Comment Jake Luhrs a pu supporter plus de poids

“Sans fin, il n’y a pas de point de départ”

Tiré de «Trois fontaines» par August Burns Red

Qui pourrait nous blâmer d’avoir perdu notre foi?

Notre monde est en ébullition. Plus de 100 millions de personnes ont contracté Covid-19 et plus de 2 millions de personnes sont mortes du virus. Des millions de personnes sont sans travail et / ou vivent dans la pauvreté. Nous sommes parfois confrontés à de violents conflits politiques. Et nous commençons à peine à reconnaître les effets néfastes sur la santé mentale que ces facteurs de stress ont sur nous. Il suffit de perdre espoir et confiance en tout et en chacun.

Fourni par Jake Luhrs, utilisé avec permission

Source: Fourni par Jake Luhrs, utilisé avec permission

Dans le contexte de cette période désespérée, je me trouve à la recherche de personnes qui ont enduré d’incroyables difficultés et qui, d’une manière ou d’une autre, survivent, mais émergent également avec un sentiment de connexion à quelque chose de plus grand qu’eux-mêmes. Et j’ai trouvé une telle personne dans Jake Luhrs – chanteur du groupe de heavy metal nominé aux Grammy Awards August Burns Red et fondateur de The YourLife Gym. Et après avoir parlé avec Luhrs pour Le podcast de l’humanisme hardcore, Je me suis retrouvé osé être un peu plus ouvert à maintenir ma foi dans le monde.

À un âge précoce, les fondements de la sûreté et de la sécurité de Luhrs ont été gravement mis à mal par le divorce de ses parents, l’agression sexuelle par un camarade de classe et la pauvreté soudaine. «J’ai un peu perdu mon enfance… J’ai fini par être agressé sexuellement à l’école primaire par un autre élève. Et il y avait eu d’autres choses comme ça en cours de route », m’a dit Luhrs. «Quand ils ont divorcé, c’était vraiment méchant. Et ma mère, ma sœur et moi, nous nous sommes retrouvés dans des logements sociaux … Vivant avec des bons d’alimentation dans une région assez difficile.

Luhrs se sentait déconnecté de lui-même et du monde qui l’entourait. Mais finalement, sa sœur lui a acheté un lecteur de CD et lui a présenté une gamme de musique, y compris Nirvana, Beastie Boys, Green Day et Wu Tang Clan. Soudain, il se sentit connecté à quelque chose de plus grand que lui. «Je ressentais tous ces sentiments à l’intérieur et je me sentais très seul», se souvient Luhrs. «Et puis la musique était un peu comme quelque chose vers lequel je pouvais graviter, avec lequel je pouvais m’asseoir. Et c’était comme ma thérapie… je voyais en quelque sorte la musique comme mon sauveur.

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Bientôt, Luhrs découvre le hardcore et est particulièrement contraint par la suppression délibérée des barrières entre le musicien et le public. Il a rappelé une interaction avec Thomas Barnett de Strike Anywhere qui a donné à Luhrs un avant-goût de ce qui allait devenir le but de sa vie. «Alors, je remonte ma manche sur ma chemise. Et je lui ai donné un Sharpie. Je me suis dit: «Ça vous dérange de signer mon bras? Et il est comme, ‘Ouais, mec.’ Alors, il signe mon bras puis il me rend le Sharpie. Et j’ai baissé les yeux pour ramasser, vous savez, pour lui prendre le Sharpie. Et je regarde en arrière et il a sorti son bras et il a dit: ‘Maintenant, vous signez mon bras.’ Et j’étais comme whoa, comme l’échange d’autorité – l’échange de respect et d’honneur. Il a fait de moi son égal. Et personne ne m’avait jamais fait ça. Personne n’avait jamais dit: ‘Hé, mec, tu es tout aussi important. Vous êtes tout aussi fort, vous êtes tout aussi puissant ‘… Et donc, je pense que c’est là que j’ai réalisé, genre, je dois faire ça. Je dois être ça. … Je veux faire ça pour d’autres personnes.

