Comment Gabby Giffords a utilisé la musique pour retrouver son discours

Maegan Morrow et TIRR Hermann

Maegan Morrow

Source: Maegan Morrow et TIRR Hermann

Il y a 10 ans cette semaine, la représentante américaine Gabrielle Giffords a reçu une balle dans la tête à bout portant lors d’une rencontre avec des électeurs en Arizona. La balle est entrée près de son œil gauche, a traversé le côté gauche de son cerveau et est sortie à l’arrière de son crâne. La blessure a été dévastatrice et la vie de Mme Giffords a été changée à jamais. Mais une décennie plus tard, elle va fort, et l’histoire de son incroyable retour comprend un musicothérapeute qui l’a aidée à retrouver sa voix. Il fournit une leçon précieuse sur la capacité du cerveau à guérir même après un traumatisme indescriptible.

Une balle traversant le cerveau cause des dommages presque incalculables aux structures qui s’y trouvent. Non seulement la balle détruit les tissus le long de son trajet, mais elle rompt également les connexions neuronales vitales et provoque un gonflement lorsque le cerveau réagit au traumatisme. (Le gonflement est si dangereux que les neurochirurgiens enlèvent généralement une partie du crâne d’un patient pendant quelques jours pour permettre au cerveau de se dilater jusqu’à ce que le gonflement diminue.) Cependant, lorsque le cerveau commence à guérir, il est capable de créer de nouvelles connexions. Dans le cas de Mme Giffords, un excellent programme de réadaptation a aidé à recycler son cerveau et à établir ces nouvelles connexions.

Le côté gauche du cerveau, où la balle a fait son chemin, contrôle non seulement le mouvement du côté droit du corps, il comprend également deux régions critiques qui affectent la parole et le langage: la zone de Broca, qui contrôle notre capacité à produire de la parole, et Wernicke’s Area, qui nous donne la capacité de comprendre la langue. Bien sûr, la parole nous oblige également à utiliser la mémoire (pour trouver le vocabulaire), la motricité (pour produire les mots) et la cognition (pour développer les pensées). Dire que c’est une fonction compliquée est un euphémisme – à bien des égards, la parole est ce qui nous rend humains.

A lire aussi  L'amour est-il "la pierre angulaire de l'humanité" ou une "tyrannie" ?

Lorsque Mme Giffords s’est réveillée après l’incident, elle était en partie paralysée et incapable de parler. Elle comprenait ce que les autres disaient, ce qui signifiait que ses centres de parole et de langage n’étaient pas irréparables. Mais comment recycler son cerveau pour lui permettre de parler à nouveau?

Entrez Maegan Morrow, musicothérapeute au TIRR Memorial Hermann, un hôpital de réadaptation à Houston, où Giffords a été transférée pour être près de son mari, l’ancien astronaute (maintenant sénateur américain) Mark Kelly. La façon remarquable dont la musique est traitée dans le cerveau est ce qui a permis à Morrow de l’utiliser pour aider les Gifford à réapprendre à parler.

Contrairement à la parole, qui est concentrée dans ces deux zones hautement spécialisées du cerveau, la musique est traitée par une gamme beaucoup plus large de structures cérébrales. La musique implique tant de sens – c’est une expérience auditive, bien sûr, mais elle implique aussi des émotions, de la mémoire, du rythme et du langage. Surtout pour Giffords, les paroles sont traitées avec ces centres linguistiques dans l’hémisphère gauche, mais les sons et la musique sont interprétés dans l’hémisphère droit. L’hippocampe situé au centre contrôle la mémoire, y compris les paroles des chansons (c’est pourquoi nous avons parfois du mal à trouver un mot commun, mais nous pouvons nous souvenir de chaque ligne de la chanson thème de notre bal de fin d’année).

Les neuroscientifiques observent depuis longtemps que de nombreuses personnes aphasiques (c’est-à-dire celles qui ne peuvent pas parler) sont remarquablement capables de chanter des chansons même si elles ne pourraient pas former ces mêmes mots autrement. Les enfants qui ont un retard d’élocution, les patients atteints de la maladie d’Alzheimer et ceux qui souffrent de lésions cérébrales comme celle de Mme Giffords sont connus pour chanter même s’ils ne peuvent pas parler.

A lire aussi  Une grave crise de santé mentale dont nous devons commencer à parler

Même en tant que spécialiste du cerveau, je trouve que c’est une source d’émerveillement – nous, les humains, sommes tellement plus compliqués, avec des cerveaux si incroyablement complexes et mystérieux, que quiconque ne le comprend pleinement. Je suis reconnaissant pour le rétablissement de Mme Giffords et pour le thérapeute qualifié qui a rendu cela possible.

Maegan Morrow m’a rejoint sur mon podcast cette semaine pour parler de Gabby Giffords et de l’incroyable pouvoir de guérison de la musique – et comment elle a exploité ce pouvoir pour aider Giffords à trouver sa voix. Écoutez ci-dessous et abonnez-vous à This Is Your Brain With Dr.Phil Stieg partout où des podcasts sont trouvés, ou sur drphilstieg.com