Comment la pandémie a affecté notre sens du temps

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Notre système global de temps synchronisé.

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L’étrange façon dont la vie se passe ces derniers temps semble être un état d’être permanent qui ne peut plus durer. La pandémie, la distanciation et les verrouillages nous ont obligés à une attente passive qui attire l’attention sur le passage du temps tout en perturbant de manière palpable ce que l’on ressent.

Maintenant que les vaccins sont en cours de déploiement, il y a au moins une attente inconsciente (espoir?) Que le temps reviendra à la normale avec le reste de la vie.

Mais l’idée que le temps peut revenir à la
Ordinaire
vécu avant la pandémie est erroné. L’expérience du temps n’est jamais figée. C’est un phénomène historique – notre sens du temps vient d’être entraîné vers un autre
anormal
que celui auquel nous étions habitués.
Normalité
est relative à la période actuelle.

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Evan Puschak, sous le nom de Nerdwriter sur Youtube, a déclaré: «Ces premières semaines de verrouillage se sont senties à la fois lentes et rapides. Les heures se sont écoulées à un rythme d’escargot, mais les semaines se sont écoulées. Son essai vidéo –
Le temps, Tarkovsky et la pandémie
—Fermé avec l’espoir que la pandémie a, “Voyons les mosaïques [of time] des vies que nous vivions.

Regina Reni, dans le TLS, a partagé son expérience de se retrouver à plier deux fois la même paire de chaussettes singulières. Une confusion inquiète a cédé la place à un autre ténor de déconcertation lorsqu’elle s’est rendu compte que le passé et le présent s’étaient effondrés pendant un moment: la première fois qu’elle avait retroussé les chaussettes, c’était «il y a 2 semaines, la dernière fois que j’ai au même endroit avec les mêmes vêtements dans le même motif.  »

Reni pense à la cause de ce glissement temporel, «Que les semaines entre les chaussettes étaient si totalement monotones: toujours au même endroit avec les mêmes objets dans les mêmes motifs», souligne le caractère «sisyphe» de la vie en lock-out et illumine «Notre lutte existentielle permanente.»

Elle et Puschak ont ​​offert des lectures optimistes de l’effet de la pandémie sur notre perception du temps, arguant que cela nous permettait d’apprécier la fluidité, les rythmes, les arrêts et les accélérations du temps.

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Je ne peux m’empêcher d’être en désaccord: notre perception du temps est devenue plus uniforme et objective qu’elle ne l’a jamais été. Ce qui est étrange, ce n’est pas que le temps avance rapidement ou lentement, mais que chaque jour ressemble exactement à un jour, chaque minute exactement comme une minute.

Je ne sais pas pour vous, mais chacun de mes jours semble être interchangeable avec les autres; mon mercredi aurait pu être un lundi ou un jeudi ou, en particulier pendant un lock-out, même un samedi. La cohérence avec laquelle les jours se sont écoulés laisse peu de chose pour faire la différence entre eux. Le rythme d’une journée se joue mécaniquement, sans les variations qui ont apporté de l’incohérence et de la surprise à la sensation du temps qui passe.

COVID-19 a émergé dans un contexte de temps numérique toujours présent, flânant toujours dans les coins supérieurs ou inférieurs des écrans omniprésents. Effleurer les yeux vers le bas à droite de l’écran, ce que vous avez déjà fait en lisant ce texte, se produit sans préméditation et, parfois, trop rapidement pour être même remarqué. Dans tous les cas, ces trois ou quatre chiffres vous tirent hors de votre flux de temps personnel et dans le canal artificiel de secondes et de minutes identiques.

C’est constant – vérifier l’heure si quelqu’un a envoyé un message texte, et faire le calcul avec anxiété sur combien de temps il est parti sans réponse (une fixation qui double lorsque ce chèque indiquant «lecture» apparaît avec son propre horodatage). Lorsque nous passons en plein écran avec Netflix, une barre de progression suit le temps interne de l’émission et le moment du chargement entre chaque épisode transforme le sens subjectif du temps en objectivité.

Ces façons dont nous mesurons, accédons et suivons les heures qui passent ne peuvent qu’affecter à la fois notre expérience du temps. Avant la pandémie, notre exposition continue aux horloges rasait déjà l’espace dans lequel un sens intérieur du temps, changeant et sensible aux circonstances, pouvait circuler librement. L’expansion supplémentaire du temps numérique nous a attachés à une seule façon de vivre le temps: l’horloge impersonnelle.

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Une femme nommée Ruth Belville a repris l’entreprise de sa famille de vendre le temps en 1892. Son père a été le premier à commencer sa journée à régler une montre de poche à l’Observatoire royal de Greenwich et a passé le reste à parcourir Londres pour livrer le «vrai». temps à ses abonnés. Il a commencé ses tournées avant que la convention internationale établisse le méridien principal de Greenwich comme point d’ancrage mondial des horloges en 1884.

