Choisir des applications de santé mentale pour les étudiants

Ce billet a été co-écrit avec Jennifer Melcher, responsable de la santé mentale à l’université, de la Division de psychiatrie numérique du BIDMC au BIDMC.

Entre le préavis de 24 heures pour emballer leurs chambres et dire au revoir aux cours depuis leurs chambres d’enfance, la pandémie de COVID-19 a été particulièrement méchante envers les étudiants. Des données récentes des CDC suggèrent que les Américains d’âge universitaire ont subi plus d’effets négatifs sur la santé mentale de la pandémie que tout autre groupe d’âge, 62,9% répondant aux critères d’anxiété ou de trouble dépressif et 25,5% déclarant avoir sérieusement envisagé de se suicider dans le passé mois. Cependant, le nombre croissant de problèmes de santé mentale chez les étudiants collégiaux n’est pas nouveau. Même avant la pandémie, les collèges ont vu une augmentation des besoins en santé mentale peser sur les ressources de leurs centres de counseling et entraîner de longues listes d’attente pour les rendez-vous et l’épuisement professionnel des conseillers. Les étudiants d’aujourd’hui ont grandi dans un monde où presque tous les services dont ils avaient besoin pouvaient être trouvés à la demande. Le temps d’attente moyen pour un rendez-vous d’admission dans un centre de conseil universitaire de 6,1 jours ouvrables peut sembler une éternité à quelqu’un qui a l’habitude de se faire livrer de la nourriture à sa porte dans l’heure et de recevoir sa commande Amazon le lendemain.

Certains centres de conseil des collèges dirigent maintenant les étudiants qui visitent leur site Web vers des applications de santé mentale pour fournir des ressources immédiates et réduire le fardeau de leur propre personnel. Les étudiants du collégial semblent particulièrement bien adaptés aux applications de santé mentale, car ce groupe d’âge a grandi en utilisant des ressources numériques et 96% des personnes de ce groupe d’âge possèdent un téléphone intelligent.

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Néanmoins, vérifier sur les marchés d’applications une ressource appropriée, sûre et efficace peut être une tâche ardue pour les étudiants et les conseillers. Plus de 10000 applications sont commercialisées comme liées à la santé mentale et la FDA n’a pas fortement réglementé ce marché. Cela signifie qu’il n’y a aucune restriction sur les applications de santé mentale dans l’App Store. Certaines applications annoncées comme des ressources de santé mentale peuvent partager les données personnelles des utilisateurs avec des tiers. D’autres peuvent avoir des informations obsolètes ou aucune base factuelle pour leurs interventions. Sans aucune réglementation, le choix entre les applications potentiellement dangereuses et potentiellement utiles se fait avec uniquement des notes par étoiles et des critiques comme guides.

Notre recherche suggère que lorsque les étudiants recherchent une application, il y a quatre thèmes principaux à prendre en compte: la confidentialité des données, l’interface utilisateur, la crédibilité et la personnalisation. Cependant, ces thèmes seuls ne peuvent pas guider la sélection des applications, car chacun est soumis à des besoins personnalisés d’un élève et au problème de santé mentale en question. Il existe plusieurs approches, et la recherche suggère qu’offrir aux gens les informations nécessaires pour faire le meilleur choix possible est une voie pratique à suivre. Dans cette optique, nous avons commencé à utiliser une base de données d’applications pour guider les étudiants vers la bonne application pour eux. L’objectif est de permettre aux utilisateurs de prendre des décisions éclairées sur les applications qu’ils téléchargent en les catégorisant objectivement en fonction de leur accessibilité, de la protection de la vie privée, de la base de données probantes, du style d’engagement et de l’objectif thérapeutique. Dans la pratique, nous avons constaté que la meilleure façon d’utiliser la base de données dans les établissements de soins est de 1) entamer une conversation sur ce à quoi une application pourrait être utile et comment elle contribuera à la récupération, 2) considérer quels aspects d’une application sont critiques pour l’étudiant (par exemple, doit avoir la pleine conscience) et qui est négociable, puis 3) rechercher dans la base de données pour voir quelles applications répondent aux critères. Après avoir sélectionné une application, les données montrent que l’engagement des cliniciens et le suivi de l’utilisation de cette application sont susceptibles d’augmenter la taille de l’effet – ce qui signifie que les applications doivent être considérées comme plus que des outils d’auto-assistance. Bien qu’il existe des chiffres précis, une revue estime que la participation du thérapeute pourrait doubler la taille de l’effet – soulignant à quel point l’engagement actif est important.

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Trouver la bonne application pour les étudiants et offrir un soutien actif peut sembler décourageant, mais commencer par une conversation sur les préférences et le cadrage de l’utilisation dans le plan de traitement thérapeutique sont les étapes importantes que tout le monde peut prendre aujourd’hui.