Comment Ed Robertson a cessé de se sentir comme « la pièce de rechange »

L’une des questions les plus fondamentales que nous nous posons est « Est-ce que je vais bien ? » C’est une question générale et chargée sans réponse claire et définitive. Nous savons en quelque sorte quand nous nous sentons « OK » et que nous sommes acceptés, désirés et nécessaires par le monde. De nombreux facteurs peuvent nous faire nous sentir déstabilisés et, par conséquent, incapables de répondre à cette question. Mais l’un des principaux événements qui peuvent nous faire nous demander si nous nous sentons bien, c’est si nous ne nous sentons pas connectés à nos parents.

Matt Barnes, utilisé avec permission

Source : Matt Barnes, utilisé avec permission

Ed Robertson – musicien, auteur-compositeur et membre fondateur du groupe Barenaked Ladies – m’a parlé des effets de ne pas être connecté à son père. Ce concept était l’un des thèmes du nouvel album du groupe Détour de Force.

Robertson a partagé qu’il sentait que la lutte de son père contre l’alcoolisme et la dépression interférait avec leur connexion et contribuait à ce que Robertson se sente comme s’il se demandait s’il allait bien. « Mon père était un alcoolique de haut niveau. Il n’a jamais manqué une journée de travail. Mais aussi ne m’a jamais communiqué une note d’appréciation ou d’amour ou d’attention, vraiment. Il était complètement déconnecté… », m’a dit Robertson. « Il… rentrait du travail tous les soirs… buvait, ou juste très déprimé, très déconnecté. »

Contribuer à un sentiment général d’instabilité était ce que Robertson a décrit comme des incidents dans lesquels son père conduisait en état d’ébriété. « Mon père a perdu son permis avec moi dans la voiture deux fois, à la fin des années 70… C’était à une époque où, si tu es un peu pompette, le flic disait : ‘Assure-toi de rentrer directement chez toi' ». Robertson a rappelé. « Et pour avoir ce sentiment en tant qu’enfant, un petit enfant sur la banquette arrière, regardez votre père devoir se déplacer et votre mère doit conduire le reste du chemin, puis se rendre compte que votre père prend le bus pour travailler pendant trois mois parce qu’il perdu son permis. C’est arrivé deux fois. Et cela a juste créé ce sentiment de manque de sécurité.

Le sentiment d’insécurité de Robertson a été exacerbé par sa conviction que ses parents n’avaient pas l’intention de l’avoir. Il se référait à lui-même comme un pneu supplémentaire sur une voiture – une « pièce de rechange ». «J’ai plaisanté à ce sujet quand j’étais enfant en disant que j’étais le remplaçant… J’ai quatre frères et sœurs et ils avaient tous un an d’écart. Et puis il y a cet écart de six ans et demi et puis moi », a-t-il déclaré. « Mes parents étaient en quelque sorte hors du cycle de la parentalité. J’étais l’enfant supplémentaire. J’étais l’accident. Et j’avais l’impression que je ne faisais pas vraiment partie du plan. Et il y avait toujours des blagues à ce sujet. Mais vous prenez cette merde à cœur quand vous êtes un petit enfant et vous vous dites : ‘Oh, je ne suis pas censé être ici.’ »

Dans l’ensemble, Robertson se sentait en insécurité et en danger lorsqu’il était enfant. Il ne se sentait pas bien – et a déclaré avoir besoin de l’approbation externe des autres pour combler ce vide. Robertson a estimé qu’il est devenu un musicien de scène en partie pour répondre à ce besoin. « Je ne pense pas que beaucoup de gens se lancent dans le show business sans une certaine forme d’insécurité », a expliqué Robertson. « Vous désirez l’approbation externe et le renforcement que ce que vous faites est bon et juste… Je pense que la motivation était énorme pour moi. J’avais vraiment besoin d’une approbation externe.

Et Barenaked Ladies a eu tout le succès que l’on peut souhaiter. Leur quatrième album studio Stunt a vendu 4 millions de disques et comprend leurs tubes « One Week » et « It’s All Been Done ». Ils ont remporté plusieurs prix Juno (l’équivalent canadien des Grammy Awards) et sont intronisés au Temple de la renommée de la musique canadienne.

