Comment la pandémie affecte-t-elle la santé mentale des aînés

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Les personnes âgées font preuve de résilience émotionnelle pendant la pandémie COVID-19

Source: Collection Natural Women / Canva Pro

Quand nous pensons aux personnes âgées pendant la pandémie COVID-19, des images d’adultes âgés vivant dans des communautés de soins de longue durée s’abritant sur place les mains pressées contre les fenêtres essayant de se connecter avec leurs proches nous remplissent la tête.

2020 a été une année de difficultés et de souffrances incroyables pour de nombreuses personnes et en particulier pour de nombreuses personnes âgées et leurs familles. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) nous disent que depuis le début de la pandémie de COVID-19, les personnes âgées courent le plus grand risque de nécessiter une hospitalisation ou de mourir si elles reçoivent un diagnostic de COVID-19. Cela a été l’une des retombées les plus déchirantes de la pandémie.

Nous savons également que de nombreuses familles plus âgées vivant avec la démence ou une autre maladie grave pendant le COVID-19 ont été particulièrement touchées par la fermeture des programmes de jour pour adultes, la réduction des services et la distanciation physique. Sans compter que lorsque les personnes atteintes de démence deviennent désorientées, la présence de la famille et des amis, qui est bien connue pour bénéficier aux personnes en situation de désorientation, est limitée, et avec des masques bloquant nos expressions faciales, il est plus difficile de rassurer et d’apaiser les personnes qui désespérément besoin de confort et de réorientation.

Un message d’espoir

Tout cela est vrai, et pourtant, ce n’est qu’une partie de l’histoire en ce qui concerne l’expérience des personnes âgées pendant la pandémie COVID-19.

Des recherches menées au cours de la dernière année ont montré que les adultes plus âgés ont été, dans l’ensemble, psychologiquement assez résilients pendant la pandémie.

En août 2020, le CDC a publié une enquête auprès de plus de 5000 adultes. Les adultes plus âgés interrogés ont rapporté des pourcentages significativement plus faibles de trouble anxieux (6,2%), de trouble dépressif (5,8%) ou de trouble lié au traumatisme ou au stress (TSRD) (9,2%) que les participants des groupes d’âge plus jeunes. Par exemple:

  • Parmi les jeunes adultes âgés de 18 à 24 ans, 49,1% ont déclaré un trouble anxieux; 52,3%, trouble dépressif; et 46%, TSRD.
  • Parmi les participants âgés de 25 à 44 ans, 35,3% ont signalé un trouble anxieux; 32,5%, trouble dépressif; et 36% pour TSRD.
  • Parmi les participants âgés de 45 à 64 ans, 16,1% ont signalé un trouble anxieux; 14,4%, trouble dépressif; et 17,2%, TSRD.

Les adultes plus âgés ont également signalé des taux plus faibles de consommation de substances et d’idées suicidaires au cours des 30 jours précédents, par rapport aux groupes d’âge plus jeunes.

Ces résultats sont similaires à d’autres rapports d’autres pays comme l’Espagne, le Canada et les Pays-Bas.

Voici l’essentiel …

Les personnes âgées ont tendance à être très douées pour faire face

Au début de la pandémie, en tant que société et prestataires de soins de santé et de santé mentale, nos préoccupations immédiates se concentraient sur la façon dont les personnes âgées réagiraient au COVID-19 et nous étions particulièrement préoccupées par la façon dont la solitude et l’isolement seraient exacerbées à mesure que les mesures de verrouillage seraient mis en œuvre.

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Ce que nous avons vu, cependant, ce sont des taux élevés de résilience chez les personnes âgées.

Qu’est-ce que la résilience?

Les psychologues définissent la résilience comme le processus consistant à bien s’adapter face à l’adversité, aux traumatismes, à la tragédie, aux menaces ou aux sources importantes de stress, telles que les problèmes familiaux et relationnels, les problèmes de santé qui altèrent la vie, les catastrophes, le COVID-19, etc. (American Psychological Association).

Pour illustrer encore plus ce point, dans un article récent du New York Times, Mark Brennan-Ing, chercheur principal au Brookdale Center for Healthy Aging du Hunter College, a décrit ce phénomène des personnes âgées qui font face à la pandémie COVID-19 comme une «crise compétence”.

«Il y a une compétence de crise. En vieillissant, nous avons le sentiment que nous allons pouvoir y faire face, car nous avons pu relever des défis dans le passé. Vous savez que vous l’avez dépassé. Ces choses arrivent, mais il y a une fin, et il y a une vie après ça.

Comment vont les personnes âgées dépressives pendant le COVID-19?

Même les adultes plus âgés souffrant de dépression et d’anxiété se révèlent résilients pendant la pandémie COVID-19.

Des chercheurs de cinq établissements universitaires (UCLA, Université de Pittsburgh, Université Columbia, Université Washington à Saint-Louis et Centre de toxicomanie et de santé mentale / Université de Toronto) ont récemment découvert que les personnes âgées, qui étaient déjà inscrites dans des études en cours sur la dépression résistante au traitement, a également montré une résilience au stress de la distance physique et de l’isolement.

«Nous pensions qu’ils seraient plus vulnérables au stress du COVID parce qu’ils sont, par définition des CDC, la population la plus vulnérable, mais ce que nous avons appris, c’est que les personnes âgées souffrant de dépression peuvent être résilientes. Ils nous ont dit que faire face à la dépression chronique leur a appris être résilient “. – Helen Lavretsky, MD, professeur en résidence de psychiatrie et de sciences du comportement à l’Institut Jane et Terry Semel pour les neurosciences et le comportement humain à UCLA.

Cette étude a révélé que les taux de dépression, d’anxiété et de scores de symptômes d’idées suicidaires ne différaient pas des scores avant la pandémie. Cette étude a également révélé que les personnes âgées étaient:

  • Plus préoccupé par le risque de contracter le virus que par les risques d’isolement.
  • Inquiets, leur santé mentale souffrira de l’éloignement physique continu.
  • Outré par une réponse gouvernementale inadéquate à la pandémie.
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Lavretsky a poursuivi en disant:

«Ces personnes âgées souffrant de dépression sont stressées depuis plus longtemps que bon nombre d’entre nous. Nous pourrions tirer parti de leur résilience et en tirer des leçons.

Apprenez-en davantage sur la santé mentale des personnes âgées pendant la pandémie du COVID-19 ici:

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