Du National Maritime Museum, Royaume-Uni / Wikimedia Commons / Domaine public

Maria Belville, la mère de Ruth

Source: Du National Maritime Museum, Royaume-Uni / Wikimedia Commons / Public Domain

Ruth Belville a continué à subvenir à ses besoins jusqu’en 1940 en transportant l’heure de Greenwich qui fait autorité jusqu’aux horloges imparfaites de Londres.

Comme le documente Vanessa Ogle dans The Global Transformation of Time, l’heure mondiale exacte et synchronisée que nous tenons pour acquise est à peine plus d’un siècle. Les fuseaux horaires rattachés à l’heure GMT, qui ne se sont solidifiés que dans les années 1930, ont mis des décennies à parcourir le monde de manière controversée et à remplacer les heures locales auxquelles les gens étaient habitués. Même s’ils ne se sont pas produits il y a très longtemps, nous avons oublié ces changements et l’étendue de leurs conséquences.

Je ne suis pas très vieux mais je me souviens encore d’un écho de la question à partir de laquelle la famille Belville gagnait sa vie: «  quelle heure faire
toi
avoir?’ Son caractère désormais insensé est un signe de la dépersonnalisation moderne du temps.

Les personnes vivant à n’importe quelle période de l’évolution du temps auraient connu le genre de perturbation temporelle que nous avons traversée de différentes manières. Et en vérité, les effets de la pandémie sur le temps n’ont été les mêmes dans aucune société: ce que ces emplois essentiels ont vécu est complètement différent de ce que les travailleurs à distance ont vécu, tout comme ceux qui vivent seuls n’ont pas été affectés de la même manière. comme ceux qui vivent avec des colocataires ou en famille. Il n’y a pas de plus grande cohérence dans la façon dont les personnes vivant dans le monde ont été affectées et ont réagi aux perturbations temporelles provoquées par la pandémie.

Bien que les réactions aient différé, personne ne peut avoir été totalement isolé des infrastructures changeantes du temps.

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Je me suis demandé si l’étrange ressenti du temps pendant la pandémie était une question de notre sens subjectif du temps qui gagne du terrain ou si nous sommes devenus encore plus synchronisés avec le temps tel que nous le représentons sur les horloges.

Henri Bergson, philosophe français, a fait une distinction célèbre entre subjectif
durée
et objectif
temps d’horloge
au tournant du XXe siècle. La durée est le flux dynamique et conscient de la succession qui ne peut même pas être décomposé en passé, présent et futur, sans parler des secondes, minutes et heures d’horloge. Dans les mots de Bergson, voir la durée nous oblige à

«Concevoir la succession sans distinction, et la considérer comme une pénétration mutuelle, une interconnexion et une organisation d’éléments, dont chacun représente le tout et ne peut en être distingué ou isolé que par une pensée abstraite.»

De moins en moins de domaines conservent l’indépendance de la «pensée abstraite» que Bergson attribue à la durée; tout peut être et est quantifié sous forme de uns et de zéros discrets et binaires. Il n’y a pas d ‘«interconnexion» entre les moments numériques et certainement pas de «pénétration mutuelle» liant une seconde à l’autre, seulement des chiffres scintillants qui changent instantanément. Nous sommes tellement habitués à penser le temps de manière abstraite, en tant qu’entité mathématique composée de secondes unités infiniment divisibles, que nous oublions presque qu’il existe d’autres façons de vivre le temps.

Lorsque Reni et Puschak écrivent sur la pandémie nous donnant accès à de nouveaux personnages du temps, ils affirment que le temps en tant que durée est venu plus souvent au premier plan de nos esprits. Je crains cependant que même ce qui ressemble à la libération du fluage du temps abstrait et objectif puisse bien représenter une de ses étapes. Oui, le temps semble différent et intéressant en ce moment – c’est pourquoi j’ai écrit cet essai – mais ce sentiment pourrait faire partie de l’ajustement au temps objectif devenant, de façon hésitante, encore plus profondément enraciné.

Les changements dans nos vies que la pandémie a imposés nous poussent au bord d’un mouvement vers une vision abstraite et objective de tout dans le monde qui a commencé bien avant elle. Le temps résiste encore à toute tentative de le découper en unités de mesure séparables, qu’elles soient aussi grandes que des heures ou aussi petites que des millionièmes de seconde. Mais que nous nous souvenions ou non qu’il y a un tissu conjonctif entre les instants qui saigne quand il est coupé, échappant toujours à toute tentative de le capturer, est une question entièrement différente.

Merci à Ilma Islambegović et Hyla Silburt pour leurs commentaires sur les versions antérieures de ce texte.