Comment la lecture mentale souffre dans le trouble de la personnalité limite

La capacité de «lire la pièce» vous permet de comprendre ce que les gens autour de vous pensent et ressentent. Autant vous pourriez être tenté, par exemple, de raconter une blague pour injecter de l’humour dans un appel vidéo ennuyeux, autant vous avez le sentiment que ce n’est peut-être pas le moment opportun pour la légèreté. Vous pouvez rire intérieurement de votre pensée amusante, mais vous savez que vous ne devrez la partager qu’avec vous-même.

Pour les personnes atteintes de trouble de la personnalité limite (BPD), dont la vie émotionnelle peut être au mieux difficile, la capacité à évaluer ce que les autres ressentent peut en souffrir considérablement. L’état intérieur de ceux qui ont un trouble borderline, plutôt que l’état des personnes qui les entourent, détermine s’ils rient, pleurent ou deviennent trop craintifs. C’est une découverte bien établie que la dérégulation émotionnelle, ou l’incapacité à contrôler les émotions, est altérée dans le trouble de la personnalité limite. Une mauvaise lecture de l’esprit pourrait-elle contribuer à cette instabilité?

Selon une nouvelle étude réalisée par Tomasz Cyrkot et ses collègues de l’Université de Basse-Silésie (2021), pour les personnes atteintes de trouble borderline, «une combinaison d’une sensibilité élevée aux stimuli émotionnels, d’une excitation élevée et d’un faible retour à la ligne de base émotionnelle, façonnée par le contexte social , peut nuire à la capacité de lire les états mentaux des autres »(p. 1). Cependant, comme le note l’équipe de recherche polonaise, les recherches précédentes sur la capacité de lire à la fois les émotions et les pensées des autres personnes ne sont pas concluantes en ce qui concerne ces caractéristiques théoriques du trouble borderline.

Cyrkot et ses collègues chercheurs proposent de faire une distinction entre la capacité de l’individu à lire les émotions et la capacité à lire l’état mental des autres. En lisant des émotions, vous vous appuyez fortement sur des indices non verbaux, en particulier l’expression dans les yeux des gens. En lisant les états mentaux, en revanche, vous essayez de voir le monde comme les autres le voient, ou ce qu’on appelle la «théorie de l’esprit (ToM)».

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Pour tester ces deux capacités clés de «lecture en salle» chez les personnes atteintes de trouble borderline par rapport aux témoins, les chercheurs ont utilisé deux tâches distinctes. Le «Reading the Mind in the Eyes Test (RMET)» consiste à montrer aux gens les yeux seuls sur des photographies présentées dans une série d’essais sur un écran d’ordinateur. Les émotions montrées dans ces yeux couvrent un large éventail, du positif (par exemple ludique, amical, intéressé) au négatif (bouleversé, inquiet, regrettable), ainsi qu’un ensemble d’émotions neutres (contemplatives, sérieuses, concernées).

L’émotion de l’individu dont les yeux sont montrés est pré-établie, il est donc possible de mesurer la précision de quelqu’un dans la lecture des émotions dans un sens factuel. En d’autres termes, les yeux des gens ont été photographiés alors qu’ils jouaient une émotion spécifique, comme demandé par les créateurs de RMET. Les yeux «en colère» seraient alors en colère par définition, parce que le sujet photographié essayait en fait de paraître en colère.

Dans la deuxième tâche, évaluer la ToM, les auteurs ont demandé aux participants d’évaluer leur confiance dans leurs jugements RMET, considérés comme une mesure de «métacognition», ou votre sens de votre capacité à évaluer ce que les autres pensent et ressentent. Après cela, les participants ont terminé une autre tâche ToM dans laquelle ils ont parié de l’argent imaginaire sur la précision de leur reconnaissance. Pour voir comment cette tâche a fonctionné, pensez à votre propre capacité à lire dans les pensées. Seriez-vous prêt à parier beaucoup ou peu sur l’exactitude de vos jugements en ne voyant que les yeux de quelqu’un?

