Chimpanzés en contexte: comportement, cognition et bien-être

Vera Kratochvil, domaine public

Source: Vera Kratochvil, domaine public

Les chimpanzés sont l’un de nos plus proches parents et leur vie est en danger à cause des intrusions humaines dans leurs maisons et leurs vies. Un nouveau livre édité par les experts des chimpanzés Drs. Lydia Hopper, directrice adjointe du Centre Lester E. Fisher pour l’étude et la conservation des singes, et Stephen Ross, directeur du centre ont appelé Chimpanzés en contexte: une perspective comparative sur le comportement, la cognition, la conservation et le bien-être des chimpanzés est un résumé complet de ce que nous savons de ces animaux remarquables et fournit des informations essentielles à l’élaboration de protocoles de conservation. J’ai le plaisir d’offrir une interview avec les rédacteurs en chef de cette collection d’essais tournés vers l’avenir écrits par des personnes qui connaissent bien le sujet.1,2 Voici ce qu’ils avaient à dire.

Pourquoi avez-vous compilé les essais pour Chimpanzés en contexte?

University of Chicago Press, avec permission.

Source: University of Chicago Press, avec permission.

Chimpanzés en contexte livre est en fait le dernier d’une série qui a résulté d’une série de conférences tenues à Chicago. En 1986, Jane Goodall, avec son collègue Paul Heltne, organise une rencontre pour coïncider avec la publication de son livre influent Les chimpanzés de Gombe. Leur idée était de réunir des scientifiques de tous les différents sites de terrain de chimpanzés à long terme pour partager leurs apprentissages. Jane décrit la réunion comme un «changement de jeu» pour elle – c’était le catalyseur de son travail d’activisme, qu’elle a fait admirablement depuis des décennies maintenant. Ces réunions ont eu lieu à peu près tous les 10 ans et représentent une opportunité continue de renouveler notre engagement à comprendre les chimpanzés et à trouver des moyens de les conserver et de prendre soin d’eux. De plus, chacune des trois réunions précédentes a abouti à la publication de volumes édités, partageant les travaux des réunions: Comprendre les chimpanzés, Cultures de chimpanzés, et L’esprit du chimpanzé. La troisième réunion était organisée par Lincoln Park Zoo et nous avons donc eu l’honneur d’accueillir à nouveau la quatrième réunion de la série en 2016. Ce faisant, il était inévitable que nous publierions également un volume édité. Chimpanzés en contexte est ce livre.

Comment avez-vous sélectionné les contributeurs?

Comme pour les trois livres précédents, de nombreux auteurs contributeurs étaient des orateurs à la réunion de 2016, bien que nous ayons invité d’autres contributeurs à offrir une perspective complète et à nous assurer que nous donnions la parole à la prochaine génération de scientifiques, pour obtenir une vue de première main. de ce qui se passe «sur le terrain», pour ainsi dire. La majorité des auteurs sont des experts des chimpanzés et dont les travaux représentent un éventail de disciplines. Surtout, l’objectif de notre livre est de comprendre les chimpanzés «en contexte» – comme faisant partie du reste du monde naturel et en relation avec celui-ci. Par conséquent, nous avons inclus plusieurs auteurs qui étudient d’autres espèces, et dont les spécialités de recherche sur les dauphins, les oiseaux ou les bonobos, par exemple, fournissent un point de comparaison critique pour mieux comprendre les chimpanzés.

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Comment votre livre se rapporte-t-il à votre parcours et à vos centres d’intérêt généraux?

Une des choses vraiment intéressantes à propos de ce livre, c’est qu’il s’intègre si élégamment à la philosophie de notre centre de recherche au Lincoln Park Zoo: le Lester E. Fisher Center for the Study and Conservation of Apes. Depuis 2004, le Fisher Center a cherché à mener des recherches significatives et multidisciplinaires sur le comportement, la cognition, la conservation et le bien-être. Nous nous concentrons sur l’utilisation d’une science de haute qualité pour améliorer notre compréhension des primates et tirer parti de cette science pour influer sur le changement pour ces espèces. Notre vaste collaboration avec Chimp Haven, le plus grand sanctuaire de chimpanzés au monde, représente la première collaboration de ce type entre zoo et sanctuaire. Et, depuis plus d’une décennie, nous nous sommes associés au projet Goualougo Triangle Ape qui mène des travaux scientifiques critiques sur la conservation en République du Congo. Chimpanzees in Context démontre l’ampleur des efforts déployés au nom des chimpanzés par des scientifiques du monde entier, y compris ceux du Lincoln Park Zoo.

