Combien de stress est trop?

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Source : Photo de Nathan Cowley de Pexels

Pourriez-vous courir 10 miles ? Pourriez-vous ramasser une pierre de 100 livres ? La plupart des gens, sans gêne, répondraient « non ». Les gens savent combien c’est trop, combien cela pourrait leur faire du mal. Et si on se posait les mêmes questions sur le stress émotionnel ?

Pour être clair, je ne parle pas de traumatismes tels que des jeunes qui meurent subitement ou qui sont victimes d’accidents violents ou d’agressions. Le « stress » dans ce sens sont des événements normaux de la vie auxquels il est difficile de faire face. Combien de cela est-il trop? Une fois que nous avons dépassé nos limites, nous commençons à souffrir de symptômes liés au stress ou de troubles mentaux purs et simples. Pouvons-nous, comme pour la pierre de 100 livres, savoir ce qui est trop avant d’être submergés ?

La réponse est oui, si nous commençons à évaluer le stress et ses effets sur nous. Les traumatismes ont fait l’objet de nombreux écrits, et à juste titre. De nombreuses personnes souffrent en silence d’un traumatisme tacite ou ignoré. Une partie de l’intérêt d’étiqueter quelque chose comme traumatisme c’est que cela ne fait pas partie de la vie normale. Le stress, cependant, fait partie intégrante de la vie ordinaire. Nous vivons à une époque de crise nationale des opioïdes, de suicides fréquents et de maladie mentale, qui semble se propager comme une traînée de poudre. Au lieu d’attendre le sentiment que nous (ou un être cher) sommes en crise, pouvons-nous chercher des moyens d’intervenir avant ces issues difficiles ?

Au cours de mes nombreuses années de pratique psychiatrique, il est devenu clair pour moi que nous n’avons pas de moyen sensé de jauger quand l’un d’entre nous serait probablement submergé. J’ai donc conçu un système simple que les gens peuvent utiliser pour examiner leur vie et voir s’ils risquent d’être submergés. Cela n’a rien à voir avec la maladie mentale. Le système est pour la vie de tous les jours. Mais d’abord, je veux être clair sur ce que nous recherchons.

Qu’est-ce qu’être submergé et pourquoi est-ce important ?

Commençons par une définition. Qu’est-ce qui est débordé exactement ? C’est lorsque les choses auxquelles vous devez faire face dépassent vos capacités à le faire. C’est très simple en surface, mais creuser peut devenir plus compliqué.

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Être submergé peut être le signe avant-coureur d’un problème plus grave, mais c’est aussi un problème en soi. Lorsque submergés, nous ne pensons pas aussi clairement, avons tendance à être plus émotifs et, bien sûr, nous ne nous sentons pas bien. Souvent, beaucoup d’entre nous ne réalisent pas que nous sommes submergés avant d’avoir mordu la tête de quelqu’un ou d’avoir eu de grandes difficultés à faire face à une petite demande. D’autres peuvent se retirer et rester seuls dans leur chambre, tandis que certains peuvent se tourner vers des substances pour atténuer leurs sentiments.

La plupart des gens jugent votre état émotionnel en fonction de votre apparence ou de votre fonctionnement quotidien. Le problème est que beaucoup d’entre nous peuvent avoir l’air bien et faire leur travail tout en se sentant émotionnellement submergés. Alors, pour le savoir, il faut demander. Et pour demander, il faut savoir quand il faut le faire.

Nous en connaissons tous des exemples, comme la perte d’un être cher ou un événement effrayant. Mais il arrive souvent que nous nous retrouvions submergés d’émotions et que nous ne sachions pas ce qui nous a poussés à bout.

Pouvons-nous prédire quand nous pourrions être dépassés ?

Pendant des années, j’ai utilisé une métaphore pour expliquer à mes patients pourquoi ils se sentent soudainement si perturbés. Je définis quatre constituants essentiels du bien-être mental et les compare aux poteaux d’une tente. Les quatre sont :

