Comment la mémoire peut nous aider à faire face à la perte d’êtres chers

À l’approche des vacances, des sentiments de chagrin et de perte peuvent parfois survenir à des moments où nous reconnaissons que les êtres chers que nous avons perdus ne sont plus avec nous pour partager l’expérience. Lutter contre le chagrin et la perte, surtout pendant les vacances, peut être difficile.

R. Lustre/Dame

Dame et moi

Source : R. Lustre/Dame

Je me souviens quand j’étais enfant, quand notre chienne, « Lady » était trop vieille et arthritique pour continuer. Lady était l’amour de notre famille. Nous l’avons achetée vingt-cinq dollars. Elle m’avait protégé une fois lorsqu’un autre chien vicieux a essayé de m’attaquer. J’ai mis mes bras au-dessus de ma tête et me suis accroupi sur le sol, me préparant à une attaque qui n’est jamais venue. C’est Lady qui m’a sauté dessus pour arrêter l’attaque. Je n’ai jamais oublié ce moment incroyable.

L’amour que j’ai ressenti pour elle est encore un beau souvenir. Mais je n’ai jamais oublié non plus la douleur du jour où nous l’avons perdue à cause de la maladie et de la vieillesse. Enfant, il m’était difficile d’exprimer vraiment ma perte. Rien ne pourrait décrire cette douleur.

Faire face à la perte fait partie de notre existence humaine

Grandir dans ma maison m’a permis de faire l’expérience d’une riche diversité, car ma mère, qui était mexicaine-américaine, m’a fait découvrir les aspects culturels de ce que signifiait être mexicain-américain. Mon père nous a enseigné l’amour de la famille et ma mère a inculqué un respect pour la culture. Je me souviens d’elle rapportant des bonbons de l’église un jour et d’avoir entendu pour la première fois les mots « Día de los Muertos » (Jour des morts). Ayant grandi à San Antonio, Día de los Muertos était un festival annuel rempli de couleurs, de musique et La célébration jouerait un rôle important dans ma vie à l’avenir.

Au fil des années, j’ai perdu des gens. La blessure et la douleur peuvent avoir un impact énorme. Nos attachements peuvent concerner un éventail de personnes ou de choses dans notre vie. D’un point de vue psychologique, la recherche sur le deuil nous montre que la nature des attachements d’une personne a des implications sur ses réactions de deuil (Weir, 2020).

R. Lustre/Photos de famille

Se souvenir de ceux qu’on aime

Source : R. Lustre/Photos de famille

Rappels brutaux et nostalgie des vacances

Les vacances créent de la nostalgie, et pour beaucoup, les vacances peuvent également perpétuer l’anxiété nerveuse autour des sentiments que l’on a à propos de ce qui a été perdu. Katherine Shear, docteur en médecine à l’Université Columbia, a mentionné que la façon dont nous pleurons un décès dépend de plusieurs facteurs, y compris les circonstances entourant notre perte, les traits de personnalité uniques que nous apportons, la nature de notre relation, le moment, le contexte et les conséquences associées à la perte (Centre de dépression de l’Université de Louisville, 2014). Le Dr Shear considère également le deuil comme un témoignage de la résilience humaine, à partir de laquelle nous pouvons grandir et évoluer.

Commémorer nos proches

Il y a de nombreuses années, en tant que jeune artiste, j’ai participé à une exposition contributive qui a réuni des artistes locaux de San Antonio pour partager leur travail pour une exposition d’art spéciale autour de Dia De Los Muertos. C’est là que j’ai commencé à voir les choses différemment. Ce processus de mémoire à travers une célébration comme Día de los Muertos a pris plus d’importance dans mon traitement de l’expérience de la mort.

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Dia de los Muertos

Source : ‘ernestordzglz/Pixabay’, ‘People, used with permission’.

Des théoriciens comme Moody et Sasser (2015) suggèrent que « la mémorisation permet aux individus d’explorer le sens de la vie ». Alors que le théoricien Cann (2014) considère le processus comme un « moyen de permettre aux gens d’authentifier leur rôle dans le processus de deuil ». D’autres théoriciens comme DeVries et Rutherford (2004), ainsi que Schwab (2004), voient le potentiel de commémorer ceux que nous aimons comme un moyen de « préserver notre relation avec eux ».

