Combattre la récente vague de crimes haineux

Photo de mwangi gatheca sur Unsplash

Source: Photo de mwangi gatheca sur Unsplash

L’urgence sanitaire du COVID-19 a coïncidé avec une triple escalade des crimes de haine en ligne et en face à face au Royaume-Uni, dont une grande partie était dirigée contre les communautés ethniques noires et minoritaires (BAME). Des niveaux accrus de violence verbale et physique en face à face ont été largement signalés par le Crown Prosecution Service, la police et les groupes confessionnels, un schéma qui reflète la flambée des crimes haineux liés à la pandémie à l’échelle internationale. Récemment, le Secrétaire général des Nations Unies a déclaré que le COVID-19 avait déclenché un «tsunami de haine… bouc émissaire et alarmiste» et a exhorté les gouvernements à «agir maintenant».

Alors que le verrouillage a été levé au Royaume-Uni en 2020 – et a ensuite été imposé à nouveau à la fin de l’année – les crimes haineux dirigés contre les communautés BAME se sont poursuivis. Il semble avoir été alimenté, au moins en partie, par des verrouillages régionaux et locaux dans les zones du pays comptant des populations importantes de BAME, qui ont dans certains cas été publiquement et largement blâmés pour de nouveaux pics d’infections au COVID-19. Les fausses nouvelles et les complots sont également utilisés pour accuser les communautés BAME de désobéir aux directives de distanciation sociale.

Les crimes haineux ont un impact sur les individus et traumatisent également ceux qui partagent l’identité du groupe. Le Conseil national des chefs de police et de nombreux commissaires de la police et de la criminalité au Royaume-Uni ont déclaré que les crimes de haine restaient une priorité. Pourtant, les poursuites sont peu nombreuses.

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La recherche a mis en évidence les obstacles persistants à la dénonciation des crimes haineux, notamment la pertinence de l’intervention de la police, la peur et l’anxiété et les problèmes de communication. Tous ces facteurs ont été exacerbés par la pandémie, car les interactions en personne en personne ont été tronquées en raison du risque de propagation du virus. Cela a eu un impact significatif sur les options et les opportunités de signalement, et a rendu les enquêtes sur les crimes beaucoup plus difficiles parce que la police a eu du mal à recueillir des informations détaillées auprès des victimes et des témoins pour traduire les délinquants en justice. En temps normal, ces informations cruciales seraient collectées lors d’entretiens en face à face, mais pour de bonnes raisons, de tels entretiens ne se produisent pas.

Que peut-on faire pour aider les communautés BAME à signaler les crimes de haine? (Parce que ce n’est qu’alors qu’une enquête peut s’ensuivre.) Et comment la police peut-elle recueillir des informations détaillées auprès des victimes et des témoins – qui sont vulnérables et souvent traumatisés – lorsqu’ils ne peuvent pas se rencontrer en personne?

Des initiatives récentes ont cherché à faciliter le signalement des crimes haineux et à rendre les conseils et le soutien plus accessibles à tous, par exemple, en offrant des options de signalement à distance en ligne avec signalisation vers des services de conseil et de soutien. Des applications ont également été développées pour aider à enregistrer et à sécuriser les preuves. Cependant, les deux options ne suppriment pas la nécessité pour la police de recueillir des informations détaillées auprès des victimes et des témoins eux-mêmes, de première main.

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La police subit d’énormes pressions et a été plus dispersée que jamais au cours de l’année écoulée. Des recherches récentes ont montré que les services de police se trouvent souvent mal préparés et mal équipés pour faire face à l’augmentation des infractions aggravées par la race et la religion qui ont suivi des événements tels que le référendum sur l’UE et les attentats terroristes de 2017, par exemple. C’est également très probablement le cas lors de l’urgence sanitaire du COVID-19, où moins d’agents de police communautaires et moins d’agents dans les quartiers recueillant des informations et des renseignements sur les relations communautaires peuvent avoir une capacité réduite à prévenir et à atténuer les pics de crimes de haine et de harcèlement.

Les entretiens à distance peuvent offrir une solution pour améliorer les enquêtes sur les crimes de haine. Cependant, la collecte d’informations à distance auprès des témoins et des victimes des minorités vulnérables n’a pas été évaluée et peut donc ne pas être efficace ni acceptée par les communautés BAME. Ou, cela peut être acceptable, efficace et opportun – nous ne le savons tout simplement pas.

Nous savons qu’un travail urgent est nécessaire pour améliorer l’accès à la justice pour les victimes et témoins de crimes de haine BAME, ce qui comprend nécessairement le développement de moyens de recueillir des preuves de bonne qualité. Les crimes haineux sont un problème de société grave.

La commission indépendante de lutte contre l’extrémisme a récemment souligné que les crimes de haine et les activités extrémistes vont souvent de pair. En effet, l’activité extrémiste a augmenté depuis le début de la pandémie, amplifiant les crimes de haine et faisant avancer le faux argument «moral» en faveur de la violence de haine. Les entretiens à distance pour améliorer l’accès à la justice devraient être une priorité, notamment en travaillant avec les communautés pour développer conjointement des solutions acceptables et efficaces.

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