Comment la ceinture noire de mon fils révèle la plus grande erreur scientifique

Leslie Jones / Pexels

Source: Leslie Jones / Pexels

Après 11 ans d’efforts, mon fils de 15 ans a obtenu hier sa ceinture noire en arts martiaux mixtes. Ma femme et moi sommes très fiers de lui. Au cours de son examen de la ceinture noire de cinq mois, il a montré sa force, sa flexibilité et ses compétences incroyables – et encore plus sa persévérance et son cœur.

Et il a également révélé la plus grande erreur scientifique au monde aujourd’hui.

C’est une erreur si fondamentale et omniprésente qu’il est difficile de comprendre. La plupart des lecteurs ne le croiront pas, et je suis prêt pour les commentaires en colère que je pourrais recevoir. Pourtant, ce que je vais dire est scientifiquement établi depuis près d’un siècle.

Mais d’abord, mon fils.

Ma femme et moi avons commencé à réaliser que quelque chose n’allait pas au début de la maternelle. Stevie ne pouvait pas faire ce que les autres enfants pouvaient faire. Il ne pouvait ni lancer, ni attraper, ni donner des coups de pied, ni grimper. Ses mains se fatiguaient en quelques minutes s’il essayait de dessiner; il ne pouvait tenir ni couteau ni fourchette. À l’école maternelle, personne ne le choisissait pour les matchs d’équipe à la récréation – les enfants gémissaient quand il l’était finalement.

Nous l’avons mis dans les arts martiaux mixtes en pensant au moins qu’il serait comparé à sa propre base. Il est venu sous l’influence d’une merveilleuse enseignante là-bas, Michelle Clancy, qui était gentille et inspirante.

Juste avant la première année, son pédiatre l’a référé pour une évaluation. Aux tests standardisés, ses capacités physiques étaient celles d’une personne de moins de la moitié de son âge. «Hypotonie modérée», indique le rapport. C’était génétique. Oui, avec difficulté, il pouvait s’améliorer mais il ne serait jamais bon en quoi que ce soit de physique.

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Lorsque mon fils a rejoint plus tard le «club de la ceinture noire», nous avons souri et nous avons soutenu, mais des mots résonnaient silencieusement dans nos têtes comme «génétique» et «jamais».

Lorsque Michelle a créé son propre «DojoReno» il y a 3 ans et demi, nous avons été parmi les premiers à signer. Il ne cessait de s’améliorer, mais les rêves de Black Belt semblaient encore lointains. Mettez de côté les compétences – qu’en est-il des normes physiques qu’il devrait respecter? 50 pompes «nez embrassant»? Comment?! Une combinaison chronométrée de 2 milles et de push up que je n’aurais jamais pu faire moi-même? Pas probable!

Entrez Max McManus. Un ami de Michelle, Max est l’entraîneur de conditionnement du médaillé d’or olympique David Wise. Max a accepté de travailler avec Stevie.

J’ai raconté à Max l’histoire de son diagnostic et de ses antécédents. Il a écouté avec respect. «Nous ne nous soucions pas de cela», dit-il avec un air de finalité. «Voyons ce qu’il peut faire».

Ses sessions étaient créatives, ciblées, longues, inhabituelles. En tant que psychologue, ils étaient fascinants. Il décrirait un défi puis s’arrêterait comme s’il changeait d’avis. «Stevie, je ne suis pas sûr que tu puisses faire ça» disait-il, avec un scintillement presque imperceptible dans ses yeux. L’émotion désormais correctement engagée, Stevie répondait «Je pense que je peux», et il donnait ensuite 110% à un exercice que je n’avais jamais vu auparavant. «C’est probablement trop» dirait Max. «Eh bien, laissez-moi essayer!» serait la réplique, car il a fait une étrange combinaison de force et d’équilibre que Max a apparemment inventé sur place. Ce n’était pas seulement les muscles de Stevie que Max s’entraînait – c’était son engagement mental, son excitation et sa motivation.

En deux semaines, Stevie montrait une force et une endurance au-delà de tout ce que nous n’avions jamais vu auparavant. Sa poussée de croissance à l’adolescence a frappé et un cycle de confiance en soi et d’efforts pour surmonter les obstacles s’est installé.

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Maintenant, des années plus tard, il a fait ces pompes, fait ces courses et a réussi cette série d’examens de qualification de plusieurs mois. Maintenant, des années plus tard, sa vitesse, ses coups de pied et sa force de frappe sont presque effrayants. Et à partir de ce beau jour appelé hier, notre adorable petit garçon adulte a une ceinture noire en arts martiaux mixtes.

Nous sommes très fiers de lui.

*****

Voici l’erreur.

Depuis 1931, date à laquelle cela a été prouvé pour la première fois en physique, nous savons que vous ne pouvez pas prédire correctement la trajectoire d’un individu sur la base de moyennes et de variations au sein de groupes d’individus. C’est mathématiquement illégitime, sauf dans quelques circonstances extraordinaires qui ne s’appliquent à aucun être vivant (en fait, elles s’appliquent à une très petite liste de choses inanimées, comme quelques gaz rares).

La preuve s’appelle le théorème ergodique.

Pratiquement TOUS nos concepts sur les capacités, tendances et qualités humaines contiennent l’erreur ergodique et les mensonges qui l’accompagnent. Force physique. Intelligence. Personnalité. Les troubles mentaux. Des troubles d’apprentissage. Talent. La créativité. Même les façons inutilement grossières de penser à la génétique, aux traumatismes, aux blessures ou à la motivation.

Tous statistiquement illégitimes.

Et la grande majorité des méthodes scientifiques psychologiques qui nous donnent de tels concepts: psychométrie, essais randomisés, médiation, tests standardisés.

Tous égarés.

Le développement humain est d’abord idiographique et nomothétique ensuite. Les humains sont des réseaux évolutifs complexes, et aucune chose n’a de sens sauf dans le contexte au fil du temps par rapport à la variation intra-individuelle. Oui, votre génome compte, mais il se joue individuellement, en contexte et en interaction avec l’épigénétique, l’histoire du développement, l’environnement, le comportement et la culture.

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Il en va de même pour chaque trait humain.

Simplifier cette complexité avec des concepts tels que «faible» ou «hypotonie» – sans parler de «malade mental», «inintelligent», et ainsi de suite, et ainsi de suite, jusqu’à ce que vous soyez fatigué des costumes de clown ne nous sert pas à grand-chose nous nous forçons et les autres à vivre à l’intérieur.

Certains bébés trottinent sur leurs fesses pendant plusieurs mois, puis se lèvent et marchent. Tout pédiatre correctement formé «sait» que c’est anormal.

Non, ça ne l’est pas. C’est l’un des plus d’une douzaine de voies connues pour marcher.

Les gens sont des individus, pas des moyennes.

Hier, j’ai vu un enfant humain «faible», mon fils, gagner une ceinture noire. Il l’a mérité grâce à son cœur, sa persévérance et le miracle d’un bon coaching. Merci, Michelle. Merci, Max. Je n’utiliserai plus jamais «faible» pour décrire un être humain sans utiliser également des citations effrayantes.

La leçon de Stevie nous aidera-t-elle à mieux aborder la santé mentale, l’intelligence ou la prospérité psychologique?

Je ne peux pas dire avec certitude. Nous avons beaucoup à apprendre.

Mais je suis à 100% avec la réponse donnée par Max. «Voyons ce que nous pouvons faire».