Malheureusement, Robertson a constaté que le renforcement externe qu’il recherchait ne fonctionnait pas. Il ne se sentait toujours pas bien. «Il m’a fallu des décennies pour réaliser que cela ne suffisait pas, que peu importe l’approbation et le succès que j’obtenais, il me manquait toujours parce que j’étais fondamentalement peu sûr de moi. Et je manquais de confiance et d’approbation personnelles », a expliqué Robertson. « J’ai beaucoup travaillé là-dessus… Arriver à un endroit où je me sentais à l’aise dans ma peau et fier de ce que je faisais pour lui-même. »

L’un des aspects les plus importants du sentiment de Robertson fondé sur son propre sentiment de stabilité et d’acceptation de soi a été lorsqu’il a reconnu la façon dont il abordait l’écriture et l’interprétation de la musique. Tout d’abord, il a reconnu que lorsqu’il travaillait sur sa musique avec son collaborateur Kevin Griffin de Better Than Ezra, il était en fait très ouvert aux critiques et aux retours négatifs. La raison en était que son engagement envers la qualité de la musique a créé un contexte dans lequel tous les commentaires – bons ou mauvais – étaient au service de son objectif de faire la meilleure musique possible.

« J’écris depuis 10 ans avec Kevin Griffin. Et nous échangeons des idées les uns contre les autres et nous sommes impitoyables les uns envers les autres. Comme, juste la critique n’est pas seulement destinée à servir la chanson, mais elle est destinée à se faire rire les uns les autres. Et c’est ce genre de bataille d’ego ludique entre nous deux. Et c’est amusant et hilarant. Et ça n’a jamais, ça ne ressemble jamais à une attaque pour moi… », a-t-il expliqué. « Alors, quand il dit : ‘C’est une phrase terrible’, je dis ‘Ouais, c’est terrible… vous trouvez quelque chose de mieux.' »

Et Robertson s’est rendu compte que tout comme écrire la meilleure chanson possible est de la plus haute importance, jouer le meilleur spectacle possible l’est aussi. « Quand je pars en tournée, ma mission est de divertir… C’est ce dont je suis super fier. Tout au long de la longue carrière de ce groupe, nous avons investi 1000% dans chaque spectacle. Et on laisse le tout sur scène pour divertir chaque public. Et nous ne répétons pas une tournée, et sortons et faisons le spectacle dans chaque ville. Nous répétons des chansons, puis nous sortons et faisons un spectacle différent dans chaque ville où nous allons. Et c’est, c’est unique à cette nuit, c’est unique à cet espace, c’est unique à ce moment et à cet endroit. Et c’est une marche sur la corde raide que nous faisons depuis plus de 30 ans », a-t-il déclaré. « Ce dont je suis très fier, c’est que nous le faisons toujours. Et nous le faisons à un niveau élevé et où nous nous aimons toujours. On s’entend en groupe. Nous créons ensemble. On travaille ensemble. C’est comme si c’était la vraie récompense, c’est le fait que cette carrière ait été si longue et fructueuse.

Au fil du temps, en se concentrant sur son objectif de faire la meilleure musique et de présenter les meilleurs spectacles en direct possibles, il s’est senti plus stable et en sécurité – plus bien. Mais il se rend compte que le processus pour se sentir bien n’est pas comme une porte qu’il franchit pour se sentir mieux en permanence. Il reconnaît qu’il doit continuer à travailler sur la façon de se connecter avec lui-même, sa musique, son groupe et ses collaborateurs, et ses fans au fil du temps.

Mais contrairement au jugement des autres, il contrôle son engagement envers son objectif musical. « Je suis reconnaissant pour la vie que j’ai et … me donnant le temps de surmonter mes propres lacunes et mes luttes personnelles … Mais c’est un voyage. C’est vraiment un voyage. Et c’est facile de dire : ‘Eh bien, vous savez, vos rêves sont devenus réalité. Vous êtes un musicien – vous avez eu des disques et des tournées réussis et pendant des décennies, vous avez la vie facile… », a décrit Robertson. « Eh bien, j’ai des trucs profondément ancrés sur lesquels j’avais besoin de travailler. Et j’avais besoin que les gens autour de moi soient un peu patients avec ça. Et je suis reconnaissant qu’ils l’aient été.

Robertson estime que ce sentiment de stabilité et de sécurité s’est également traduit par sa volonté d’aborder des thèmes plus effrayants et plus sombres dans sa musique, tels que ses expériences avec son père. « Alors maintenant, je peux écrire des chansons sur des choses qui étaient un peu plus crues pour moi », a-t-il déclaré. « Et plus tôt dans ma carrière, j’avais un peu peur de toucher ces nerfs parce que c’était comme un démêlage … Il y a une grosse pelote de laine bien enroulée là-bas, et je ne veux pas trop tirer sur les fils, parce que le tout va se défaire. Et, vous savez, j’ai la confiance nécessaire pour aller un peu plus dans ces endroits maintenant. »