Comment enseigner aux étudiants de premier cycle les troubles de l’alimentation

En tant que psychologue clinicien qui enseigne et traite à la fois les troubles psychologiques, j’essaie de concevoir des conférences de manière à ce qu’elles n’affectent pas négativement ou n’aliènent pas un étudiant dans la salle qui lutte contre le trouble en question. Pour la plupart des troubles, cela peut être accompli en utilisant certains principes généraux, comme éviter le langage sensationnaliste ou stigmatisant et aborder les mythes et les stéréotypes. Un commentaire récent d’un étudiant, qui m’a remercié de ne pas utiliser de photos d’individus souffrant de troubles de l’alimentation dans la conférence, m’a fait réfléchir sur les considérations supplémentaires qui sont justifiées lors de l’enseignement aux étudiants de premier cycle sur les troubles de l’alimentation en particulier.

Une recherche documentaire rapide a donné quelques recommandations pour enseigner aux enfants d’âge scolaire les troubles de l’alimentation (voir Yager, 2007), mais l’enseignement au niveau postsecondaire est une question quelque peu différente. Par exemple, Yager suggère que les éducateurs évitent d’enseigner directement aux jeunes d’âge scolaire les comportements liés aux troubles de l’alimentation, car il est prouvé que cela peut déclencher l’utilisation de ces comportements chez les jeunes. Dans une classe de premier cycle, cependant, où j’enseigne des majors en psychologie de niveau supérieur, plus de détails concernant les symptômes des troubles de l’alimentation sont appropriés, compte tenu de la nature du diplôme qu’ils poursuivent. Alors, comment pourriez-vous enseigner ces troubles de manière efficace et informative tout en minimisant le risque de préjudice ?

Une bonne règle empirique qui jettera les bases des suggestions suivantes est de supposer qu’au moins une personne dans votre classe a lutté ou aura lutté avec un trouble de l’alimentation et de procéder en conséquence. C’est très probablement le cas, car environ 9% de la population des États-Unis aura un trouble de l’alimentation au cours de sa vie (Deloitte Access Economics, 2020), et les troubles de l’alimentation commencent souvent entre 18 et 21 ans (Hudson et al., 2007 ).

1. Ignorez les images et autres supports visuels.

Montrer des photos de personnes qui, selon vous, représentent un trouble de l’alimentation – généralement une personne qui semble avoir un poids corporel très faible – peut avoir plusieurs conséquences imprévues. L’utilisation de ces images à des fins éducatives perpétue le mythe selon lequel on ne peut pas avoir de trouble de l’alimentation à moins d’être très mince, alors qu’en fait, moins de 6 % des personnes atteintes de troubles de l’alimentation sont diagnostiquées comme « en insuffisance pondérale » (Arcelus et al., 2011). De plus, pour une personne ayant des antécédents de troubles de l’alimentation ou qui est actuellement aux prises avec un trouble de l’alimentation, de telles images peuvent déclencher des pulsions de troubles de l’alimentation ou une comparaison corporelle. Et enfin, l’affichage de ces images ne contribue pas à comprendre les caractéristiques fondamentales des troubles de l’alimentation ou l’expérience d’avoir un trouble de l’alimentation, ce qui peut donner l’impression que les images sont un moyen de sensationnaliser la maladie pour attirer l’attention des élèves.

2. Éloignez la discussion des chiffres.

Semblable à la dernière suggestion, donner un nombre spécifique de calories consommées, la quantité de poids perdu, etc. peut servir de point de comparaison pour une personne déjà aux prises avec des comportements de restriction alimentaire. Les personnes en convalescence après un trouble de l’alimentation travaillent souvent très dur pour s’éloigner de la pensée numérique en termes de nourriture, donc garder des chiffres spécifiques hors de l’image est une petite façon d’aider à soutenir ces efforts.

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3. Soyez judicieux en détaillant les comportements spécifiques des troubles de l’alimentation.

Une question un peu plus difficile est de savoir dans quelle mesure un éducateur doit expliquer les comportements spécifiques des troubles de l’alimentation (comme les méthodes que les gens utilisent pour limiter les calories ou les comportements compensatoires dans la boulimie) à leurs étudiants de premier cycle. Il a été suggéré (p. ex., O’Dea, 2000) que le fait de fournir des informations sur des comportements spécifiques liés aux troubles de l’alimentation peut initier les élèves à des techniques malsaines de contrôle du poids qu’ils n’auraient peut-être pas envisagées autrement. Par contre, un étudiant en cours de psychopathologie aura besoin d’apprendre ces comportements au service de la compréhension des critères du trouble alimentaire (ex. : comprendre ce que sont les « comportements compensatoires » dans le contexte de la boulimie). Mon approche consiste à fournir un aperçu de base des comportements liés aux troubles de l’alimentation tout en mettant davantage l’accent sur la déficience associée aux troubles de l’alimentation et sur la manière dont ils sont traités.

4. Introduisez des pratiques anti-régime positives telles que la positivité corporelle et l’alimentation intuitive.

Décrire ces concepts en détail dépasse le cadre de cet article, mais d’autres La psychologie aujourd’hui des blogs (voir ici et ici) permettent d’approfondir ces sujets. J’introduis la positivité corporelle et l’alimentation intuitive dans mes conférences sur les troubles de l’alimentation pour fournir aux étudiants des exemples concrets de la façon dont on peut combattre la culture de l’alimentation et «l’idéal mince». Je m’assure également que les étudiants connaissent les ressources locales et universitaires pour traiter les troubles de l’alimentation et pour promouvoir une culture plus positive pour le corps. Terminer les cours sur cette note positive incite les étudiants à réfléchir à la manière dont ils peuvent poursuivre des pratiques saines liées à la nourriture et à leur corps pour aller de l’avant.

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