  1. Santé. Cela n’a pas besoin d’être parfait, mais vous permet de fonctionner sans douleur, incapacité importante ou menace imminente de l’un ou l’autre. Une maladie grave ou en phase terminale est souvent le problème, mais la maladie chronique est une cause courante qui est souvent négligée.
  2. Gens. Ce sont des gens qui se soucient de vous et partagent des parties de votre vie – amis, famille ou quiconque fait l’affaire.
  3. Une maison. Un endroit sûr, confortable et auquel vous avez, au moins en partie, droit. Votre chambre peut suffire. La maison est une rampe de lancement pour construire une vie. C’est un camp de base et un refuge auxquels il n’y a pas de substitut.
  4. Un moyen de survivre. Dans notre culture, cela signifie de l’argent. Nous ne chassons ni ne cueillons, ni ne semons ni ne moissonnons. Nous recevons de l’argent pour acheter ce dont nous avons besoin et prendre soin de nous et de nos proches. Nos emplois, la dépendance à l’égard d’un partenaire ou une pension font tous le travail. Dans chaque cas, nous obtenons l’argent dont nous avons besoin.
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Si l’un d’entre eux est soudainement absent ou dérangé, vous serez bien sûr stressé. Le point important est le suivant : si plus d’un est absent ou dérangé, vous serez débordé. Penser à la tente ; un pôle ne fonctionne soudainement plus cause des problèmes. Deux poteaux signifient que vous n’avez plus de tente. Maintenant, vous êtes exposé aux éléments, vous n’êtes plus protégé.

Pour bien comprendre, imaginez-vous avec deux de ces quatre compromis dans votre propre vie. Peut-être que vous rencontrez des problèmes conjugaux et que vos heures de travail sont soudainement réduites. Ou vous essayez de faire face à une maladie et vous découvrez que votre assurance n’a pas couvert une partie coûteuse de vos soins. Ou peut-être êtes-vous entre deux emplois et vous manquerez encore un autre paiement de loyer ou d’hypothèque. Ou enfin, vous avez été assez malade et maintenant, quelques semaines après le début du problème, le flux de visiteurs se tarit.

Ces problèmes et d’innombrables autres sont extrêmement courants et se produisent sous notre nez, même si vous êtes la personne en question. La raison pour laquelle ils sont manqués est que la plupart des problèmes sont considérés comme des problèmes normaux de la vie et que les gens sont généralement considérés comme des difficultés. Mais notre psychisme a besoin de sentir que la vie est encore fondamentalement sous un certain contrôle, et nous ne finirons pas impuissants et seuls. C’est le besoin de quatre pôles (ou au moins trois).

En savoir plus sur les quatre pôles

Nous avons tous des besoins psychologiques plus sophistiqués que ne le suggèrent les quatre pôles. Des choses telles que des relations étroites et un sens à la vie sont les deux plus importantes. Les quatre pôles ne les remplacent pas. Au contraire, ils sont le fondement sur lequel de telles choses sont construites. Ils sont à la base de notre sentiment intérieur de stabilité et de sécurité dans un monde imprévisible. L’utilisation de cette métaphore m’a aidé à communiquer à mes patients le poids excessif du stress qu’ils portent sans le savoir.

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Plutôt que de graves traumatismes, ce sont souvent des événements de la vie courants qui arrachent les poteaux de nos tentes sûres. Le divorce, la maladie et le chômage sont malheureusement des exemples courants et clairs. Quiconque est passé par là sait avec quelle facilité une dimension, comme l’argent ou la santé, tend la main et arrache des amis, des fonds ou même nos maisons.

Si nous intégrions la métaphore de la tente dans notre réflexion, certaines choses deviendraient soudainement évidentes. Par exemple, tous les patients atteints de cancer ont besoin – ou ont au moins besoin de l’offre de – des soins psychologiques dans le cadre de leur traitement. De plus, l’itinérance n’est pas simplement un autre problème social. Cela mine la santé psychologique nécessaire pour résoudre l’itinérance elle-même, tout comme l’auto-entretien. Enfin, certaines personnes peuvent avoir besoin de plus d’attention, ne serait-ce que de la part de leur famille et de leurs amis, qu’elles n’en reçoivent habituellement. Il s’agit notamment des femmes qui ont récemment fait une fausse couche, des personnes sans formation avancée qui perdent leur emploi et de toute personne qui s’occupe d’un parent souffrant d’une maladie chronique.

La capacité de prédire quand les choses vont trop loin est tout aussi importante dans notre vie psychologique que dans notre vie physique. Nous savons à quel point il est trop loin pour courir, à quel point il est trop long à soulever. Il est temps que nous sachions à quel point c’est trop difficile à gérer.

Ce qu’il faut faire lorsque la tente s’effondre fera l’objet d’un prochain article.