Chirurgie de la colonne vertébrale – Procédez à vos propres risques

Les chirurgies pratiquées pour les douleurs axiales du cou, du thorax et du bas du dos sur des épines normalement vieillissantes ont été l’une des principales raisons pour lesquelles j’ai abandonné ma pratique de chirurgie de la colonne vertébrale en 2019. Non seulement le taux de réussite était faible, mais les patients étaient souvent bien pires après les chirurgies et peu de médecins l’étaient. prêt à prendre soin d’eux. Dans le même temps, j’ai vu des centaines de patients se libérer constamment de la douleur chronique en utilisant des traitements fondés sur des preuves et ils n’avaient généralement pas besoin de chirurgie. L’un de mes efforts a consisté à écrire un livre, Avez-vous vraiment besoin d’une chirurgie de la colonne vertébrale? Prenez le contrôle avec les conseils d’un chirurgien. Il décompose la situation d’un patient donné en l’un des quatre quadrants et clarifie la décision de subir une opération de la colonne vertébrale. La première prémisse du livre est: “Vous ne pouvez pas réparer ce que vous ne pouvez pas voir.”

«Vous avez une discopathie dégénérative.»

Je voyais régulièrement des patients à qui on avait dit qu’ils avaient «de l’arthrite, des disques bombés, des hernies discales, des os sur les os, des disques rompus ou des disques dégénérés». Ils étaient terrifiés à l’idée de devenir de plus en plus handicapés et devaient être particulièrement protecteurs de leurs épines. Les chirurgiens étaient souvent agressifs en soulignant comment leur mode de vie pouvait devenir assez limité ou se retrouver dans un fauteuil roulant sans chirurgie.

Nous savons que si vous considérez une partie du corps comme «endommagée», vous aurez tendance à vous concentrer dessus et les sensations de cette zone seront amplifiées. Ensuite, la prochaine étape logique en pensant que votre colonne vertébrale est «un désastre» est de s’inquiéter de devenir paralysé et encore une fois les chirurgiens le diront souvent. Rien de tout cela n’est vrai. Nous ne connaissons généralement pas la source exacte des douleurs cervicales / thoraciques / dorsales (douleurs axiales) la plupart du temps. Mais nous savons en fait que les disques entre les vertèbres ne sont pas la source de douleurs chroniques.

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Source: designua / AdobeStock

Les disques perdent leur teneur en eau et deviennent plus rigides à mesure que nous vieillissons. Étant donné que les IRM dépendent des signaux créés par l’eau, moins d’hydratation signifie moins de signal et un disque plus sombre à l’analyse. C’est tout. C’est tout ce que cela signifie. Cela ne veut pas dire que c’est une source de douleur. Un terme plus précis pour cette condition serait «disques vieillissants normalement» au lieu de «discopathie dégénérative». Ce n’est pas une maladie.

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Tu te raidis avec l’âge

Une colonne vertébrale moins flexible ne correspond pas à une colonne vertébrale douloureuse. Il y a eu plusieurs études effectuées dans la colonne cervicale, thoracique et lombaire démontrant qu’il y a peu de corrélation entre un disque dégénéré, hernie, bombé ou rompu et des maux de dos. (1) Par exemple, si vous étudiez au hasard 100 personnes qui n’ont JAMAIS éprouvé de lombalgie significative, à 50 ans, la majorité d’entre elles ont des éperons osseux, une hernie ou une rupture de disque, des renflements discaux ou une «discopathie dégénérative». À 65 ans, il approche les 100%.

Une étude réalisée dans les années 1950 a montré qu’après une opération du disque, le risque d’avoir une lombalgie après la chirurgie était moindre s’il y avait plus de dégénérescence du disque et donc moins de mouvement.

J’ai rencontré ce scénario quotidiennement en clinique. Les patients sont venus me voir avec une douleur à la jambe sévère due à un nerf pincé et sans douleur au dos. Pourtant, les radiographies et l’IRM ont souvent montré que la colonne vertébrale souffrait d’arthrite sévère, de dégénérescence ou de disques rompus. J’ai personnellement subi deux chirurgies lombaires et mes trois disques inférieurs sont sévèrement dégénérés à l’IRM. Néanmoins, c’est mon genou et ma hanche arthritiques droits qui me ralentissent, pas la douleur au bas du dos.

