Comment la musique nous guérit et nous inspire en des temps difficiles

Avez-vous une certaine chanson qui vous aide à surmonter les tempêtes de votre vie ? Quelles paroles capturent vos sentiments, ou dont le rythme vous fait sortir de votre rumination ? Écoutez-vous de la musique pour refléter votre humeur ? Ou peut-être même pour changer d’humeur ?

Pensez à la façon dont, pendant les profondeurs sombres du début de la pandémie en 2020, des gens à travers l’Italie, le Canada et les États-Unis ouvriraient leurs fenêtres chaque soir et chanteraient ensemble. Et comment ceux d’autres pays ont également trouvé des moyens de partager de la musique, y compris des personnes qui chantent ensemble virtuellement en ligne.

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Chanter ensemble crée des liens sociaux et soutient notre résilience.

Source : Collagiste/Pixabay[dot]com

Leur création musicale collective était un témoignage remarquable de la volonté humaine de survie. C’était aussi un rappel puissant que notre survie individuelle est liée à la solidarité que nous trouvons dans notre humanité partagée. Participer ouvertement ensemble à exprimer l’espoir qui nous fait avancer semble naturel au milieu d’une situation effrayante qui affecte tout le monde.

Ce que montre la recherche

La recherche suggère que chanter ensemble favorise à la fois la santé individuelle et les liens sociaux entre ceux qui se joignent à nous. En termes simples, les endorphines qu’il libère dans notre cerveau nous font nous sentir bien. Ils augmentent également notre capacité à tolérer la douleur, y compris la douleur émotionnelle, comme celle que nous avons vécue en voyant des images pandémiques aussi troublantes que les semi-remorques utilisées comme morgues à débordement à New York parce que tant de personnes mouraient de COVID-19 dans les premiers mois de la pandémie.

Un groupe de scientifiques qui s’est réuni en 2006 au Center for Computer Research in Music and Acoustics de l’Université de Stanford a noté que la recherche a démontré que la musique avec un rythme fort stimule le cerveau et fait finalement résonner les ondes cérébrales en rythme avec le rythme. D’un autre côté, les battements bas encouragent les ondes cérébrales lentes associées aux états hypnotiques ou méditatifs. Des battements plus rapides peuvent encourager une réflexion plus alerte et plus concentrée.

Il a été démontré que l’écoute de la musique réduit le stress et l’anxiété, même chez les patients hospitalisés gravement malades. Une étude a révélé que même les infirmières de première ligne – une profession déjà très stressée et plus élevée que jamais pendant la pandémie – peuvent réduire leur stress en faisant une pause et en écoutant de la musique apaisante. Dans l’étude, un groupe d’infirmières a écouté la musique apaisante de son choix pendant 30 minutes tandis que l’autre groupe s’est simplement reposé tranquillement sur une chaise pendant 30 minutes. Les chercheurs ont découvert qu’après 30 minutes de repos, les infirmières qui écoutaient de la musique avaient des niveaux de cortisol, l’hormone du stress, plus faibles que celles qui s’étaient simplement reposées.

Des recherches récentes démontrent que l’ajout de musique aux outils thérapeutiques standard fait une différence pour les personnes souffrant de dépression et d’anxiété par rapport à une thérapie sans musique.

Chanter et faire de la musique ensemble favorise la résilience

La musique, en particulier la musique vocale, a toujours été importante pour moi. Depuis mon enfance, j’ai une oreille pour les voix humaines, capable de reconnaître et de distinguer les chanteurs individuels par le ton unique de leur voix. J’ai aussi le don de me souvenir des paroles de chansons, ce qui signifie que je peux chanter avec beaucoup de chansons. Mieux encore, j’ai la chance d’avoir une assez bonne voix de ténor et j’adore chanter.

Ajoutez ces choses ensemble, et vous pouvez comprendre pourquoi j’ai toujours eu une chanson pour chaque événement, humeur et occasion. J’ai utilisé mon juke-box mental et ma voix chantée pour exprimer mes émotions. J’ai des chansons pour me motiver quand j’ai besoin de recharger mon énergie, et d’autres chansons pour exprimer la solitude et la tristesse. Mon répertoire comprend de nombreuses chansons pour exprimer la joie et célébrer la vie. Ils font tous partie des raisons pour lesquelles la musique a toujours été au cœur de ma propre résilience.

J’ai réfléchi à ces choses – et j’ai écrit cet article – après avoir récemment lu le célèbre roman de 1852 de Harriett Beecher Stowe qui change la nation. La Case de l’oncle Tom. Stowe évoque des images puissantes des femmes et des hommes esclaves qui ont travaillé sous le chaud soleil du sud, cueillant le coton. Ils chantaient souvent des spirituals ensemble pendant qu’ils travaillaient. « Nobody Knows the Trouble I’ve Seen » était l’un des airs populaires inclus dans la collection de 1867 Chants d’esclaves des États-Unis, la toute première collection de musique afro-américaine. Chanter ensemble était un moyen d’atténuer la douleur et le chagrin de l’autre et de se donner la force de traverser une autre journée de servitude.

Une autre référence culturelle : Dans l’adaptation cinématographique de 1956 de la comédie musicale « The King and I » de Rodgers et Hammerstein, Deborah Kerr dans « I Whistle a Happy Tune » chante :

En grelottant dans mes chaussures
Je prends une pose négligente
Et siffle un air joyeux
Et personne ne sait jamais que j’ai peur
Le résultat de cette tromperie
C’est très étrange à dire
Car quand je trompe les gens, je crains
je me trompe aussi

Son sifflement est une version de « faire semblant jusqu’à ce que vous le fassiez ». La musique joyeuse détourne son esprit de sa peur afin qu’elle puisse agir à la place avec courage. Cela l’aide à gérer ses émotions et à agir à partir d’une position plus centrée.

De toute évidence, comme le montrent les recherches et comme nous le rappellent les chants pandémiques et les chansons d’esclaves d’autrefois, la musique peut nous aider à faire face à peu importe la vie peut nous amener (ou nous jeter dessus), que nous sifflions, chantions ou écoutions simplement, surtout si elle est partagée avec d’autres.