Comment la conscience et la coïncidence se croisent

Flickr / Lukasz Szolc

Source: Flickr / Lukasz Szolc

Au cours de notre vie, la plupart d’entre nous partent du principe que nous avons une compréhension de base du fonctionnement du monde. À l’école, nous avons appris que le monde fonctionne selon les lois de cause à effet et que le temps passe en ligne droite du passé au présent au futur. Nous avons appris que les êtres humains sont des machines biologiques dont la conscience est produite par le cerveau et cessera d’exister lorsque notre cerveau cessera de fonctionner. Les gens des siècles précédents – ou dans des cultures moins rationnelles – peuvent avoir cru qu’il existe des dimensions cachées de la réalité et que le monde contient des forces et des phénomènes au-delà de ceux dont nous sommes normalement conscients. Mais nous supposons que le monde physique perçu à travers nos sens est tout ce qu’il y a. C’est ce que vous pourriez appeler la vision du «sens commun» du monde que la plupart d’entre nous acceptent comme la vérité.

Cependant, de temps en temps, nous avons tous des expériences qui semblent contredire cette vision de la réalité de bon sens. Voici deux des nombreuses que j’ai eues.

La prédiction de sa mort par mon père

Mon père est décédé il y a 18 mois, à l’âge de 79 ans. Il avait la maladie de Parkinson et était assez faible et un peu confus, mais personne ne s’attendait à ce qu’il meure à ce moment-là. Une semaine avant sa mort, il a dit à un ami: «J’ai appris quand je vais mourir – ce sera une semaine aujourd’hui, jeudi prochain.»

Son ami a été choqué, mais comme mon père ne semblait pas gravement malade, il n’a pas prêté attention à ses commentaires. Mon père ne s’était réveillé que récemment après une somnolence, alors son ami a supposé qu’il était plus confus que d’habitude.

Puis mon père a poursuivi: «J’ai vu le livre où sont écrites toutes les dates de la mort des gens. Je peux connaître la date de votre décès si vous le souhaitez.

«Oh non, ne t’inquiète pas,» dit son ami. «Je préfère ne pas savoir!»

L’ami de mon père était certain qu’il était en état de délire. Mais quelques jours plus tard, la santé de mon père s’est soudainement détériorée. Il a reçu un diagnostic de pneumonie et est décédé jeudi, comme il l’avait prédit.

Mon rêve d’un match de football

En septembre 2001, l’Angleterre a affronté l’Allemagne au football, lors d’un match de qualification pour la Coupe du monde. J’avais arrangé pour regarder le match chez mon ami, avec sa petite amie allemande. La nuit avant le match, j’ai fait un rêve où j’étais assis dans le salon de mon ami à regarder le match, qui était toujours en cours. Le score sur l’écran de télévision indiquait «Angleterre 4, Allemagne 1».

Le rêve était dans mon esprit quand je me suis réveillé le matin, et je me souviens avoir pensé «Angleterre 4, Allemagne 1 – c’est impossible! L’Allemagne avait la meilleure équipe de football d’Europe, tandis que l’Angleterre avait une longue histoire de sous-performance. L’Angleterre n’avait battu l’Allemagne qu’une fois en 35 ans. Mais il s’est avéré que l’Angleterre a battu l’Allemagne et après 66 minutes, elle a marqué son quatrième but, pour prendre une avance de 4-1. J’avais pensé à mon rêve tout au long du match, et alors que l’écran passait au même score que j’avais rêvé, j’étais rempli d’un sentiment très étrange. Environ 10 minutes plus tard, l’Angleterre a de nouveau marqué et le match s’est terminé 5-1. Le score était de 4-1 pour ces 10 minutes environ, et il semblait logique de conclure que j’avais en quelque sorte entrevu un moment au cours de cette période. (Juste pour mettre le score en perspective pour ceux qui ne connaissent pas le monde du football, c’était la première fois en 45 ans qu’une équipe marquait 5 buts contre l’Allemagne.)

Le projecteur de la sensibilisation

Il pourrait y avoir des explications simples pour ces deux expériences. Un sceptique dirait probablement qu’il s’agit d’une coïncidence, et que sur tous les millions d’événements qui se produisent dans nos vies, il y a forcément quelques événements extrêmement improbables qui semblent miraculeux et inexplicables. Mais je ne pense pas que ce soit le cas. Je ne sais pas comment ces expériences peuvent être expliquées – peut-être ne peuvent-elles pas être expliquées du tout. Et d’une certaine manière, c’est le point important. De telles expériences anormales illustrent que notre connaissance du monde est loin d’être complète et qu’il y a des aspects de la réalité que nous ne pouvons pas comprendre, et peut-être que nous ne le comprendrons jamais. À mon avis, certaines personnes ne sont que trop prêtes à expliquer de telles expériences, dans un effort pour maintenir leur vision de la réalité de bon sens.

C’est une approche hautement irrationnelle. Cela n’a aucun sens de supposer que nous avons une conscience fiable ou complète de la réalité. Notre conscience doit être limitée, tout comme la conscience de tout être vivant – comme un insecte ou un mouton – est limitée. Considérez notre conscience de la réalité par rapport à celle d’un insecte, par exemple. Nous sommes conscients de nombreux phénomènes et concepts dont un insecte n’est probablement pas conscient – par exemple, les concepts de temps, de mort et de notre propre existence en tant qu’êtres subjectifs et conscients de nous-mêmes. Nous avons probablement une conscience de la réalité plus intense que la plupart des autres animaux. Néanmoins, il est extrêmement improbable que notre conscience soit complète – ou même presque complète. Croire le contraire est une forme d’anthropocentrisme, ce qui équivaut à voir les êtres humains comme le point final du processus évolutif.

Il est probable qu’à un moment donné dans le futur, d’autres êtres vivants apparaîtront avec une conscience plus intense que nous, tout comme nous avons une conscience plus intense que les insectes ou les moutons. Ces êtres hypothétiques peuvent être plus conscients du monde qui les entoure que les êtres humains. Ils seront probablement conscients des forces, des énergies ou des lois qui sont au-delà de notre niveau actuel de conscience.

Pour utiliser une métaphore, notre conscience normale est comme un projecteur qui illumine une certaine zone de la réalité, avec de vastes plages d’obscurité tout autour. Au fur et à mesure que les êtres vivants ont évolué et sont devenus plus complexes physiquement – avec un nombre croissant de cellules organisées de manière toujours plus complexe et complexe – leur conscience est devenue plus large et plus intense. Notre projecteur de conscience est certes large et intense par rapport à la plupart des autres animaux, mais il serait absurde de prétendre qu’il est si large qu’il illumine toute la réalité ou même une partie significative de celle-ci. Il doit encore y avoir de vastes étendues d’obscurité autour de nous, pleines d’aspects inconnus de la réalité.

Donc, à mon avis, il est presque certain qu’il y a, selon l’expression de Shakespeare, «davantage dans le ciel et la terre dont on rêve en [our] philosophie. » Il y a presque certainement des forces, des énergies et des phénomènes dans le monde au-delà de ceux que nous pouvons actuellement percevoir et comprendre, ou même détecter. De temps en temps, de tels phénomènes peuvent se manifester dans nos vies, provoquant des événements qui semblent improbables et inexplicables.

Il est très tentant pour nous de croire que nous avons une bonne compréhension du monde. Cela nous donne un sentiment d’ordre et de contrôle. Mais, comme l’a suggéré le grand psychologue William James, il serait insensé de «fermer notre compte à la réalité». Nous devons rester humbles, sachant que notre conscience est limitée et que nos vies contiendront toujours des éléments de l’inexplicable.