Cinq étapes pour gérer les conséquences d’une agression sexuelle

Photo de Mika Baumeister sur Unsplash

Source: Photo de Mika Baumeister sur Unsplash

J’aurais aimé ne pas avoir à écrire ce post. Malheureusement, je le fais. Les taux d’agression sexuelle sont élevés – on estime qu’entre 1 femme sur 6 et 1 homme sur 25 en Australie ont subi au moins une agression sexuelle depuis l’âge de 15 ans. Quand je parle d’agression sexuelle, j’utilise la définition communément acceptée du terme en Australie, c’est-à-dire que «l’agression sexuelle est un type de violence sexuelle qui implique tout contact physique, ou intention de contact, de nature sexuelle contre la volonté d’une personne, en utilisant la force physique, l’intimidation ou la coercition (ABS 2011; AIHW 2019a)». Les effets psychologiques de l’agression sexuelle sur les victimes peuvent être considérables et impliquent souvent une anxiété, une peur, des difficultés d’adaptation et d’humeur importantes, des intrusions post-traumatiques et des difficultés d’intimité et de fonctionnement sexuel (Resick, 1993).

Dans mon cabinet privé, je travaille avec des personnes qui ont vécu une gamme de traumatismes. Les traumatismes sexuels et les viols semblent être particulièrement profonds, peut-être en raison de la nature profonde et interpersonnelle de la trahison (la majorité de mes clients survivants d’agression sexuelle ont été blessés par quelqu’un qu’ils connaissent) et de la rhétorique pleine de honte autour de la façon dont nous avons historiquement discuté. sexe et agression sexuelle. Parfois, les gens ne reconnaissent pas à eux-mêmes ou à d’autres personnes qu’ils ont été agressés. Souvent, la première fois que quelqu’un prononcera les mots «agression» ou «viol» sera en ma présence, en écho à ce que je viens de dire. Cela peut être très protecteur pour les victimes au moment de l’agression – mais c’est une forme de déni de la réalité et finira par s’effondrer.

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Lorsque je travaille avec des personnes qui ont été agressées relativement récemment, j’aime travailler avec 5 grands principes pour assurer un bon traitement émotionnel et, espérons-le, protéger quelqu’un contre le développement de difficultés post-traumatiques à long terme. Ces principes sont:

1. Gérez les impacts physiques et collectez des preuves.

Nous oublions souvent que les agressions peuvent avoir des impacts physiques importants. Il est très important de consulter un médecin et de soigner doucement les blessures ou blessures que vous pourriez avoir reçues. Votre corps est suffisamment blessé à l’heure actuelle, il est important d’atténuer cela en lui permettant de guérir tout ce dont il a besoin. Il peut souvent être très difficile pour les victimes d’agression sexuelle de permettre à quelqu’un d’autre de les toucher, surtout si les blessures impliquent les organes génitaux. La plupart des médecins qui travaillent dans ce domaine auront une formation spécifique pour vous accompagner dans ce domaine et vous devriez toujours pouvoir demander la présence d’une personne de soutien ou d’une infirmière. Si l’agression impliquait un contact physique, alors il peut être important de remplir un kit de viol et de recueillir toutes les preuves qui pourraient exister. Vous n’avez pas à prendre de décision pour signaler cela maintenant – mais il est utile d’avoir ces preuves si jamais vous décidez de les signaler.

2. Sachez que ce n’est pas votre faute.

Je ne saurais trop insister sur ce point. L’une des façons dont les gens essaient souvent de se protéger après une agression est d’essayer d’expliquer l’agression. Croire que quelque chose que vous avez fait a causé l’agression peut être au départ protecteur car cela vous permet de ressentir un certain contrôle sur ce qui s’est passé (c’est-à-dire si quelque chose que vous portiez a causé l’agression, alors si vous ne le portez plus, vous serez en sécurité), mais causera probablement beaucoup de difficultés d’anxiété et d’évitement à long terme. Absolument rien de ce que vous avez fait n’a causé l’agression et si vous avez gelé pendant l’assaut, c’était une réponse très naturelle face à un danger écrasant. Mettez le blâme là où il appartient, aux pieds de l’agresseur.

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3. Cherchez du soutien.

Il est très utile de dire à quelques personnes sûres ce qui s’est passé et de demander un soutien professionnel si vous en avez besoin. Cela peut provenir de votre médecin généraliste, d’un psychologue ou d’un service ou d’une ligne d’assistance spécifique aux agressions sexuelles (comme 1800-RESPECT en Australie). Je noterai que certains de ces services visent à répondre aux besoins des femmes victimes et qu’il peut être particulièrement difficile pour les hommes victimes de surmonter la stigmatisation liée au signalement d’agression sexuelle et à la recherche de soutien, mais il s’agit d’une étape tout aussi importante que pour les femmes victimes.

4. Permettez à vos sentiments.

Les gens éprouvent une gamme de sentiments après une agression sexuelle, y compris l’engourdissement, la colère, la tristesse, la peur, l’anxiété, le dégoût, le choc, l’horreur et la honte. Le seul sentiment que je vous encourage à rejeter (doucement) est la honte – la honte n’est pas la vôtre. Permettez tout ce que vous ressentez, sachez qu’il n’y a pas de bonne ou de mauvaise façon de ressentir et essayez de ne pas repousser ou réprimer les sentiments. Écrivez, peignez, dessinez, parlez, pleurez, hurlez. Faites tout ce dont vous avez besoin pour vous exprimer.

5. Donnez-vous le temps de traiter l’agression et attendez et acceptez certains impacts.

Parfois, les gens s’attendent à ce qu’ils se sentent bien après une agression, parce qu’ils sont forts ou ont vécu d’autres choses difficiles. Parfois, les gens vont bien après une agression, et parfois les gens ne le sont pas. Il est si important de laisser de l’espace pour n’importe quelle réaction que vous pourriez avoir et de vous donner le temps de traiter l’agression, au lieu d’anticiper votre réponse et d’essayer de revenir à la vie normale. Maintenir un semblant de normalité dans la vie peut être utile, mais il est également très utile de permettre que vous ayez besoin d’un peu de temps loin de la normale ou que les choses ne se sentent pas ou ne soient pas les mêmes pendant un certain temps. Il n’y a aucun moyen de prédire comment vous répondrez à une agression et il n’y a pas de réponse correcte ou «normale».

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