Comment faire passer vos conversations au niveau supérieur

Warren Wong/Unsplash

Source : Warren Wong/Unsplash

« Cinq choses que vous ne devriez pas dire aux personnes en deuil. « À faire et à ne pas faire pour les premiers rendez-vous. « Trois façons d’avoir « la discussion » sur la direction que prend votre relation. » Nous voyons des histoires avec des titres comme ceux-ci tout le temps. Les règles empiriques pour les situations sociales peuvent être très utiles. Il est difficile de savoir quoi dire à une personne en deuil, et qui veut dire la « mauvaise » chose et la blesser davantage ? Qui ne voudrait pas que ce premier rendez-vous qui vous passionne se passe bien ? Et qui ne pourrait pas utiliser des conseils sur la façon d’aborder des sujets difficiles avec un partenaire, comme où va votre relation ou s’adresser aux éléphants dans la pièce ? Mais si les règles empiriques peuvent aider, elles ne sont qu’un point de départ. Prenez-les pour ce qu’ils sont – des conseils utiles, mais limités – et ne vous attendez pas à ce qu’ils puissent vous mener à des connexions de haute qualité.

Les scripts sociaux et les directives sont plus utiles lorsque vous ne savez pas quoi faire dans une certaine situation, lorsque c’est nouveau pour vous ou lorsque c’est inconfortable pour une raison quelconque. Voici un exemple tiré de notre propre vie en tant que prestataires de soins de santé mentale : lorsque nous avons appris pour la première fois à interviewer des patients dans des cliniques de santé mentale, nous nous sommes appuyés sur des listes standardisées de questions à poser, ainsi que sur des directives d’entretien que nos professeurs nous ont données. Même avec ce niveau de préparation, nos cœurs se sont précipités et nos mains étaient moites alors que nous entrions dans nos premières interviews. C’était tellement gênant d’avoir à interroger des étrangers sur leurs problèmes émotionnels les plus personnels. Et s’ils voyaient à travers nous et réalisaient à quel point nous étions incompétents et nerveux ?

Effectivement, ces premiers entretiens étaient gênants, généralement parce que nous parcourions notre liste de questions et que nous nous concentrions davantage sur la tentative de nous souvenir des questions de notre liste que sur les indices subtils et les émotions fugaces exprimées par nos patients. Lorsque la conversation a dévié du scénario, nous ne savions pas trop comment remettre les choses sur les rails. Le problème de trop se fier aux règles et aux scripts est qu’ils ne correspondaient pas toujours à la situation ou à la personne à qui nous parlions. Et étant tellement concentrés sur la mémorisation des listes et des directives, nous ne pouvions pas nous occuper pleinement de la personne en face de nous.

Ce qui nous a aidés à aller au-delà des scripts, c’est la pratique – beaucoup de pratique – à faire ces interviews encore et encore, avec beaucoup de gens. Au fil du temps, nous avons fait tellement d’entretiens que nous n’avions plus besoin de penser aux règles et aux listes de questions – nous les connaissions simplement. Nous avons commencé à nous sentir plus confiants et à l’aise, et les conversations avec les patients nous ont semblé plus naturelles. Nous nous sommes sentis suffisamment flexibles et détendus pour rencontrer chaque patient là où il se trouvait, et pour rester avec lui à travers les méandres de la conversation, tout en étant capable de ramener la conversation sur les sujets que nous devions explorer avec eux et aborder, comme leur clinicien.

Même si vous engagez une conversation avec un ordre du jour ou des sujets spécifiques que vous devez couvrir, il est toujours très utile d’avoir une certaine flexibilité et une certaine capacité à répondre à ce que le moment appelle. Vous devez être capable de réagir aux vibrations émises par votre interlocuteur. Les choses iront mieux lorsque vous serez capable de « lire » où se trouve votre interlocuteur mentalement et émotionnellement, et d’adapter votre approche à cela, sur le moment.

Pensez-y un peu comme une danse de salon. Supposons que vous allez danser la salsa avec quelqu’un et que vous connaissez déjà les pas et les schémas que vous prévoyez de faire. Bien sûr, la routine planifiée est nécessaire, vous ne pourriez pas danser la salsa sans elle. Mais d’un autre côté, lorsque vous dansez avec un partenaire, vous ne pouvez pas simplement faire les pas sans tenir compte de votre partenaire en particulier. Il faut vraiment les rencontrer là où ils sont, se connecter, se sentir, bouger ensemble. Chaque partenaire est un peu différent. Une façon de communiquer non verbalement peut avoir très bien fonctionné avec un partenaire, mais peut nécessiter des indices différents avec un autre. Vous devez ressentir la façon dont votre partenaire se tient et bouge, adapter votre approche à la personne avec qui vous êtes et être réactif à ce qui se passe réellement entre vous deux. La même idée s’applique à avoir de bonnes conversations.

Les psychologues ont un terme technique pour cela dans les conversations — réponse contingente. Cela signifie que vous répondez à ce que votre partenaire vient de dire ou de faire, d’une manière donnant-donnant. Vous ne vous contentez pas de les reproduire, de suivre leur exemple ou de faire votre propre truc en suivant un script interne. Une réponse contingente signifie que vous essayez d’abord de vous connecter, puis dans le contexte de cette bonne connexion, vous êtes dans une meilleure position pour diriger, guider ou affirmer, ainsi que pour suivre, écouter et comprendre.

Cela peut sembler compliqué… comment apprendre à mieux le faire ? Il s’agit vraiment de développer la qualité de l’harmonisation – la capacité de se mettre à l’écoute de l’autre personne et de soi-même, et de rester à l’écoute des méandres d’une interaction. Bref résumé : 1) Prenez une longue et lente respiration et laissez votre corps se détendre. 2) Branchez-vous et écoutez les signaux de l’autre personne. 3) Considérez leur point de vue, ainsi que le vôtre. 4) Rencontrez-les là où ils sont mentalement et émotionnellement, et restez dans le courant avec eux. Vous pouvez trouver plus de détails sur les exercices pour développer ces compétences ici. Plus vous pratiquez ces conseils, moins vous aurez à y penser. Et n’oubliez pas de ne pas les prendre trop au pied de la lettre dans toutes les situations, ils ne sont qu’un point de départ.