Cinq choses que les milléniaux et les baby-boomers ont en commun

Il n’est pas nécessaire d’être un expert pour constater qu’il y a beaucoup de haine dans ce pays, en grande partie dirigée contre nous-mêmes. Comme si le monde n’avait pas assez de problèmes, de nombreux Américains ont déclaré d’autres Américains comme ennemis, créant une multitude de guerres civiles centrées sur un problème particulier ou une différence perçue.

La politique est le plus grand, bien sûr, mais il est assez clair que l’âge est l’un de nos principaux champs de bataille. Il y a des années, de nombreux experts ont prédit qu’une guerre générationnelle entre les baby-boomers et leurs enfants et petits-enfants se profilait, avec la lutte pour la répartition de l’argent des contribuables. Les baby-boomers vieillissants feraient exploser nos systèmes de santé et de sécurité sociale, selon cette ligne de pensée, le scénario cauchemardesque étant que les jeunes générations devraient payer la facture des plus âgées.

Ce scénario ne s’est pas réalisé, du moins pas encore, mais une autre sorte de cauchemar divise les Américains par âge. Les baby-boomers et les millennials sont engagés dans une sorte de guerre culturelle, chaque camp accusant l’autre de ne pas comprendre. Les baby-boomers n’obtiennent pas le style de vie de la génération Y, axé sur la technologie, tandis que les milléniaux n’ont pas la pensée linéaire et moraliste des baby-boomers ancrée dans un univers analogique qui disparaît rapidement.

Au cours des deux dernières années, certains milléniaux (et la génération Z) ont commencé à porter des t-shirts et des sweats à capuche « OK boomer », un moyen de se moquer des baby-boomers prétendument déconnectés et fermés d’esprit. Selon le journaliste du New York Times Taylor Lorenz, lorsqu’il est utilisé comme un mème Internet, « Ok boomer » est « l’équivalent numérique d’un roulement des yeux ».

De tels points de vue divergents sont peut-être compréhensibles étant donné les climats culturels et les époques historiques très différents dans lesquels chaque génération a grandi. Pourtant, malheureusement, l’animosité est beaucoup plus profonde. Souvent, les milléniaux peuvent blâmer les baby-boomers exclusivement pour le triste état du monde, estimant que, eh bien, tout est de leur faute. (Vous devriez voir les e-mails et les tweets que je reçois après l’un de mes messages sur le thème des baby-boomers.) Les disparités économiques et les catastrophes environnementales résultent directement des manières de saisir et de partir des baby-boomers, nous entendons la base de ce qui est essentiellement perçu comme un auteur. relation de victime.

Bruce Gibney est le champion incontesté du boomer bashing, comme son livre 2017 Une génération de sociopathes : comment les baby-boomers ont trahi l’Amérique fait clair. « Au cours des dernières décennies, la nation a été dirigée par des personnes qui présentent, personnellement et politiquement, toute la pathologie sociopathique : tromperie, égoïsme, imprudence, sans remords, hostilité », écrit Gibney dans le tout premier paragraphe, qualifiant les baby-boomers de « vaste et étrange génération. »

Récemment, les critiques dirigées contre les baby-boomers sont devenues particulièrement désagréables, un sous-produit des sentiments négatifs que beaucoup de jeunes ont à propos des personnes âgées en général. Certains ont historiquement contesté la génération X et les milléniaux non seulement rejettent les contributions inégalées des Américains plus âgés à la société qui continuent à ce jour, mais croient pleinement que les baby-boomers étaient la pire génération de l’histoire.

Ce n’est pas bien. Un grand groupe de personnes (maintenant la plus grande génération de l’histoire) haïssant l’autre (anciennement la plus grande génération de l’histoire) est mauvais pour notre société à plusieurs niveaux. Tout comme pour la race, le sexe, la classe, la sexualité et les capacités, nous devons considérer les différences générationnelles non pas comme une barrière sociale mais comme une célébration de la diversité. L’âge doit être pris en compte dans l’engagement unique de ce pays envers le multiculturalisme si nous voulons réaliser notre noble idéal de « sur plusieurs, un ».

À cette fin, construire des ponts entre les baby-boomers et les millennials contribuerait grandement à mettre fin à cette bataille stupide mais assez néfaste. Pour moi, voir les points communs entre les générations est le meilleur moyen de construire ces ponts, car une telle approche s’est avérée être un excellent moyen de neutraliser les sentiments négatifs envers « l’autre ».

Voici cinq éléments clés que les milléniaux et les baby-boomers ont en commun :

  1. Résilience économique. La pensée commune est que les baby-boomers ont toujours eu une vie économique facile sans pénurie d’emplois tout au long de leur carrière. La vérité est que l’économie du pays a commencé à s’effondrer au milieu des années 1960 après le boom d’après-guerre et n’a commencé à s’infiltrer qu’au milieu des années 1980. Le parcours économique en montagnes russes de la génération Y, caractérisé par de multiples récessions, n’est pas si différent.
  2. Chaos politique. Le climat géopolitique mondial actuel est vraiment effrayant, et le paysage politique du pays Red State contre Blue State est au mieux rocheux. Mais les baby-boomers ont également connu un grand chaos international et national en tant que jeunes adultes, avec les assassinats, le Watergate et le Vietnam ne sont que quelques-uns des plus grands succès des années 1960 et 1970.
  3. Causes sociales. Les baby-boomers ont passé une grande partie de leur jeunesse à s’efforcer de créer un monde plus juste et plus pacifique, ce qui est également vrai pour la génération Y. Alors que ma génération tentait de mettre fin à une guerre injuste et participait à deux mouvements pour l’égalité des droits, la génération Y est profondément attachée à la justice sociale, à l’environnementalisme et à d’autres bonnes causes. Pourquoi ne pas se concentrer sur cette passion commune pour un changement social positif ?
  4. Sexe, drogue et rock’n’roll. Vous pensez que les millennials ont inventé les rencontres décontractées, l’amour pour tout ce qui concerne le cannabis et ont désigné la musique comme bande originale de la vie ? Les baby-boomers ont fait des plaisirs hédonistes un art et une science, libérant la sensualité des limites du conservatisme d’après-guerre. La génération Y a repris là où nous nous étions arrêtés, prouvant que chaque génération de filles et de garçons veut juste s’amuser.
  5. Le rêve américain. Les baby-boomers ont forgé leur propre version du concept de James Truslow Adams d’une « vie meilleure, plus profonde et plus riche », et les milléniaux interprètent à leur manière la mythologie fondamentale de la nation. Bien que les chemins puissent varier, le désir de réaliser son rêve américain nous unit en tant que peuple.

Plutôt que de chercher des choses qui nous divisent, cherchons de tels fils communs qui nous unissent.