Comment la lune affecte notre sommeil

Anderson Rian sur Unsplash

Source: Anderson Rian sur Unsplash

Nous sommes très conscients de l’impact de la lumière du soleil sur notre cycle jour / nuit. La lumière est le facteur environnemental le plus puissant qui réinitialise quotidiennement l’horloge circadienne interne (24 heures) avec l’alimentation, l’activité et l’interaction sociale. Alors que le printemps approche et que la période de lumière du jour augmente, de nombreuses personnes se sentent mieux, surtout après ce long hiver froid et effrayant de Covid-19.

Bien entendu, d’autres sources de lumière affectent également le rythme circadien. L’éclairage intérieur offre le potentiel d’avoir une lumière vive autour de nous longtemps après le coucher du soleil. En tant que société, nos cycles de sommeil ont été affectés par cela, et la plupart des gens restent éveillés plus tard que les gens du monde prémoderne. Avant l’invention de l’éclairage électrique, il y avait peu de sources de lumière vive après le coucher du soleil. Peut-être y avait-il eu un éclair brillant ou un feu de joie particulièrement brillant. Mais s’aventurer dans une nuit noire pourrait être très dangereux. Heureusement, il y avait une source de lumière qui aurait pu fournir un peu de lumière pour permettre une mesure de sécurité. Cette source de lumière était la lune.

J’ai, à plus d’une occasion, entendu des gens dire qu’ils avaient du mal à dormir pendant la phase de pleine lune du cycle lunaire. Il est difficile d’évaluer l’importance de ces rapports. Est-ce juste un mythe ou pourrait-il y avoir quelque chose à cela? L’effet du clair de lune sur le rythme circadien de certains animaux a été établi, mais cela a été plus difficile à faire avec les humains. Les liens possibles entre le sommeil et le cycle lunaire ont été étudiés dans le passé avec des résultats peu concluants. Certaines études, mais pas toutes, ont montré une association.

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Une nouvelle étude de Casiraghi et al (2021) a tenté d’améliorer la méthodologie d’études antérieures qui ont étudié les effets du clair de lune sur le sommeil. Ils ont examiné quatre communautés différentes avec un accès variable à l’éclairage électrique. Trois étaient des communautés autochtones en Argentine. Parmi ceux-ci, deux étaient ruraux et un était urbain. Le quatrième était une communauté urbaine et postindustrielle aux États-Unis

Les trois communautés autochtones faisaient partie des Toba / Qom d’Argentine. L’urbain, postindustriel, était composé d’étudiants américains. Il y avait 98 participants à l’étude en provenance d’Argentine. Cinquante-six pour cent de l’échantillon étaient des femmes. L’âge moyen était de 24,1 ans avec une fourchette de 12 à 75 ans. L’une de ces communautés était un environnement urbain avec un accès complet à l’éclairage électrique à l’intérieur et à l’éclairage public à l’extérieur. Une deuxième communauté était rurale avec un accès limité à l’éclairage électrique, comme une ampoule par pièce et aucun éclairage extérieur. La troisième communauté était une communauté rurale sans accès à l’éclairage électrique dans les maisons ou à l’extérieur. Ces communautés ont des styles de vie différents mais partagent une histoire, une langue et des coutumes communes. Les données ont été recueillies sur une période de trois ans au printemps (dans l’hémisphère sud, de septembre à novembre) pour maintenir les conditions environnementales aussi stables que possible.

L’échantillon universitaire était composé d’étudiants de l’Université de Washington. L’âge moyen était de 21,5 ans avec une fourchette de 18 à 38 ans et 62% étaient des femmes. Ces données ont également été collectées sur une période de trois ans.

Le sommeil a été évalué à l’aide de montres d’enregistrement des mouvements et de journaux remplis par les participants. L’analyse des données de mouvement a permis de déterminer les périodes de sommeil et d’éveil. Celles-ci ont ensuite été comparées statistiquement aux données astronomiques pour les phases du soleil et de la lune extraites de l’interface Web HORIZONS du Jet Propulsion Laboratory de la NASA.

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Les chercheurs ont trouvé un modèle qui a été précédemment identifié en ce qui concerne l’effet de l’éclairage électrique. L’heure du début du sommeil était plus tardive et la durée du sommeil était plus courte, plus l’éclairage était disponible. Cela était perceptible dans les groupes, l’échantillon des Américains urbains étant le plus touché, comme on pouvait s’y attendre. Ils ont également trouvé un schéma cohérent des périodes d’endormissement les plus longues et des périodes de sommeil les plus courtes se produisant les trois à cinq nuits précédant la pleine lune. Cela a été observé dans les quatre communautés.

L’élévation de la lune se produit environ 50 minutes plus tard chaque jour et le clair de lune devient donc moins disponible en début de soirée après la pleine lune et son impact sur l’endormissement est donc probablement diminué. Les individus des quatre groupes ont montré une diminution de 20 à plus de 90 minutes de sommeil pendant les jours précédant la pleine lune. Parallèlement à cela, il y avait une augmentation du temps qu’il fallait pour s’endormir. L’augmentation variait de 30 à 80 minutes. Il y avait un effet insignifiant sur les heures de réveil.

Casiraghi et al (2021) soulignent que la lumière de la lune est suffisamment brillante pour permettre les activités de plein air et aurait donc un effet inhibiteur sur l’endormissement, bien que ce degré de lumière soit suffisamment faible pour ne pas réveiller quelqu’un qui s’est déjà endormi. Étant donné que les gens s’endorment généralement quelque temps après le coucher du soleil et se lèvent rarement avant l’aube, les effets de la lumière vive de la lune seraient moindres lorsqu’elle est présente plus tard dans la nuit que lorsque la lumière de la lune la plus brillante est plus tôt dans la soirée lorsque les gens sont encore debout comme avant la pleine lune. Ces résultats suggèrent que le clair de lune affecte le sommeil des personnes dans les sociétés préindustrielles et raccourcit le sommeil les nuits plus lumineuses. Ils indiquent également que les personnes des sociétés post-industrielles subissent également ces effets.

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Cette étude démontre l’impact significatif que des facteurs environnementaux subtils peuvent avoir sur notre sommeil. Si même quelques nuits au clair de lune peuvent affecter la quantité de sommeil que nous obtenons, nous pouvons imaginer l’impact que l’utilisation nocturne d’appareils électroniques émettant de la lumière vive a sur ceux d’entre nous qui sont des utilisateurs nocturnes.

Référence

Casiraghi, L., Spiousas, I., Dunster, GP, McGlothlen, K. Fernández-Duque, E., Valeggia, C., de la Iglesia, HO (2021). Sommeil frappé par la lune: synchronisation du sommeil humain avec le cycle lunaire dans des conditions de terrain. Progrès scientifiques, 7 (5), 27 janvier 2021, eabe0465, DOI: 10.1126 / sciadv.abe0465.

"Le yin et le yang" par Klem - Cette image vectorielle a été créée avec Inkscape par Klem, puis éditée manuellement par Mnmazur .. Licence dans le domaine public via Wikimedia Commons

Taijitu

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