Coïncidences significatives, sérendipité et synchronicité

Une coïncidence est une conjonction remarquable de deux incidents ou plus sans lien causal évident entre eux. Le mot coïncidence attire deux types d’adjectifs. Un groupe n’implique aucune cause. Ceux-ci inclus: coïncidence, simple, seul, pur, vrai, pur, et juste. L’autre groupe implique qu’il pourrait y avoir une cause: significatif, remarquable, et incroyable.

Tout au long de l’existence humaine, le mystère des coïncidences, la possibilité de causes découvrables, a alimenté la curiosité humaine. Les coïncidences peuvent offrir des indices sur le fonctionnement de la réalité (Johansen et Osman, 2015) car elles peuvent être des indices d’explications non encore envisagées.

Le philologue du XIXe siècle, HE Shepherd, a retracé les origines des mots coïncider et coïncidence. Ils ont probablement commencé en latin médiéval puis sont passés dans le vocabulaire des écrivains anglais savants pendant la première moitié du 17e siècle, avant d’être repris par les mathématiciens lors du grand renouveau des études mathématiques à cette époque en Angleterre. Les mots semblaient venir en anglais par la philosophie, ayant été traduits du latin de Roger Bacon ou du latin de quelques autres écrivains philosophiques de cette époque (Shepherd, 1880).

La coïncidence est devenue un mot courant en anglais américain après la mort simultanée de Thomas Jefferson et de John Adams le 4 juillet 1826. Le couple est mort exactement 50 ans après que chacun eut signé la Déclaration d’indépendance des États-Unis (Shepherd, 1880). Ils sont morts à différents endroits: Jefferson à Charlottesville, en Virginie, et Adams à Quincy, Massachusetts.

Le président américain à l’époque était le fils d’Adams John Quincy, qui appelait la coïncidence de leur mort à l’occasion de l’anniversaire de la nation «remarques visibles et palpables de la faveur divine» (Meacham, 2012 p. 496).

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Deux catégories principales

Les principales catégories de coïncidences comprennent la sérendipité et la synchronicité.

Serendipity: Ce sont des accidents heureux. Horace Walpole, membre de la Chambre des communes britannique au 18e siècle, a reconnu en lui-même un talent pour trouver ce dont il avait besoin au moment où il en avait besoin. Walpole a inventé le terme pour la première fois sérendipité dans une lettre à son ami et cousin éloigné Horace Mann, le ministre britannique à Florence, Italie, le 28 janvier 1754 (Merton & Barber, 2004).

Walpole a basé le mot sur un conte de fées intitulé «Les voyages et les aventures de trois princes de Serendip». Serendip est un ancien nom de la nation insulaire du Sri Lanka au large de la côte sud de l’Inde. Le roi de la fable a reconnu que l’éducation exige plus que d’apprendre des livres, alors il a envoyé ses fils hors du pays pour élargir leur expérience. Tout au long de l’histoire, les princes intelligents ont soigneusement observé leur environnement et ont ensuite utilisé leurs connaissances de manière à les sauver du danger et de la mort (Merton et Barber, 2004).

La sérendipité repose sur l’intersection entre la sagesse et le hasard pour trouver accidentellement quelque chose d’intéressant ou de valeur. Les intentions derrière l’activité qui se déroule au moment de l’observation ou de l’événement inattendu ne sont qu’indirectement liées au résultat (Copeland, 2019). Il existe deux variantes: 1) chercher quelque chose et le trouver de manière inattendue, et 2) chercher quelque chose et trouver quelque chose d’entièrement différent et très utile. La découverte de la pénicilline par Fleming est un exemple de recherche de quelque chose et de le trouver d’une manière inattendue.

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Synchronicité: Carl Jung (Jung, 1973) a stimulé l’imagination sur les coïncidences significatives avec ses idées sur la synchronicité en tant que principe de connexion acausal. Les connexions causales impliquent des mécanismes différents de la cause menant à l’effet. Jung a mis un accent particulier sur le rôle des archétypes dans la création de coïncidences significatives. Il a été influencé par le domaine en plein essor de la mécanique quantique par le prix Nobel Wolfgang Pauli, ainsi que par la philosophie chinoise ancienne et la théorie de la sérialité proposée par le biologiste viennois Paul Kammerer (Townley et Schmidt, 1994).

Jung a inventé ce terme, qui signifie «tomber ensemble dans le temps», pour expliquer les coïncidences significatives. La synchronicité, en tant que principe de connexion acausal, suggère que la signification partagée entre deux événements à faible probabilité avait quelque chose à voir avec l’explication de la raison pour laquelle ils se sont produits. Le mot est devenu synonyme de coïncidences significatives. La définition descriptive de Jung des coïncidences significatives expliquées par le principe de synchronicité incluait les coïncidences qui facilitent l’individuation, le processus de développement spirituel et psychologique (Jung, 1973). La célèbre histoire du scarabée représente la forme d’individuation.

Comparer et opposer sérendipité et synchronicité

Chacun est une forme de coïncidence significative. Chacun implique généralement un événement mental correspondant étonnamment à un événement objectif d’une manière potentiellement utile. Ils diffèrent en ce que les sérendipités ont généralement des conséquences pratiques sur le monde extérieur, tandis que de nombreuses synchronicités sont appréciées pour leur impact psychologique et émotionnel.

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Les étudiants du hasard ont tendance à se contenter de la chance ou de l’accident comme explications, tandis que les étudiants de la synchronicité ont tendance à utiliser ces événements pour explorer ou justifier des explications au-delà des principes scientifiques conventionnels. Les explications de la sérendipité pourraient être élargies pour inclure des explications non conventionnelles. Les explications de la synchronicité doivent inclure les principes scientifiques conventionnels.

En ce qui concerne les facteurs prédisposants, des chercheurs de sérendipité à l’esprit pratique développent des moyens d’augmenter la probabilité d’événements fortuits. Les chercheurs sur la synchronicité ont tendance à se contenter de les laisser se produire avec peu d’attention aux facteurs prédisposants. Les chercheurs sur la synchronicité pourraient apprendre des chercheurs par hasard sur la façon de former les gens à augmenter les synchronicités.

Le dialogue continu entre les chercheurs sur la sérendipité et les chercheurs sur la synchronicité améliorera notre compréhension de chacun et élargira notre compréhension des coïncidences significatives.