Comment faire face à l’anxiété sociale aggravée par la pandémie et les vacances

Le trouble d’anxiété sociale n’est pas simplement le fait d’être timide ou introverti; c’est un problème de santé mentale qui affecte au moins 7 pour cent de la population américaine. La pandémie a aggravé l’anxiété sociale pour beaucoup, en particulier les jeunes, affectant environ 9 à 10 % des adolescents et des jeunes adultes. Cela est dû à divers facteurs, tels que le fait d’être plus isolé socialement pendant la pandémie, la prise de poids induite par la pandémie, l’anxiété liée à la santé d’être proche des autres et le simple manque de pratique. Environ 12,1% des Américains souffriront d’un trouble d’anxiété sociale à un moment donné de leur vie.

Dans ma pratique clinique et à travers des webinaires nationaux et des allocutions dans tous les secteurs, j’ai découvert que beaucoup d’entre nous, sinon la plupart, ont connu certains aspects de l’anxiété sociale pendant la pandémie, même si nous ne remplissons pas tous les critères d’un diagnostic. L’Alliance nationale pour la maladie mentale a noté que 64% des personnes vivant avec une maladie mentale estimaient que leur état de santé s’était aggravé pendant les vacances, donc l’anxiété sociale est pire pendant la saison des vacances, avec de nombreuses attentes pour se réunir avec d’autres pour les célébrations.

Signes d’anxiété sociale

  • Peur, appréhension ou inquiétude à propos d’un événement ou d’un cadre social
  • Peur de l’humiliation, de la gêne ou du rejet social
  • Peur d’être jugé, critiqué ou scruté
  • Une conscience de soi intense ou des sentiments d’insuffisance ou de honte
  • Tendances à éviter les situations sociales ou à se soigner soi-même avec de la nourriture, des drogues ou de l’alcool
  • Détresse émotionnelle et inconfort lors des interactions sociales pouvant conduire à des pleurs, à la fermeture, à des coups de fouet, à des attaques de panique, etc.
  • Symptômes cognitifs, tels que pensées de rumination ou de course, pensées négatives ou catastrophiques, surcharge ou difficulté à penser clairement ou à prendre des décisions
  • Symptômes physiques, tels que maux de tête, problèmes gastro-intestinaux, troubles du sommeil ou de l’appétit, agitation psychomotrice (comme des remuements ou des tics) ou un retard psychomoteur (se sentir gelé, raide ou tendu)

L’impact de l’anxiété sociale

L’anxiété sociale peut avoir un impact sur nous-mêmes et nos proches des manières suivantes :

  • Altération du fonctionnement dans les relations interpersonnelles : Cela peut inclure une déconnexion, des malentendus, une mauvaise communication, l’évitement des conflits et des défis interpersonnels à la maison et au travail. Dans ma pratique, je vois souvent l’anxiété sociale conduire à des conflits relationnels, comme un parent essayant d’encourager son enfant à être plus en détresse sociale ou conjugale lorsqu’un partenaire est très extraverti et dynamisé par l’interaction interpersonnelle tandis que l’autre redoute les dîners et les activités sociales. rassemblements à cause de l’anxiété sociale.
  • Faible sentiment d’estime de soi : L’anxiété sociale peut provoquer une spirale descendante de sentiments d’inadéquation qui altère la confiance, l’acceptation de soi et l’estime de soi.
  • Diminution du rendement au travail ou scolaire : L’anxiété sociale peut conduire à l’absentéisme, au retard, à l’évitement de tâches ou d’opportunités qui conduiraient à la croissance et au développement, et au manque d’affirmation de soi, d’auto-représentation ou de négociation. Cela peut avoir de graves conséquences sur la réussite professionnelle et la santé financière d’une personne.
  • Solitude et dépression : L’anxiété sociale peut conduire à avoir moins d’amis, des relations moins solides, des difficultés avec les fréquentations et peut engendrer un isolement qui alimente la dépression, la toxicomanie et d’autres problèmes de santé comportementale.

Conseils pour gérer l’anxiété sociale

L’anxiété sociale survient lorsque nous projetons nos propres sentiments d’insécurité et d’insuffisance sur les autres et imaginons que c’est ainsi qu’ils nous voient et ressentent pour nous. Nous pouvons croire que les autres sont à blâmer, mais honnêtement, personne ne peut nous faire sentir mal dans notre peau sans notre permission. Le rétablissement de l’anxiété sociale commence par un travail sur notre relation avec nous-mêmes. Voici quelques stratégies pour y faire face :

  • Faites taire votre saboteur intérieur. Nous avons tous un saboteur intérieur – une voix critique dans notre tête qui vient d’expériences de vie antérieures, de relations passées ou d’enseignements culturels ou religieux et nous juge durement et nous rabaisse. Le monologue intérieur négatif et critique alimente l’anxiété sociale. Utilisez des techniques de thérapie cognitivo-comportementale (TCC) telles que les enregistrements de pensées pour restructurer les pensées négatives et les croyances irrationnelles en pensées neutres ou positives. Envisagez de nommer votre saboteur intérieur et de cultiver une conscience consciente du moment où il apparaît et de la façon dont il exacerbe votre anxiété sociale. Réalisez que vous avez le pouvoir de vous détacher de cette automutilation en pratiquant ces techniques.
  • Considérez-vous comme votre propre parent aimant, votre meilleur ami et votre coach positif. Contrez l’impact de votre critique intérieur en devenant votre propre parent aimant (pratiquer de bons soins personnels, comme une bonne alimentation, faire de l’exercice, du repos et modérer la consommation de substances), le meilleur ami (pratiquer l’auto-compassion, se relâcher un peu et avoir votre propre dos) et un coach positif (pratiquer l’affirmation de soi et encourager une croissance et un développement positifs). Reconnaissez que vous avez le choix d’être votre pire critique ou votre défenseur le plus compatissant.
  • Accéder à l’assistance. Dépassez la stigmatisation et reconnaissez que nous avons tous des problèmes de santé mentale dans le cadre de la condition humaine. Envisagez de demander des conseils ou une thérapie, de participer à un groupe de soutien ou de parler avec votre médecin pour voir si un médicament comme un antidépresseur léger ou un anxiolytique vous serait utile. Partagez ouvertement avec vos amis et votre famille votre anxiété sociale et demandez l’aide et le soutien dont vous avez besoin (un ami vous accompagne à un rendez-vous ou à une fête ou un ailier pour assister à un événement pour célibataires).
  • Visualisez le succès. L’anxiété implique des inquiétudes et des craintes catastrophiques concernant l’avenir, comme anticiper les pires scénarios. N’oubliez pas d’écrire de la fiction sur des événements embarrassants qui ne se produiront probablement jamais et utilisez des techniques de TCC telles que l’arrêt de la pensée pour les freiner. Remplacez ces peurs par des visualisations positives de vous vous sentez détendu et confiant lors d’un entretien d’embauche ou d’une réunion de famille. Tout comme en psychologie du sport, visualiser le succès augmente la probabilité d’un résultat positif, car vous exploitez le pouvoir d’une prophétie auto-réalisatrice.
  • Élargissez votre zone de confort. Pratiquez une thérapie d’exposition pour apprendre à gérer l’anxiété sociale. Développez un système de récompense pour vous-même lorsque vous dépassez avec succès votre anxiété sociale, par exemple en vous récompensant avec du temps pour votre passe-temps préféré ou votre pratique de soins personnels.

Vous valez la peine de vous occuper de votre anxiété sociale afin que vous puissiez vous épanouir dans la meilleure version de vous-même et accueillir la vie abondante que vous méritez.

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