Comment la musique nous aide-t-elle à nous sentir?

Quand vous pensez à la façon dont la musique change votre façon de vous sentir, qu’est-ce qui vous vient à l’esprit en premier? S’agit-il d’une chanson en particulier, peut-être de l’une de ces chansons «incontournables» de votre playlist? Ou peut-être que vos pensées se tournent vers la raison pour laquelle vous écoutez de la musique – pour vous sentir bien, pour vous gonfler ou pour vous aider à surmonter des sentiments difficiles? Ou peut-être est-ce l’idée plus générale de la façon dont la musique est «votre thérapie», vers laquelle vous vous adressez parce qu’elle vous aide à vous sentir mieux.

J’ai récemment été interviewé pour une mini-série documentaire sur la science qui explique pourquoi nous aimons la musique que nous aimons. Cette série en trois parties a été publiée le mois dernier et comprenait des entretiens avec un neuroscientifique et un psychologue. La première partie portait sur la question de savoir pourquoi nous aimons la musique que nous aimons, la deuxième partie sur les raisons pour lesquelles nous écoutons de la musique qui correspond à notre humeur et la troisième partie sur la question de savoir si la musique peut changer notre humeur.

En tant que musicothérapeute, j’ai l’habitude de penser et de considérer l’impact de la musique sur notre vie émotionnelle quotidienne. Cela se rapporte généralement à la façon dont la musique influence nos humeurs et peut changer nos émotions, soit par notre conception (c’est-à-dire parce que nous le voulons), soit involontairement (par exemple, lorsque vous entendez de la musique dans un restaurant).

C’était donc rafraîchissant pour moi de me rappeler d’autres façons de penser le lien entre la musique et nos émotions. Trois façons, pour être précis.

Prévisibilité musicale

Un domaine à explorer est pourquoi la musique influence nos émotions. C’est un domaine d’étude assez complexe et il existe de nombreuses façons d’examiner cette question. Mais une considération a trait à l’idée de prévisibilité. L’une des personnes interrogées a décrit à quel point il y a un «point idéal» (pour reprendre ses mots) à cela – nous avons tendance à aimer la musique qui est quelque peu prévisible, mais pas tellement que nous la trouvons ennuyeuse. Alors qu’est-ce qui contribue à la prévisibilité de la musique?

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Pour commencer, il y a la répétition. Pensez-y – la musique est répétitive. En fait, c’est une caractéristique assez courante de la musique. Il comprend souvent des paroles répétitives, des progressions harmoniques, des lignes mélodiques et des riffs rythmiques. Comme l’a dit l’un des intervieweurs, ce type de répétition rend la musique «collante» dans notre cerveau. On s’en souvient plus facilement et ça se prête à rendre la musique plus prévisible.

Un autre facteur qui influence la prévisibilité est la familiarité. Maintenant, cela peut se produire de deux manières. L’un est à travers nos liens personnels avec (ou nos associations avec) des œuvres musicales. Nous connaissons les chansons que nous connaissons, en particulier si elles sont centrées sur un certain moment ou un événement de notre vie.

Mais qu’en est-il des chansons que nous entendons pour la première fois? Nous pouvons facilement aimer une chanson en l’entendant pour la première fois. Eh bien, dans ce cas, nous pouvons considérer la familiarité de la qualité structurelle de la musique elle-même. Prends moi, par exemple. Bien que j’apprécie et apprécie plusieurs styles de musique, en raison de mon éducation et de ma formation musicale, je suis le plus à l’écoute de la musique occidentale. J’ai grandi en l’écoutant et j’ai donc un certain niveau de familiarité et de confort dans la prévisibilité que je perçois dans les qualités harmoniques, mélodiques, rythmiques, de forme, de timbre et de texture de la musique occidentale. C’est pourquoi j’ai tendance à être plus attirée, par exemple, par les chansons de café de type acoustique que par la musique raga lors d’une première écoute.

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Identité musicale

Le psychologue qui a été interviewé a soulevé un point intéressant: la musique que nous préférons est liée à la façon dont nous nous percevons et dont nous voulons que les autres nous perçoivent. En d’autres termes, c’est lié à notre identité. Comment cela est-il lié aux émotions?

Eh bien, pensez à la préférence musicale. Si, en tant que musicothérapeute, vous travaillez avec un adulte et que vous souhaitez intégrer sa musique préférée, un domaine à considérer est la musique qui était populaire quand il était adolescent et jeune adulte. Pourquoi ça? Parce que c’est à ce moment-là que nous commençons à décider qui nous sommes et qui nous voulons être. En d’autres termes, c’est à ce moment que nos identités commencent à se former et à se solidifier. Et la musique que nous choisissons d’écouter ou de jouer pendant cette période est liée à notre préférence, qui est elle-même liée à la façon dont nous nous identifions.

Alors, comment cela se rapporte-t-il aux émotions? Eh bien, d’une part, la musique liée à notre identité (à la fois la musique elle-même et la façon dont nous nous engageons avec elle) a une signification particulière. Cela suscite une réaction émotionnelle. Cela peut arriver lorsque nous écoutons, jouons ou chantons une certaine chanson, ainsi que lorsque nous pensons à cette chanson ou que nous nous souvenons des expériences musicales que nous avons eues.

De plus, la musique nous permet d’auto-réguler nos sentiments. Nous écoutons ou jouons certaines chansons, soit par nous-mêmes, soit avec d’autres, afin de contrôler et de changer nos expériences émotionnelles. Et la musique que nous choisissons d’écouter pour cette autorégulation est généralement liée à notre identité et à nos préférences musicales.

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Communauté musicale

Notre identité musicale est également liée à la façon dont nous interagissons avec la musique. J’ai entendu des gens plaisanter en disant qu’ils ne jouent pas d’un instrument, mais «jouent de la radio». Ou ils s’identifient eux-mêmes en tant que musicien, chanteur de chorale, amateur de théâtre musical ou jazzeur. Peut-être qu’ils jouent à la maison, jouant simplement pour le plaisir et le plaisir, ou peut-être ont-ils une approche plus professionnelle axée sur la performance, pratiquant vers des performances optimales.

La façon dont nous nous identifions à travers la musique et nous y engageons nous connecte à d’autres personnes partageant les mêmes idées musicales. En d’autres termes, cela crée un sentiment de communauté. On joue avec des amis? Chanter dans une chorale communautaire? Jouer en groupe? Exécuter à titre professionnel? Tous ces scénarios décrivent différentes manières de faire partie d’une communauté musicale. Et il y a un sentiment émotionnel qui se produit lorsque nous nous sentons connectés aux autres, lorsque nous nous sentons inclus de cette manière. Cela favorise une expérience émotionnelle partagée que nous pouvons non seulement ressentir à ce moment-là, mais que nous pouvons également revivre plus tard, lorsque nous nous souvenons de l’expérience.