Comment la patience et l’empathie peuvent aider les enfants cette année scolaire

Photo de Yan Krukov de Pexels

Étudiant portant un masque dans la classe.

Source : Photo de Yan Krukov de Pexels

En regardant les jeunes s’installer dans une nouvelle année scolaire façonnée par la pandémie de COVID-19, je ne peux m’empêcher d’admirer la résilience dont ils ont fait preuve au cours de la dernière année et demie. Bien sûr, l’isolement des amis et des familles ainsi que l’apprentissage en personne ont fait des ravages chez certains jeunes. Mais la bonne nouvelle est que beaucoup de nos étudiants sont à la hauteur de la situation. Ils s’adaptent et avancent en utilisant les compétences et les stratégies qu’ils ont rencontrées en temps de crise. Nous espérons qu’ils ont appris l’importance de tendre la main aux autres dans les moments difficiles. Et pour ceux qui continuent à lutter, ces mêmes compétences peuvent les aider à mieux faire face à l’avenir.

En plus de suivre l’évolution rapide des plans scolaires et des activités parascolaires socialement éloignées, de nombreux élèves naviguent également dans un débat sur leurs choix personnels souvent politiquement chargé chaque fois qu’ils entrent dans leur bâtiment scolaire. Le rejet par certaines personnes des efforts de prévention comme les masques et les vaccinations, combiné aux mandats de l’État et aux mesures d’atténuation à l’échelle de l’école, peut être beaucoup à traiter pour les jeunes. Alors qu’ils poursuivent leur voyage à travers une autre année scolaire difficile, les parents peuvent soutenir la santé mentale des enfants en encourageant la patience, l’empathie et la compréhension.

Comment les parents peuvent donner l’exemple

Les élèves ne sont pas les seuls à s’adapter encore, les parents aussi. L’un des meilleurs moyens de favoriser l’empathie et la patience est de le modeler vous-même. Après tout, vous êtes l’enseignant le plus important de votre enfant. Les jeunes se soucient de ce que les parents apprécient et vous demandent conseil sur ce que signifie être une bonne personne. Vous pouvez donner l’exemple à vos enfants à travers vos réactions à différentes situations, comme faire preuve de patience avec les administrateurs scolaires confrontés à des décisions difficiles ou faire preuve d’empathie avec d’autres familles qui font des choix différents des vôtres.

Stratégies pour développer l’empathie et la patience

Nos jeunes pourraient également bénéficier de l’empathie des parents. La pandémie leur a tellement pris, comme du temps avec des amis et des rites de passage importants comme des jeux de retour à la maison ou des danses à l’école. En reconnaissant leur expérience et en validant leurs sentiments, les parents peuvent renforcer l’empathie des enfants pour les autres. Cette empathie est une leçon vitale pour vos enfants, car s’efforcer de comprendre le point de vue d’une autre personne est une compétence qui les préparera à avoir des relations plus saines à l’âge adulte.

L’empathie et la patience vont de pair pour aider les jeunes à faire preuve de résilience dans les moments difficiles. Professeur de psychologie et experte en patience, le Dr Sarah Schnitker définit la patience comme notre capacité à rester calme face à la frustration, l’adversité et la souffrance. Nos jeunes subissent actuellement certaines de ces forces, sinon toutes. Pour encourager la patience, Schnitker conseille trois étapes importantes :

  • Identifier comment tu te sens
  • Imaginer la situation sous un nouvel angle, et
  • Synchroniser ces compétences ensemble pour atteindre vos objectifs – en d’autres termes, associez les compétences de régulation des émotions aux objectifs les plus importants de votre vie.

Cette approche s’applique aussi bien aux parents qu’aux enfants. Pourtant, les parents peuvent montrer l’exemple et parler de ce processus lorsqu’ils font face à des moments difficiles.

Conseils pour soutenir la santé émotionnelle et mentale globale des enfants

Conseillère professionnelle clinique agréée et conseillère scolaire professionnelle agréée Phyllis Fagell passe beaucoup de temps à écouter les jeunes à l’école. Elle suggère des exemples de façons efficaces dont les parents peuvent faire preuve de patience, d’empathie et de compréhension envers les enfants. Il s’agit notamment des parents qui créent un sentiment d’appartenance, aident les enfants à se considérer comme faisant partie de la communauté et les aident à rester positifs dans les interactions sociales.

Avec de nombreux enfants devant porter des masques et se réadapter aux interactions sociales en personne, il peut y avoir plus de possibilités de communications mal comprises. Elle conseille également aux parents de se fixer des objectifs académiques réalisables, car le système nerveux des jeunes peut être surchargé, et leur concentration et leur capacité à retenir les informations peuvent être plus faibles qu’avant la pandémie. « Nous voulons normaliser que tout le monde se sent de cette façon et qu’ils peuvent augmenter lentement », a déclaré Fagell.

Voici d’autres moyens de soutenir nos jeunes cette année scolaire :

  • Restez au courant des faits sur la pandémie à partir d’une source fiable et crédible comme les Centers for Disease Control and Prevention (CDC).
  • Restez connecté à l’école de votre enfant en suivant les annonces et les communications et défendez les besoins de votre enfant le cas échéant.
  • Gardez les explications des problèmes adaptées à l’âge et au développement.
  • Vérifiez auprès de vos enfants, en particulier les plus âgés, car ils pourraient recevoir directement de l’école des informations qui pourraient vous être utiles.
  • Prenez soin de la santé mentale de votre enfant et demandez l’aide d’un professionnel si nécessaire.

Il est important que les parents trouvent des moyens de partager des moments quotidiens avec leurs enfants pendant les périodes difficiles. Rappelez à vos enfants qu’ils ne sont pas seuls et que nous vivons tous cela ensemble. Surtout, lorsque les jeunes savent qu’ils sont importants et qu’ils bénéficient du soutien inconditionnel d’adultes bienveillants dans leur vie, ils peuvent résister aux facteurs de stress que cette année scolaire peut apporter.

Cet article a été co-écrit par Eden Pontz, productrice exécutive, et Taylor Tropea, associée en communication au Center for Parent and Teen Communication.