Combien de partenaires sexuels passés est trop?

  Suzanne Jutzeler/Pexels

Parfois, sur le marché de l’accouplement, vous devez embrasser quelques grenouilles. Combien c’est trop ?

Source : Suzanne Jutzeler/Pexels

Comme je l’ai souligné dans un article précédent, le marché de l’accouplement moderne est très différent de notre passé ancestral. Pendant des milliers de générations, les options d’accouplement pour les humains étaient assez limitées. Il y avait moins de partenaires potentiels, les parents et la famille avaient plus d’influence sur le choix du partenaire et l’anonymat était faible. Aujourd’hui, en particulier dans les villes et en ligne, l’accouplement devient un processus d’essais et d’erreurs consistant à rechercher parmi un nombre écrasant de prétendants potentiels.

Une conséquence est que le nombre de partenaires sexuels que nous pouvons amasser a considérablement augmenté. Historiquement, même l’amant le plus prolifique n’aurait besoin que de ses mains pour compter le nombre de personnes avec lesquelles il avait été intime. Aujourd’hui, si elle s’engage pour la cause, une personne séduisante pourrait coucher avec des centaines de personnes. Alors, comment notre cerveau de l’âge de pierre gère-t-il un si grand nombre pour juger de l’attractivité de quelqu’un ? Aujourd’hui, je rapporte les conclusions de certaines de mes propres recherches publiées dans Le Journal de la recherche sur le sexe.

L’étude

En 2017, Steve Stewart-Williams et moi avons demandé à 188 participants du Royaume-Uni de nous dire dans quelle mesure ils seraient disposés à avoir une relation à long terme avec quelqu’un en fonction de leur nombre précédent de partenaires sexuels. Nous avons commencé bas : et si la personne était vierge ? Et s’ils n’avaient qu’un seul partenaire précédent ? Qu’en est-il du 19-22 ? Et plus de 60 ? Les participants ont évalué 16 histoires différentes au total, indiquant à chaque fois leur volonté sur une échelle en neuf points allant de très disposé à très peu disposé.

Le format de l’étude était basique, et intentionnellement, car la sélection du partenaire implique un jugement holistique sur de nombreux traits différents. La suppression de ces traits nous a permis d’avoir une idée plus claire de l’influence du nombre de partenaires passés dans un premier temps.

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Entre autres, nos objectifs étaient d’avoir une idée du nombre de partenaires sexuels considérés comme « trop nombreux » et si ce modèle était similaire pour les deux sexes. Les psychologues supposent souvent qu’il y a un double standard, avec un nombre élevé de partenaires sexuels célébrés chez les hommes et rejetés chez les femmes.

Combien c’est trop ?

Lorsque nous avons tracé les données, deux choses nous ont sauté aux yeux. Tout d’abord, nous avons trouvé une courbe. Il y avait un « pic » dans la volonté. Les gens étaient généralement moins disposés à envisager une relation avec une vierge que quelqu’un avec un peu d’expérience. Mais, après deux ou trois partenaires, la volonté a diminué régulièrement d’environ 7 sur 9 pour quatre partenaires, à environ 2 sur 9 pour les 60 ans et plus.

Deuxièmement, nous avons trouvé un chevauchement considérable entre les réponses des hommes et des femmes. Les hommes pardonnaient légèrement plus que les femmes les antécédents sexuels importants, mais cet effet était faible et suivait le même « modèle » que les femmes. En bref, il y avait très peu de preuves d’un “double standard”.

Les coûts d’un nombre élevé de partenaires

Pourquoi voit-on même une goutte ? Pourquoi les humains devraient-ils se soucier de l’histoire sexuelle de leur partenaire ? Même sur le marché restreint de l’accouplement « de l’âge de pierre », avoir des relations sexuelles avec quelqu’un qui avait un plus grand nombre de partenaires sexuels que la moyenne comportait des risques, les plus évidents étant les maladies sexuellement transmissibles, qui auraient de plus grandes conséquences sur la reproduction pour les hommes ancestraux que les femmes. .

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Une histoire colorée aurait également pu indiquer qu’un partenaire potentiel était moins disposé (ou capable) de s’engager dans une relation, avec des conséquences potentielles pour ceux qui cherchent à investir beaucoup de temps et d’énergie dans une relation engagée à long terme.

Ainsi, il est logique que nos ancêtres aient prêté attention à l’histoire sexuelle, même lorsqu’ils ont affaire à des nombres relativement faibles. Et bien que la possibilité de remonter le temps et de leur demander n’existe pas, nous pouvons voir des preuves à travers l’histoire que leurs descendants l’ont fait : de nombreuses cultures ont des pratiques et des traditions liées à l’histoire sexuelle, en particulier en ce qui concerne la chasteté.

Un peu du passé mais pas trop

Un résultat surprenant de l’étude était le “pic”. Ceux qui n’avaient aucun partenaire sexuel étaient moins attirants que ceux qui en avaient deux ou trois. Les gens n’étaient pas réticents à s’impliquer avec une vierge, encore moins. La volonté de sortir avec une vierge était juste au-dessus de 6 sur 9, une valeur similaire à celle de sept à huit anciens partenaires.

Pourquoi la réticence pour les nombres très bas ? Au Royaume-Uni, où l’on ne s’attend généralement pas à ce que les partenaires à long terme soient vierges, le fait de n’avoir aucun antécédent sexuel peut indiquer qu’un partenaire potentiel n’est pas attirant aux yeux des autres ou qu’il n’a pas la capacité d’attirer les autres et d’établir des relations terre. Les deux pourraient avoir des implications sur la satisfaction relationnelle.

La ligne de fond

Les humains modernes semblent toujours avoir des préférences Stone-Aged en ce qui concerne le nombre de partenaires. Les nombres idéaux sont assez bas, certainement assez bas pour les mettre dans la fourchette que pourraient connaître nos ancêtres. Ceci malgré le fait que l’accès aux partenaires sexuels est beaucoup plus facile dans les sociétés modernes, et les risques de les avoir atténués par les soins de santé et la contraception.

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Cela étant dit, la culture pourrait bien avoir un certain impact sur ce modèle. Par exemple, nous pourrions constater que la diminution de la volonté qui accompagne un plus grand nombre de partenaires est une pente plus douce dans les pays socialement libéraux et plus raide dans les pays conservateurs.

J’ai trouvé un modèle similaire avec les préférences de partenaire en comparant les pays de l’Est et de l’Ouest – la culture a conduit à des différences relatives dans les préférences de partenaire, mais le modèle global était assez similaire.

Et si vous aviez un peu de passé, ou peut-être pas du tout ? Devriez-vous vous inquiéter pour vos perspectives d’accouplement ? Peut-être, mais je ne m’inquiéterais pas trop. Comme je l’ai mentionné plus tôt, cette étude a exclu bon nombre des indices riches que nous utilisons lors du choix des partenaires. Les antécédents sexuels peuvent être importants pour certains, mais ils peuvent être remplacés par d’autres traits plus importants. Des recherches supplémentaires sont nécessaires, mais je soupçonne qu’une histoire sexuelle « indésirable » pourrait avoir moins d’importance qu’être un prétendant gentil, intelligent et ambitieux.