Comme voir les couleurs pour la première fois: super-héros et manie

Fleischer Studios / Domaine public (Wikimedia Commons)

Superman.

Source: Fleischer Studios / Domaine public (Wikimedia Commons)

J’ai marché joyeusement sur le sentier de randonnée de la réserve naturelle, qui était devenue l’un de mes endroits préférés ces derniers mois. Si je ne courais pas sur les sentiers connectés de la voie verte pour brûler une partie de mon énergie apparemment inépuisable, je la sabotais le long du sentier de randonnée dans une appréciation ravissante de la majesté de la nature.

Dernièrement, il semblait que tout était juste … plus. Les couleurs étaient plus vives, comme la différence entre la télévision standard et haute définition. Les sons et la musique avaient une nouvelle clarté. Ma sélection de vêtements était guidée par les articles les moins susceptibles de se sentir rugueux et rugueux et je devenais extrêmement sensible au froid.

J’ai regardé à travers la prairie aux papillons de la réserve et son habitat d’herbe de saison chaude et j’ai été émerveillé par le kaléidoscope de couleurs – des or brunis et des jaunes beurrés aux tons de miels et de chocolats riches et profonds.

Quand j’étais adolescent, j’ai découvert Anne Rice Entretien avec le vampire et son récit fleuri et sensuel de Louis, devenu vampire aux mains du puissant et mercuriel Lestat. Rice semble être fan du mot «surnaturel», et c’est exactement ainsi que ses vampires vivent le monde qui les entoure. À sa naissance en tant que vampire, Louis raconte: «C’était comme si je venais de voir les couleurs et les formes pour la première fois. J’étais tellement captivée par les boutons du manteau noir de Lestat que je n’ai regardé rien d’autre pendant longtemps.

Je n’ai pas pu m’empêcher de prendre des photos sur mon téléphone. Les photos ne lui rendaient pas justice bien sûr, mais vous pouviez toujours avoir une idée de l’arc-en-ciel de couleurs et du jeu délicat de la lumière sur les grands brins d’herbe.

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Je regarde ces photos maintenant et ce sont des photos d’un champ brun.

Ed Ergenzinger

Réserve naturelle Horseshoe Farm, Raleigh, Caroline du Nord.

Source: Ed Ergenzinger

Un aspect sous-signalé du trouble bipolaire

Dans une étude publiée en 2017 dans The American Journal of Psychiatry, le Dr Gordon Parker et ses collègues estiment que 82% des personnes atteintes de trouble bipolaire subissent des changements dans un ou plusieurs de leurs cinq sens primaires au cours d’un épisode hypomaniaque / maniaque. Les changements sensoriels au cours d’un épisode dépressif bipolaire sont également très courants, survenant chez environ 65% des individus bipolaires.

Les chercheurs ont noté que, compte tenu de la fréquence de ce phénomène, il est étrange que la littérature de recherche bipolaire n’en ait pas parlé davantage. Ils ont ensuite théorisé:

Étant donné que les patients font rarement des commentaires volontaires sur de telles perceptions, est-ce qu’ils craignent que leur déclaration puisse être considérée comme une preuve de psychose (et cela se produit-il effectivement?), Ou les considèrent-ils simplement comme des corrélats de leur état d’humeur?

En tant que bipolaire, je peux dire «oui» au premier. Je me souviens d’être assis dans des salles d’examen médical pour répondre aux questions d’admission et avoir pensé que je devais faire attention à ce que je partageais sur ce que je pensais et ressentais de peur d’être étiqueté psychotique ou même schizophrène.

Les chercheurs ont détaillé comment, parmi les personnes bipolaires qui ont subi un changement sensoriel au cours d’états hypomaniaques / maniaques, l’écrasante majorité a signalé des sens accrus.

Les couleurs étaient plus vives et plus vibrantes, et la vue était plus nette. L’audition semblait avoir une plus grande amplification, une meilleure clarté ou une meilleure capacité à entendre distinctement les sons inférieurs au seuil. Pour l’odeur, ils ont utilisé des termes tels que «plus intense», «plus clair», «plus fort» et «plus net». Le goût a été décrit comme plus fort ou accentué. Le toucher avait tendance à impliquer une sensibilité ou une hypersensibilité accrue, y compris pour certains d’entre eux qui déclaraient ne pas pouvoir porter des vêtements «qui démangent».

Se faire mordre par l’araignée radioactive

Au cours de mon pire épisode maniaque, j’ai ressenti une amélioration des cinq sens, bien que les plus importants pour moi aient été des changements dans la vision, l’audition et le toucher.

Je suis devenu obsédé par les films et les émissions de télévision qui représentaient des personnages que je pensais être les meilleurs exemples de ce que je vivais et me suis fortement appuyé sur les films de super-héros.

Comme mon reportage photo sur beige, j’ai pris des photos sur mon téléphone de scènes à la télévision qui résonnaient avec moi. L’un en particulier était tiré du film Man of Steel, dans lequel un jeune Clark Kent est submergé par l’énorme apport sensoriel créé par ses super pouvoirs. C’est comme s’il n’avait pas de filtres sensoriels pour les images et les sons du bombardement qu’il essayait de traiter. Il a dû apprendre à concentrer son attention en filtrant les bruits sensoriels étrangers.

Cela m’a parlé. Bien que je ne me souvienne pas me sentir consciemment dépassé par les entrées sensorielles, à un certain niveau, je me suis connecté à cette représentation d’essayer d’apprendre à gérer les améliorations incroyables de vos sens.

La neuroscience de l’augmentation de la sensibilité sensorielle dans la manie bipolaire

Parce que la sensibilité sensorielle dans le trouble bipolaire n’a pas été étudiée de manière approfondie, peu de choses sont écrites sur les mécanismes cérébraux sous-jacents spécifiques impliqués.

Cependant, mon argent est sur la transmission dopaminergique améliorée dans les zones de traitement sensoriel d’ordre supérieur du cortex préfrontal. Les résultats des études pharmacologiques et d’imagerie au cours des dernières décennies soutiennent l’hypothèse que la manie résulte d’un état d’hyperdopaminergie et d’un réseau de traitement de récompense hyperactif.

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Curieusement, de nombreux patients atteints de la maladie de Parkinson (MP) signalent des déficits sensoriels. Même les chercheurs ont tendance à penser à la maladie de Parkinson principalement en termes de symptômes moteurs causés par une perte d’entrée dopaminergique dans le striatum. Mais les cellules dopaminergiques de la zone tegmentale ventrale et de la substantia nigra pars compacta envoient également des projections vers le cortex préfrontal et sont impactées dans la MP.

Si la manie est associée à un excès de dopamine, il me semble probable que les mêmes voies qui altèrent le traitement sensoriel de la MP en raison d’une transmission dopaminergique appauvrie font des heures supplémentaires lorsqu’elles sont inondées de dopamine. Le résultat est un boost sensoriel.

Un goût de puissance

Je peux sympathiser avec les patients bipolaires qui ne se conforment pas aux médicaments parce qu’ils ne veulent pas perdre l’avantage qu’ils ressentent que leur manie leur donne, ou simplement parce qu’ils apprécient l’effet naturel qu’ils en tirent. Parfois, j’aimerais pouvoir retrouver les sens exacerbés de mon pire épisode maniaque. L’art est l’un de mes passe-temps et je me souviens avoir pensé à l’époque que tout ce que je peignais avait une profondeur de couleur que je n’avais pas pu réaliser auparavant.

Je les regarde maintenant et ils ne brillent plus comme à l’époque.