Les souvenirs et les expériences contenus en nous remplissent de nombreuses fonctions. Les souvenirs nous aident à comprendre nos expériences et nous permettent de rester connectés. Les souvenirs peuvent lier cette connectivité de manière positive, nous faisant passer de l’évitement à l’acceptation. L’acte de commémorer peut fournir un conduit sain pour canaliser les émotions. Selon les chercheurs Leming et Dickenson (2007), la « mémorisation » est une pratique socioculturelle mondiale par laquelle les gens préservent leur relation avec un être cher perdu à travers des souvenirs manifestés sous une forme de pratique ou de rituel.

'Teodor Lazarev/Adobe Stock', 'Une vieille dame âgée se sentant émue par un roman d'amour, se souvenant de son jeune amour, sous licence'.

Se souvenir

Source : « Teodor Lazarev/Adobe Stock », « Une vieille dame âgée se sentant émue par un roman d’amour, se souvenant de son jeune amour, sous licence d’utilisation ».

Continuer nos connexions à travers les souvenirs

Dans une étude sur la commémoration des préférences, des chercheurs de l’Université de Floride ont mené une étude basée sur un échantillon de 145 participants examinant les attitudes personnelles et les expériences de vie avec la mort. Leurs résultats révèlent que même si se souvenir peut être douloureux, il peut aussi apporter du réconfort en se connectant à travers un passé partagé (Bluck & Mroz, 2010).

En fait, selon les recherches de Hagman (1995), le souvenir est le principal moyen de maintenir nos relations après le décès d’un être cher. Commémorer nos êtres chers pendant les vacances peut galvaniser nos relations et nous amener à la créativité et à l’engagement autour des choses de notre propre vie. Comme l’ont déclaré Bluck et Mroz (2017), « il y a l’impact que nous ressentons lors de la mort d’un être cher, mais la distinction de se souvenir de ceux qui sont décédés est également une composante fondamentale de la vie humaine ».

Façons de commémorer nos proches

Bien que Día de los Muertos soit un moyen de se souvenir de ceux qui faisaient partie de notre vie, il existe d’autres moyens de le faire également.

'Studio615/Adobe Stock', 'Un policier parle à des enfants dans la rue, sous licence d'utilisation'.

Commémoration publique

Source : « Studio615/Adobe Stock », « Un policier parlant à des enfants dans la rue, autorisé à utiliser ».

Commémoration publique

Les rituels sociétaux sont une façon d’honorer publiquement les êtres chers tout en nous permettant de partager leur histoire avec les autres. Cela pourrait se faire par le biais d’un site Web commémoratif, d’un don public ou d’un soutien à des choses ou à des programmes liés aux anciens intérêts ou talents d’un être cher perdu. D’autres manières improvisées peuvent prendre la forme d’un dîner de famille en leur honneur ou d’une tradition sociale comme Día de los Muertos.

'tomertu/Adobe Stock', 'Brûler des bougies sur fond noir avec des lumières scintillantes bokeh, sous licence d'utilisation'.

Commémoration personnelle

Source : « tomertu/Adobe Stock », « Brûler des bougies sur fond noir avec des lumières scintillantes bokeh, sous licence d’utilisation ».

Commémoration personnelle

Dans ce type de commémoration, une expérience plus personnalisée a lieu pour les personnes endeuillées (Bluck et al., 2019). La commémoration personnelle peut inclure l’engagement avec des souvenirs spécifiques tels que : l’incorporation d’une recette ou d’un repas préféré d’un être cher ; écouter de la musique qu’ils appréciaient ; allumer une bougie pendant Thanksgiving, Noël ou d’autres jours; ou créer un livre de souvenirs et trouver un endroit spécial dans votre maison pour profiter de photos d’eux. Selon le chercheur Moss (2004), de telles activités peuvent stimuler la mémoire vers des caractéristiques positives et réalistes d’un être cher tout en affirmant leur importance dans votre vie.