Cinq conseils pour la parentalité des adolescents

Être parent des adolescents peut être délicat. Ils veulent devenir adultes maintenant, mais ils ont toujours besoin de ce soutien parental pour surmonter les défis et les pièges de la vie. Voici quelques conseils que les parents d’adolescents doivent garder à l’esprit:

1. “Ils sont assez gros pour échouer.”

Un riff sur le slogan «trop gros pour échouer», cette astuce parle de laisser aux enfants l’espace nécessaire pour prendre leurs propres décisions et vivre des conséquences naturelles. Ils sont assez vieux à 13, 15 ou 19 ans pour gâcher et en tirer des leçons. Si les parents les sauvent à chaque fois, les adolescents apprennent qu’il n’y a aucune conséquence pour des entreprises risquées ou irresponsables. Pour qu’ils apprennent progressivement à être indépendants, nous devons être capables de prendre du recul et de les encourager à être responsables d’eux-mêmes.

2. Restez en communication, même si cela semble boiteux.

Chaque thérapeute connaît la valeur de poser des questions ouvertes. Mais même lorsque les parents adoptent cette stratégie et sont des causeurs scintillants, les adolescents peuvent être des minimalistes incroyables. Une question solide, telle que “Comment était l’école aujourd’hui?” peut susciter une réponse de «Bien» et rien de plus.

Cela peut être frustrant ou tout simplement fastidieux après des mois (ou des années), mais mon conseil est de persévère. Arrêter complètement de fumer peut être perçu comme un manque d’intérêt ou d’attention ou, pire encore, une indication que l’on est trop distrait ou occupé pour investir du temps ou de l’énergie dans la fonction de supervision d’être parent. Alors, appelez les fréquences ouvertes!

3. Les adolescents «en colère» peuvent être des adolescents tristes, déprimés et en deuil.

Les adolescents sont connus pour être des rebelles avec ou sans cause et peuvent éclater à peu près n’importe quoi. Mais avant de diagnostiquer un adolescent comme furieux ou oppositionnel, considérez les événements récents qui peuvent avoir contribué à la détresse émotionnelle ou à une humeur agitée. Un membre de la famille ou un ami est-il tombé malade ou est-il décédé au cours des derniers mois? Un ami important ou un intérêt romantique s’est-il éloigné ou est parti? Une faible confiance en soi ou une faible estime de soi est-elle camouflée par une bravade bruyante?

Considérez que votre adolescent peut être bouleversé par quelque chose dont il n’est pas prêt à parler ou qu’il ne se rend peut-être même pas compte que cela le dérange encore. Soyez là pour des occasions d’explorer et de réfléchir aux sources de leur agitation, de leur déception ou de leur tristesse.

4. Ne pas associer ni faire écho à des discours ou actions irrespectueux et abusifs.

Les adolescents disent des choses que nous n’aurions jamais dites à nos parents. Mais nous avons aussi marché dans la neige jusqu’aux hanches en montée dans les deux sens de l’école tous les jours (ou du moins c’est ainsi que nous nous en souvenons). Même si nous n’avons vraiment jamais rêvé en disant à haute voix ce que les adolescents nous disent de nos jours, et c’est irrespectueux, souvenez-vous de ces deux mots: Ne paniquez pas!

Tant d’erreurs parentales proviennent d’un lieu de peur que nos enfants s’en tirent avec des «crimes» contre leurs géniteurs, et cela «doit être écrasé et étouffé à tout prix». Mais l’escalade symétrique est le véritable désastre qui attend. Nous sommes censés être les adultes ici et devons essayer d’agir comme ça, en modelant la régulation émotionnelle et le calme et la fraîcheur sous pression, même lorsque votre adolescent vient de vous traiter de gros idiot. Même si vous n’êtes pas gros ou idiot, une partie de nous ne pense pas qu’ils devraient pouvoir «s’en tirer» en disant des choses comme ça.

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Néanmoins, ne criez pas, ne maudissez pas ou n’aggravez pas physiquement la situation. Après une déclaration ou un comportement ridiculement abusif, dites calmement que cela était désagréable et posez des questions sur d’autres moyens plus efficaces de gérer le stress ou la frustration. Alors considérez notre vieil ami, conséquences naturelles.

Maria Lysenko / Unsplash

Source: Maria Lysenko / Unsplash

5. Attrapez-les en train de faire de bonnes choses.

Il est facile d’être un critique de fauteuil, prêt avec le «gotcha» quand quelqu’un se trompe. En ce qui concerne l’organisation et la propreté de leurs chambres, mes garçons ne l’ont pas ensemble, mais je ne leur dis pas qu’ils sont des slobs. Ils savent déjà qu’ils sont des slobs, et se plaindre sans relâche de cela ne les mènera ni moi ni eux.

Au lieu de cela, leurs parents gardent leur salle de bain propre et organisée, et nous faisons aussi notre lit, et de temps en temps, un des garçons fait son lit aussi. Ce qui est plus difficile que d’être un critique constant reste en attente pour les choses que nos adolescents font bien, et quand ils font au moins un effort.

La tâche principale de mon plus jeune est de sortir les poubelles et de recycler chaque semaine. C’était une corvée pour nous lui rappelant encore et encore pendant des années de le faire, mais maintenant il le fait constamment sans inciter, et c’est quelque chose qui mérite d’être noté. L’observer et le noter à voix haute sert à renforcer les choses que vous aimeriez voir davantage à l’avenir.

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Nous ne pouvons pas contrôler ce que les autres (c’est-à-dire les adolescents) disent ou font, mais nous avons un énorme mot à dire sur ce que nous dire ou faire. L’exercice de ce pouvoir peut faire des merveilles dans notre rôle parental d’adolescents.