Comment la maladie chronique affecte les couples

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La maladie chronique affecte non seulement la personne diagnostiquée, mais aussi son réseau social. Le couple romantique – le réseau social le plus intime d’une personne – est peut-être le plus profondément affecté. La prise en charge des maladies chroniques en couple est bénéfique pour la santé physique et émotionnelle.

Adaptation communautaire

Les chercheurs appellent le travail d’équipe de couple face à une maladie «faire face à la communauté» (Rohrbaugh, 2020). L’adaptation communautaire comporte deux composantes – l’évaluation et le comportement. Premièrement, le couple considère le problème de santé en question comme «le nôtre» plutôt que «le vôtre» ou «le mien» (évaluation). Deuxièmement, le couple collabore à leur gestion de la maladie (comportement).

L’évaluation partagée de la maladie se produit lorsque les deux partenaires considèrent la maladie comme le défi et la responsabilité du couple. «Il a besoin de mieux prendre soin de lui-même» n’est PAS une adaptation collective. Comparez cette affirmation avec la suivante, qui incorpore l’idée que la maladie d’un partenaire est une préoccupation et une responsabilité partagées: «Il se déborde parfois, ce qui n’est pas bon pour sa santé. Je lui ai dit que je m’inquiétais à ce sujet et nous avons convenu de nouveaux paramètres. Je lui rappelle que je suis également affecté par sa maladie et que je veux résoudre des problèmes avec lui pour lui simplifier la vie.

L’évaluation partagée de la maladie est approfondie par la communication et ouvre la voie à un couple partageant des attentes et des actions pour la gestion de la maladie. Un couple qui travaille en équipe partagera ses connaissances et ses informations sur la maladie, prendra des décisions de traitement ensemble, mettra en œuvre des changements de style de vie sains et fournira un soutien émotionnel (Helgeson et al., 2018).

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Chaque partenaire donne; Chaque partenaire reçoit

Considérer la maladie chronique d’un partenaire comme une responsabilité partagée permet d’éviter le ressentiment et l’isolement. Le soutien du partenaire en bonne santé est moins susceptible d’être donné à contrecœur s’il y a une perception que ce soutien est utile au couple en tant qu’unité. Ce n’est pas de la charité; cela profite aussi au partenaire sain. De même, la personne atteinte de la maladie chronique est moins susceptible de considérer le soutien du partenaire comme intrusif s’il existe un sentiment partagé que la maladie affecte les deux parties.

Avantages de l’adaptation communautaire

L’adaptation communautaire améliore à la fois la gestion de la maladie et la qualité des relations (Helgeson et al., 2018). Lorsqu’un couple unit ses forces et met en commun ses ressources physiques et émotionnelles, il y a plus de ressources dans lesquelles puiser. Lorsqu’un partenaire est épuisé, l’autre peut le remplacer. Lorsqu’un partenaire est découragé, l’autre peut offrir un soutien émotionnel. Fournir et accepter de l’aide sont des positions prises par chaque partenaire à des moments différents, de sorte que chaque membre du couple ait l’expérience d’être un donateur et un récepteur. L’épuisement est moins probable lorsque le couple peut compter sur leurs ressources combinées (Helgeson et al., 2018).

Améliorer l’adaptation communautaire

Rohrbaugh (2020) a développé une intervention narrative conçue pour amener les couples à réfléchir à la façon de faire face aux maladies chroniques en équipe. Chaque partenaire est invité à discuter de ses expériences avec la maladie. L’autre partenaire est chargé d’écouter et de comprendre. Le couple réfléchit à la façon dont ils ont relevé avec succès certains défis liés à la maladie et à ce qu’ils ont échoué sur d’autres défis. Les pertes et les frustrations sont traitées, ainsi que les atouts généraux du couple. Le processus de conversation peut faciliter une nouvelle compréhension et la proximité qui s’ensuit.

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Pour certains couples, parler ensemble de la maladie peut sembler émotionnellement chargé. Un ou les deux partenaires peuvent nourrir des ressentiments qui semblent dangereux pour l’air. Le partenaire malade peut croire que son partenaire n’a pas vraiment été présent pour elle; à l’inverse, le partenaire sain peut croire qu’il ne pourra jamais rien faire de bien pour subvenir aux besoins de son conjoint. Dans ces cas, un thérapeute de couple peut guider la discussion et aider le couple à développer des pratiques de communication qui se sentent en sécurité et productives.

Essayez-le à la maison

Trouvez un moment où vous pouvez vous concentrer uniquement sur le fait d’être ensemble. Parlez de ce que l’expérience de la maladie a signifié pour chacun de vous en tant qu’individu et en tant que couple. Qu’est-ce qui a été le plus difficile? Qu’est-ce qui s’est bien passé? (Rohrbaugh, 2020).

Quelles sont vos forces en couple? Qu’est-ce qui vous unit? Comment utilisez-vous ces atouts pour gérer la maladie? Comment protégez-vous ces atouts?

Quels sont les défis que vous avez rencontrés dans le passé en tant que couple et comment les avez-vous affrontés? Qu’est-ce qui a bien fonctionné et qu’est-ce qui n’a pas fonctionné?

À quoi ressemble le travail d’équipe dans votre partenariat? Quels succès avez-vous en équipe? Quels sont les obstacles au travail d’équipe?

Comment pouvez-vous utiliser le travail d’équipe pour affronter ensemble la maladie? Pouvez-vous accepter d’apporter un changement qui, selon vous tous les deux, améliorera le travail d’équipe pendant que vous gérez la maladie?

Ce n’est pas une conversation ponctuelle. Revenez-y encore et encore. Prendre le temps d’établir des relations de cette manière priorise et renforce le rôle du travail d’équipe – du «nous» – dans la gestion des défis des maladies chroniques.

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