L’autre élément clé du livre qui reflète notre travail est la perspective comparative qu’il apporte. Jane Goodall a insisté pour que la première réunion, tenue en 1986, soit centrée sur les chimpanzés. Et cela s’est poursuivi avec les deux prochaines réunions. Mais avec la quatrième réunion, nous avons pensé qu’il était important de retirer un peu l’objectif. En tant que scientifiques, nous apprécions cette perspective comparative et pratiquement tous les projets que nous menons au Centre Fher sont réalisés avec une approche multi-espèces où nous travaillons sur des études sur les chimpanzés, mais aussi avec les gorilles et les macaques japonais. De plus, notre site de terrain au Congo est caractérisé comme l’un des rares endroits au monde où il y a des populations sympatriques de gorilles et de chimpanzés en interaction les uns avec les autres.

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Quel est votre public cible?

Chimpanzés en contexte est définitivement destiné à un public spécialisé – ceux qui s’intéressent aux chimpanzés. Notre public principal est constitué d’érudits et de professionnels qui étudient et travaillent avec les chimpanzés, mais nous espérons également qu’il intéressera ceux qui, plus généralement, s’épanouissent en apprenant la science, l’écologie et la cognition et comment ces apprentissages peuvent être appliqués pour prendre soin et conserver les chimpanzés.

Quels sont certains des sujets qui sont intégrés dans votre livre et quels sont les principaux messages de vous et de vos contributeurs?

Le livre offre une vue large et complète de notre compréhension actuelle des chimpanzés et s’ouvre sur un avant-propos de Jane Goodall. Dans les premiers chapitres, les auteurs ont partagé des recherches fondamentales sur le développement, le vieillissement, la socialité et le comportement des chimpanzés, toutes présentées en comparaison de ce que nous savons pour d’autres espèces, telles que les bonobos, les orangs-outans, les gorilles et même les dauphins. Dans les chapitres suivants, les auteurs explorent comment nous étudions le comportement et la cognition des chimpanzés. Celles-ci mènent à des chapitres qui se concentrent sur certains des aspects les plus riches de la cognition des chimpanzés: la communication, la coopération et l’utilisation d’outils. Ce sont tous des «sujets brûlants» dans l’étude actuelle des chimpanzés et donc ces chapitres offrent une excellente occasion d’entendre quelles sont les dernières découvertes, comment ces idées ont été synthétisées et où nous pensons que ces recherches vont se diriger dans le futur.

Le livre se termine par un virage très délibéré vers la recherche appliquée. Il y a quatre chapitres axés sur les aspects de la prise en charge des chimpanzés en captivité et l’exploitation de la science pour promouvoir le bien-être, tandis que les trois derniers chapitres présentent les menaces auxquelles sont confrontées les populations sauvages de chimpanzés en Afrique et les efforts pour les conserver. Il était important pour nous de conclure le livre de manière à guider nos futures pratiques en matière de primatologie, de conservation et de soins.

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En quoi votre livre diffère-t-il des autres qui traitent de certains des mêmes sujets généraux?

Il existe peu d’espèces au monde autant étudiées que les chimpanzés. En conséquence, il y a une quantité fantastique d’écrits à leur sujet sous toutes sortes de perspectives différentes, mais la plupart des livres se concentrent soit uniquement sur les chimpanzés, soit sur un seul sujet. Chimpanzés en contexte est unique par son ampleur, ainsi que par la compilation de perspectives fondamentales et appliquées. De plus, comme ce livre fait partie d’une série, l’une des grandes opportunités de ce livre est que nous avons la possibilité de perpétuer un héritage, tout en actualisant notre compréhension et en aidant à assurer que cette espèce existe pendant longtemps.

Quels sont certains de vos projets actuels?

La sortie de Chimpanzees in Context nous permet de nous concentrer sur notre prochain livre qui, bien que centré également sur les chimpanzés, sera assez différent. Ce sera une collection d’essais introspectifs de ceux qui ont consacré leur vie à l’étude des chimpanzés. Cela inclut des primatologues bien connus, comme Jane Goodall et Frans de Waal, mais d’autres individus qui, bien que peu connus, sont également dédiés aux chimpanzés, tels que Raven Jackson-Jewett, le vétérinaire traitant de Chimp Haven, David Koni, un assistant de recherche congolais étudiant les chimpanzés en République du Congo, et Lilly Ajarova, anciennement directrice exécutive du sanctuaire des chimpanzés de l’île de Ngamba en Ouganda. Tant de gens sont intéressés par l’étude, les soins ou la conservation des chimpanzés et nous voulions partager les histoires d’origine de ceux qui ont vécu ce rêve. Mémoires de chimpanzés devrait sortir l’année prochaine de Columbia University Press.