Luhrs était sceptique à l’égard de la religion organisée pour le simple fait qu’il ne pouvait pas comprendre comment une puissance supérieure aimante permettrait aux traumatismes qui lui étaient infligés de se produire. Et quand son groupe, She Walks In Beauty, s’est séparé, Luhrs est devenu déprimé et suicidaire. La perte de ce lien avec sa musique a créé une crise spirituelle, mais cela l’a également rendu déterminé à forger sa propre connexion avec Dieu. «La musique était mon sauveur… C’était censé l’être pour moi. Et maintenant, il était parti. Et je me souviens juste d’avoir été vraiment déprimé, de boire beaucoup et d’avoir des pensées suicidaires comme celle-ci est tout simplement inutile », se souvient Luhrs. «Donc, je peins des appartements comme mon travail et je suis juste sorti et j’ai dit … ‘Hé, mon Dieu, je vais vraiment te donner ma vie si tu la veux … sentiment de soulagement et de paix et comme, une voix dans ma tête disant: ‘Vous ne serez jamais seul pour le reste de votre vie.’ “

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En 2006, Luhrs a rejoint August Burns Red et pendant ce temps, il a continué à agir sur son désir d’aider les autres, visitant souvent des maisons de transition et des centres communautaires pour essayer d’apporter un soutien aux personnes dans le besoin. Et après l’un de leurs spectacles, Luhrs avait la vision de bâtir une communauté qui donnerait aux gens de l’espoir et des ressources alors qu’ils traversent des moments difficiles. Peu de temps après, agissant sur cette vision, Luhrs a fondé son organisation à but non lucratif, HeartSupport, qui a aidé des milliers de personnes sur leur chemin pour surmonter les pensées suicidaires, la dépression et la dépendance, entre autres luttes.

Malheureusement, en 2015, il s’est retrouvé fauché et se sentait brisé après son divorce. Une fois de plus, il s’est tourné vers Dieu et a trouvé la force d’apporter des changements dans sa vie, comme remplacer la consommation d’alcool par de l’exercice. Pendant ce temps, il a eu une conversation avec un ami qui a inspiré son mantra qui symbolisait l’endurance physique et spirituelle – «Plus de poids». L’ami de Luhrs avait comparé Luhrs à Giles Corey qui a été persécuté pendant les procès des sorcières de Salem en ayant de gros rochers placés sur sa poitrine pour le contraindre à nier sa foi en Dieu. Mais au lieu de succomber à la torture et de nier Dieu, il a demandé plus de poids.

«Mon copain a dit: ‘Avec tout ce que tu as traversé et tout ce que tu as vécu, tu es toujours pour une raison quelconque, comme si tu ne t’éloignais pas complètement de Dieu. Vous savez, vous vous mettez en colère contre Dieu, vous interrogez Dieu, mais vous ne vous éloignez pas de Dieu… et je veux que vous sachiez que vous êtes vraiment, vraiment fort », a expliqué Luhrs. Encouragé par les paroles de son ami, il a fait des t-shirts qui avaient une grande plaque d’haltérophilie de 45 livres dessus qui disait: «Plus de poids». Et finalement, il a créé une entreprise de t-shirts appelée More Weight pour diffuser le message que vous pouvez supporter le poids de tout ce que vous rencontrez dans votre vie.

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Alors que Luhrs envisageait des moyens d’explorer sa foi, il a commencé à suivre des cours dans un collège chrétien. Mais avec le temps, il a estimé que la religion organisée était trop restrictive et qu’en se consacrant à une religion plutôt qu’à Jésus et Dieu directement, il limiterait sa capacité à aimer inconditionnellement tout le monde. «Je crois en Jésus. Je crois en Dieu. Et j’ai une relation authentique avec Dieu », a-t-il décrit. «Et je crois que si je me mets dans une boîte et que je ne comprends pas l’amour inconditionnel, la grâce et la miséricorde, ce que je vais finir par faire, c’est que je vais me refermer pour que Dieu puisse travaillez à travers moi dans la vie des autres et aimez-les comme il veut qu’ils soient aimés.

Continuant à chercher de nouvelles façons d’exprimer sa foi et d’aider les autres, Luhrs a récemment ouvert The YourLife Gym. Conformément à la philosophie «Plus de poids», la vision de Luhrs d’un gymnase «santé mentale» a pris vie et vise à améliorer le bien-être mental et physique. «Ce gymnase est une représentation de ma vie. Et là où Dieu m’a conduit… », dit-il. «J’ai 35 ans et j’ai passé toute ma vie à me demander pourquoi – que suis-je, que fais-je ici? Quel est mon but? Et maintenant, je comprends que pour moi, mon but est d’enrichir le sol de la communauté pour que la communauté s’épanouisse. Et leur croissance est ma récompense. C’est mon but sur Terre. Cela n’a pas à voir avec la célébrité. Cela n’a pas à voir avec l’argent. Cela n’a pas à voir avec le «succès mondial».

«Et c’est ce que j’apprends dans ma relation avec Dieu.»