L’échantillon de DBP était composé de 33 patients dans un service psychiatrique à Lubin, en Pologne, qui répondaient tous aux critères de diagnostic du trouble. Les étudiants des collèges de psychologie constituaient l’échantillon de contrôle sain dont les résultats aux tests sur une mesure diagnostique standard montraient qu’ils n’avaient ni trouble borderline, ni symptômes psychotiques, ni aucun type de dépendance. L’échantillon de DBP était plus âgé de plusieurs années que l’échantillon d’étudiants de niveau collégial, l’équipe de recherche a donc décidé de prendre en compte l’âge lors de l’interprétation des différences entre les groupes.

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Les deux groupes ont également complété une autre échelle de troubles psychiatriques. Les résultats de cette échelle ont révélé que l’échantillon de trouble borderline répondait également aux critères d’autres troubles, notamment les troubles de l’humeur et d’anxiété, les troubles de l’alimentation et la dépendance à l’alcool. Une telle co-occurrence d’autres troubles psychologiques dans le trouble borderline n’est pas rare, il faut le noter.

Comme les auteurs l’avaient prédit, l’échantillon de BPD a fait plus d’erreurs dans le test RMET, montrant qu’ils avaient effectivement des difficultés dans cette caractéristique de la lecture dans l’esprit. L’échantillon de BPD semblait également manquer de confiance dans leurs réponses RMET. Cependant, ils ont néanmoins continué à faire des paris plus importants sur leurs jugements, malgré leur conscience de leurs déficits de lecture d’esprit, par rapport à l’échantillon non-BPD.

Ensemble, ces résultats suggèrent, selon les mots des auteurs, «que la confiance excessive dans les erreurs peut être un mécanisme de traitement plus général du déni qui empêche les patients BPD de réévaluer correctement les signaux sociaux disponibles» (p. 8). En continuant allègrement à parier sur leurs jugements sans prendre en compte leurs jugements de moindre confiance, les personnes atteintes de trouble borderline semblaient incapables de faire des ajustements dans leurs évaluations des sentiments des autres lorsque leurs jugements étaient incorrects, et pire, quand elles savaient qu’elles l’étaient. Incorrect.

Ce pari sur de fausses réponses dans le domaine des jugements sociaux pourrait soutenir, soutiennent les auteurs, le type d’impulsivité dont font preuve les personnes atteintes de trouble borderline dans leur vie quotidienne. Alors que les personnes non-BPD pourraient hésiter avant de se précipiter dans une situation difficile impliquant des signaux sociaux importants, ceux avec BPD semblent ignorer la possibilité qu’ils pourraient se tromper.

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Revenant maintenant à l’exemple de ce que font les personnes sans BPD lorsqu’elles sont dans cet appel Zoom, il semblerait d’après les résultats de l’étude que les personnes atteintes de BPD seront susceptibles de faire un faux pas. Les recherches sur la vie des personnes atteintes de trouble borderline montrent constamment comment elles jettent des barrages routiers devant les voies possibles vers le succès. Ce manque de capacité de lecture des émotions peut clairement devenir l’un de ces obstacles.

Bien que les auteurs n’aient pas discuté des implications cliniques de leurs résultats, il semblerait que le RMET lui-même pourrait fournir une base pour travailler avec les personnes atteintes de trouble borderline pour les aider à améliorer leur précision ainsi que leur tendance à ignorer les signes avant-coureurs que leurs jugements pourraient ne pas être correct. L’utilisation de la rétroaction du test pourrait aider ces personnes à apprendre à adopter une approche plus modeste pour évaluer leurs capacités face à une tâche sociale difficile.

Pour résumer, la lecture dans les pensées est une compétence de vie importante qui semble souffrir chez les personnes atteintes de trouble borderline. Pour quiconque a déjà commis une grave erreur de jugement, vous pouvez comprendre à quel point cela peut rendre la vie difficile. Si une personne qui vous tient à cœur a un trouble borderline, une telle compréhension peut vous aider, vous et lui, à acquérir une plus grande sérénité émotionnelle.