Chocolat, fonction exécutive et chance

Source : Tumisu/CC0, Wikimedia Commons

Améliorer la fonction cérébrale avec l’exercice et le chocolat.

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Les humains passent beaucoup de temps à résoudre des problèmes. Planifier ce qu’il faut faire ensuite, proposer des alternatives lorsque notre premier plan ne fonctionne pas, organiser ce que nous savons, passer de la résolution d’un problème d’une manière à la résolution d’une autre et inhiber une réponse incorrecte sont tous considérés comme de haut niveau , modes de pensée « exécutifs ».

Être capable d’améliorer la fonction exécutive cognitive serait bénéfique et de nombreux chercheurs ont concentré leurs efforts en laboratoire sur la recherche de moyens de le faire. Et, l’amélioration de la fonction exécutive pourrait également nous rendre plus chanceux, plus susceptibles de remarquer cette opportunité aléatoire lorsqu’elle se présente.

En fin de compte, il a été démontré que plusieurs choses améliorent notre fonction exécutive, et certaines de ces méthodes sont facilement disponibles et peu coûteuses, voire gratuites. L’exercice améliore non seulement le fonctionnement de notre corps physique, mais aussi notre fonction exécutive. Et, heureusement pour ceux d’entre nous qui admettent être des accros au chocolat, le chocolat avec ses caractéristiques antioxydantes peut également améliorer la fonction exécutive.

Dans une étude de 2018, Tsukamoto et al. ont examiné l’effet de la consommation de cacao et de l’exercice sur la fonction exécutive et la mémoire dans un petit groupe de dix jeunes étudiants de sexe masculin en bonne santé. Ils ont choisi d’examiner de jeunes étudiants car cette population particulière serait beaucoup moins susceptible de souffrir de troubles cognitifs tels que la démence et d’être en bonne santé physique, ce qui rendrait les effets de l’exercice et du chocolat sur la fonction cognitive normale plus faciles à détecter et à mesurer.

La fonction exécutive a été examinée à l’aide du test Color Word Stroop (un test fiable de la fonction exécutive d’inhibition). La fonction de mémoire a été testée à l’aide du test Face Name Matching. Les participants ont été autorisés à se familiariser avec les deux tests avant le début des sessions de test afin de minimiser l’effet de l’apprentissage des tâches sur les performances.

Source : Sudavis, CC BY-SA 3.0

Les bases de la tâche Word Color Stroop.

Source : Sudavis, CC BY-SA 3.0

Dans la tâche Stroop, les participants sont invités à répondre le plus rapidement possible à des stimuli neutres, congruents ou incongrus. Les stimuli neutres consistaient en un mot de couleur comme « ROSE » écrit à l’encre noire. Un stimulus congruent serait celui où un mot de couleur comme « ROSE » était présenté à l’encre rose, et les stimuli incongrus étaient des mots de couleur imprimés dans une couleur d’encre incongrue, comme le mot « ROSE » écrit à l’encre verte. Les participants devaient indiquer le mot présenté dans la tâche neutre et la couleur de l’encre utilisée pour présenter le mot dans la tâche incongrue. Le temps de réaction et la précision ont fourni une mesure de la capacité à inhiber la réponse de lecture bien apprise ou « prépondérante » lorsqu’elle est testée avec des stimuli incongrus.

La mémoire a été examinée à l’aide du test Face Name Memory, où les participants ont vu des images de visages associés à des noms, puis ont été invités plus tard à se rappeler verbalement le nom associé à un visage donné lorsqu’il leur était montré le visage seul.

Ensuite, les participants ont bu une boisson à faible ou à forte teneur en flavanols, le composant antioxydant du chocolat. Les antioxydants sont des substances comme les vitamines C et E et les flavanols qui protègent les cellules des dommages causés par les radicaux libres.

Les participants ont fait tester leur fonction exécutive et leur mémoire avant de consommer la boisson au chocolat, puis à nouveau 30 minutes et 60 minutes après la consommation de chocolat, juste avant 30 minutes d’exercice modéré sur un vélo stationnaire. Les tests cognitifs ont été répétés à nouveau immédiatement après l’exercice et à 30 et 60 minutes après l’exercice. La consommation de flavanols élevés et faibles a été contrebalancée par une période de sevrage de 72 heures entre les sessions de test. Ce sont des participants très patients.

Ce qu’ils ont découvert, c’est que la consommation d’une boisson riche en flavanols de cacao, mais pas la boisson à faible teneur en flavanols de cacao, a entraîné des temps de réaction plus rapides sur la tâche Stroop. Il n’y avait pas d’effet significatif sur la précision dans la tâche Stroop pour les niveaux de flavanol élevés ou faibles, ou pour l’exercice. L’amélioration de la fonction exécutive a pu être observée dès 30 minutes après avoir bu le chocolat chaud et est restée présente à toutes les périodes. Le niveau de flavanol de cacao et l’exercice n’ont eu aucun effet sur les performances de la tâche de mémoire.

L’exercice en lui-même a également entraîné un temps de réaction beaucoup plus rapide sur la tâche Stroop. La consommation d’une boisson riche en flavanols de cacao a également amélioré le temps de réaction sur la tâche Stroop au-delà de l’effet de l’exercice.

La conclusion à laquelle les chercheurs sont parvenus était que la combinaison de la consommation de flavanols de cacao élevés et d’exercices modérément intenses améliorait efficacement la fonction exécutive. Je pense que la plupart d’entre nous savaient déjà que l’exercice était bon pour nous. Il est bon de savoir que le chocolat est également bon pour nous.