Dégénérescence sévère et pas de lombalgie

J’ai évalué une femme active d’âge moyen avec une douleur extrême sur le côté de sa jambe gauche à chaque fois qu’elle se levait ou marchait. Elle n’avait aucune douleur à s’asseoir ou à s’allonger. Elle était une fervente cycliste, coureuse et s’entraînait régulièrement au gymnase. Elle avait un rétrécissement autour de sa cinquième racine nerveuse lombaire lorsqu’elle sortait du côté de sa colonne vertébrale. Chaque fois qu’elle se levait, le cinquième nerf était étroitement pincé. Sa colonne vertébrale était l’une des pires épines que j’aie jamais vues chez une personne de tout âge. Chaque disque était complètement effondré et chaque vertèbre était os contre os. Il y avait aussi une quantité modérée de courbure (scoliose). Elle n’avait absolument aucun mal de dos. Elle n’avait jamais eu de mal de dos important. J’ai effectué une fusion à un niveau à L5-S1, ce qui a soulagé la pression sur le nerf. La fusion a empêché l’ouverture autour de son 5ème nerf de s’effondrer lorsqu’elle s’est levée. Sa douleur à la jambe a disparu et elle a repris ses activités depuis plus de dix ans.

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Cet exemple n’est extrême que dans la gravité de la dégénérescence des disques. Je vois régulièrement des patients qui présentent une dégénérescence sévère de la colonne vertébrale et qui n’ont que des symptômes de jambe ou de bras dus à des nerfs pincés.

Structurel versus non structurel

Si vous ne pouvez pas localiser spécifiquement la source de la douleur, cela serait considéré comme un problème non structurel. La douleur axiale est presque toujours considérée comme non structurelle car la douleur est généralisée et il n’existe pas de méthode fiable pour identifier le «générateur de douleur». La chirurgie n’est utile que pour les problèmes structurels, lorsque la lésion incriminée peut être identifiée et que les symptômes correspondent étroitement.

Une analogie est celle d’aller chez le dentiste avec une carie douloureuse. La source de la douleur est évidente. En faisant réparer ou tirer la dent, le problème est résolu. Mais si vous vous présentez au dentiste avec une douleur buccale et que vous ne parvenez pas à identifier la source, vous devez être beaucoup plus prudent. Des procédures aléatoires dans votre bouche ne résoudront probablement pas la douleur, car il y a tellement de possibilités. Refaire les fusions est à peu près aussi réussi. La plupart des disques dans le bas du dos ont une certaine dégénérescence. Même si vous pensiez que l’un d’entre eux pouvait être la source de la douleur, comment savoir de quoi il s’agissait? Des tests plus invasifs, tels que l’injection de colorant dans le disque, n’ont pas non plus bien fonctionné.

Plus rigide

Je me souviens d’un article de Golf Digest il y a de nombreuses années montrant le swing d’un célèbre golfeur au cours de ses premières années sur le circuit de la PGA par rapport à 20 ans plus tard. Au début de sa carrière, il avait une belle forme de «C» du bas du dos à la fin de son swing. Vingt ans plus tard, le bas de son dos était presque droit pendant toutes les phases de son swing. Aucun de nous n’est aussi flexible dans la soixantaine que dans la vingtaine.

Les disques peuvent être à l’origine de douleurs dans la phase aiguë initiale d’une blessure. Cela se produit souvent en présence d’un disque relativement normalement hydraté qui a plus de mouvement qu’un disque dégénéré. (2) On a l’impression que l’anneau autour du périmètre du disque est partiellement déchiré et qu’il y a une irritation des fibres nerveuses dans l’anneau qui peut être assez inconfortable. Avant ma première opération du dos, j’éprouvais de graves épisodes épisodiques de lombalgie. Après que la rupture de mon disque L5-S1 ait soulagé la pression interne sur les fibres douloureuses de l’anneau, mon mal de dos a disparu.

Même si les disques peuvent causer des douleurs aiguës au cou / thoracique / lombaire, ils ne sont pas la source de douleurs axiales chroniques. La douleur chronique à n’importe quel endroit du corps devient un problème neurologique après six à douze mois. (3)

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Source: Shane / AdobeStock

Il y a des centaines de milliers de fusions de la colonne vertébrale effectuées chaque année aux États-Unis sur des disques dégénérés pour la douleur axiale. Les résultats sont vraisemblablement médiocres et les gens sont souvent pires. (4, 5) Soyez prudent. Une fusion de la colonne vertébrale est une intervention majeure. Vous êtes peut-être en train de prendre la décision de subir une intervention chirurgicale sur une structure tout à fait normale pour votre âge. Comment cela peut-il être une bonne idée? Défiez votre chirurgien.