cela exige que vous vous considériez comme incapable de contrôler ou d’influencer ce qui se passe autour de vous.

Des recherches récentes sont en train de changer cette vision de la chance et de la chance. Voir la chance comme une caractéristique de votre « moi », comme quelque chose qui vous rend unique au monde, peut en fait être bénéfique. La recherche a montré que croire que vous êtes une personne chanceuse peut être un indicateur d’une bonne santé mentale, car cela est associé à une caractéristique personnelle dont le pouvoir est souvent négligé : l’espoir.

Liza Day et John Maltby ont étudié notre croyance en la chance et ce qu’elle pourrait faire pour nous. En 2005, ils ont mené deux études qui ont examiné la relation entre la croyance en la chance, l’optimisme et l’espoir. Ils ont d’abord demandé à un très grand nombre d’étudiants de premier cycle de passer une série de tests papier-crayon mesurant ces trois caractéristiques. Ils ont découvert que plus la croyance en l’espoir était forte, plus la personne était optimiste et plus elle croyait que ses objectifs pouvaient et seraient atteints. Ils avaient également tendance à avoir confiance en leur capacité à trouver un moyen de contourner tous les obstacles qui pourraient apparaître le long du chemin menant à la réalisation de leur objectif. L’espoir, en particulier, s’est avéré être le meilleur indicateur de la croyance des étudiants en la chance.

Ensuite, ils ont demandé à un autre groupe d’élèves de réfléchir à un objectif de vie réel et important, puis d’évaluer dans quelle mesure ils étaient confiants de pouvoir atteindre cet objectif, à quel point ils avaient de l’espoir et à quel point ils pensaient que la chance pourrait être nécessaire pour atteindre cet objectif. Leurs résultats ont montré que la croyance en la chance était particulièrement importante lorsque nous élaborons un plan pour atteindre un objectif.

Considérer la chance comme une caractéristique personnelle était associé à l’espoir, à l’optimisme et, en général, à une bonne santé mentale. Alors, se considérer comme malchanceux a-t-il les conséquences inverses ? Vous considérez-vous aussi comme désespéré, pessimiste, anxieux et déprimé ?

Il s’avère que la réponse est… pas exactement. Maltby et al., ont émis l’hypothèse que croire en sa propre malchance aurait des conséquences sur la façon dont fonctions executives sont utilisés. Les fonctions exécutives sont médiées par nos lobes frontaux et incluent la planification de ce qu’il faut faire ensuite, la recherche d’alternatives lorsque notre premier plan ne fonctionne pas, l’organisation de ce que nous savons, le passage de la résolution d’un problème d’une manière à sa résolution d’une autre, et inhibant une réponse incorrecte.

Maltby et ses collègues ont mesuré la croyance en la malchance personnelle, l’optimisme, l’auto-efficacité, la croyance en l’irrationnel en général et les fonctions exécutives. Ils ont découvert que plus la croyance en la malchance personnelle était forte, plus la croyance en l’auto-efficacité était faible et plus les niveaux d’optimisme étaient bas. Les personnes qui se considéraient comme malchanceuses avaient également tendance à être introverties, étaient plus susceptibles d’avoir des croyances irrationnelles en général, étaient plus difficiles à vivre et étaient moins susceptibles d’essayer de nouvelles choses.

Ils ont demandé à leurs volontaires de participer à une tâche qui testait leur capacité à passer d’une stratégie de résolution de problèmes à une autre, un aspect de la fonction exécutive connu sous le nom de commutation. Plus un participant se considérait comme malchanceux, plus sa capacité à passer d’une tâche simple à une tâche complexe était mauvaise.

Ensuite, ils ont demandé aux participants de s’essayer à la tâche de Stroop conçu pour mesurer un autre aspect du fonctionnement exécutif : la capacité de supprimer ou d’inhiber une réponse. Les participants ont vu trois types de stimuli différents apparaître à l’écran, dans un ordre aléatoire. Des stimuli congruents (où le mot et la couleur de l’encre du mot étaient présentés et appariés – le mot « rose » à l’encre rose par exemple), des stimuli neutres et des stimuli incongrus (le mot « rose » présenté à l’encre verte).

Pour la plupart d’entre nous, la lecture est un comportement automatique, et nous le faisons très bien. Dans la tâche Stroop, il vous est demandé de signaler la couleur de l’encre et d’ignorer le mot. C’est beaucoup plus difficile à faire. Cela prend plus de temps et nous faisons plus d’erreurs parce que nous devons inhiber notre tendance naturelle et trop apprise à lire le mot. Cette inhibition est une fonction exécutive.

Plus les gens se croyaient malchanceux, plus ils prenaient cette tâche longtemps et plus ils commettaient d’erreurs. Se considérer comme malchanceux rendait apparemment encore plus difficile la suppression de la réponse à la lecture.

Maltby et al., ont ensuite mesuré plusieurs autres aspects de la fonction exécutive et leur relation avec le fait de se croire malchanceux et ont conclu que les personnes qui considéraient la malchance comme une caractéristique personnelle ne réussissaient pas bien dans ces tâches de la fonction exécutive.

Se considérer comme malchanceux ne conduisait pas directement à la dépression et à l’anxiété, mais cela était associé à une tendance au dysfonctionnement exécutif. La question maintenant pourrait être laquelle est venue en premier : se considérer comme un malchanceux ou un dysfonctionnement exécutif ?