Comment la réalité virtuelle pourrait changer notre façon de sortir ensemble

Olena Yakobchuk/Shutterstock

Source : Olena Yakobchuk/Shutterstock

L’un des plus gros problèmes avec les rencontres en ligne est que les personnes que nous rencontrons ne sont souvent pas à la hauteur des attentes. Les gens mentent et exagèrent parfois pour rendre leur moi virtuel attrayant et, ce faisant, construisent une image qui n’est pas nécessairement fidèle à la réalité.

Mais et si le réel et le virtuel ne faisaient qu’un ? Avec la réalité virtuelle (VR), cela pourrait bientôt être l’avenir des rencontres.

Selon un rapport de 2015 de l’Imperial College Business School et d’eHarmony UK, dans les années à venir, « les vitesses croissantes auxquelles nous serons en mesure de transférer des données numériques feront des rencontres en « réalité virtuelle » une possibilité » (p. 3-4) . Contrairement aux rencontres en ligne traditionnelles, les rencontres en VR seraient une expérience entièrement sensorielle. Les gens pourraient voir, entendre et potentiellement même imiter la sensation de toucher leur partenaire avec la « VR épidermique ». Cela faciliterait en théorie la datation à distance car la proximité physique serait inutile pour voir comment se comporte une personne en temps réel. Les rencontres en réalité virtuelle peuvent également éliminer bon nombre des problèmes rencontrés par les gens pour évaluer ce que ce serait de rencontrer quelqu’un en personne. Une étude de Frost et al. ont montré que les rendez-vous virtuels révélaient davantage la personnalité d’un partenaire que les profils de rencontres en ligne statiques.

Dans d’autres formes de réalité virtuelle, les gens pouvaient jouer avec leur apparence en sélectionnant un avatar à la place de leur forme physique. Plutôt que d’être trompeurs, les avatars pourraient faire partie du plaisir des rencontres en réalité virtuelle. Avec les avatars, les gens pouvaient choisir d’être réalistes quant à leur apparence, ou ils pouvaient expérimenter ; par exemple, en voyageant dans le temps pour aller à des rendez-vous comme des versions plus jeunes ou plus anciennes d’eux-mêmes.

La réalité virtuelle donnerait également aux gens un plus grand choix quant au lieu où se déroule leur rendez-vous. Une date VR ne serait limitée que par les limites de l’imagination des gens. Vous pouvez sauter d’un avion, voyager dans l’espace ou plonger sous l’eau pour une expédition de plongée sous-marine, le tout en une soirée. Il existe un phénomène en psychologie sociale appelé transfert d’excitation dans lequel les gens attribuent à tort l’excitation qu’ils ressentent en faisant quelque chose d’exaltant (par exemple, traverser un pont instable) à ceux qui les entourent. Cela suggère que la montée d’adrénaline que les gens ressentent lors d’un rendez-vous en réalité virtuelle pourrait rendre quelqu’un plus attrayant pour des partenaires potentiels, mais il reste à voir si ce sentiment durera.

Une autre façon dont la réalité virtuelle pourrait changer notre façon de sortir ensemble est d’élargir les options de coaching sur la plate-forme. Dans la théorie de l’interaction sociale transformée, Bailenson et ses collègues ont écrit sur le potentiel des « fantômes virtuels » à consulter une personne tout en restant invisibles pour les autres dans la conversation. Bien que les plateformes de rencontres en ligne se soient déjà essayées au coaching de rendez-vous, les gens sont généralement seuls dès le premier rendez-vous. L’utilisation d’entraîneurs de rendez-vous invisibles soulève évidemment des questions éthiques quant à savoir si et quand leur présence doit être révélée aux autres, mais pour ceux qui ont du mal à naviguer seuls dans des situations sociales, ce type de conseils personnalisés pourrait s’avérer précieux.